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Pitágoras, un importante filósofo, matemático y teórico de la música, nació en la isla de Samos, probablemente en el año 585 a. Un hecho menos conocido es que disfrutó de una buena broma. Crédito: Wikimedia Commons.

Conocido como una de las mentes más ilustradas de la antigüedad, Pitágoras de Samos dejó un legado invaluable al mundo. Como renombrado matemático, filósofo y místico, las ideas de Pitágoras fueron tremendamente influyentes en el mundo antiguo.

Si bien el filósofo griego del siglo VI a. C. es principalmente conocido por sus innovaciones matemáticas, como su estudio de la propiedad de los números y su conocido teorema geométrico que relaciona los lados de un triángulo rectángulo de una manera simple, no mucha gente sabe que fue también un consumado inventor.

Uno de sus muchos inventos es la copa de Pitágoras, también conocida como la copa codiciosa, un recipiente inteligente y entretenido diseñado para contener una cantidad óptima de vino, obligando a las personas a beber solo con moderación, una virtud de gran respeto entre los antiguos griegos.

Si el usuario era demasiado codicioso y vertía vino por encima del umbral diseñado, la copa derramaría todo su contenido. Imagínese la consternación y estupefacción que sintió un glotón cuando su preciado brebaje pereció en el suelo.

De hecho, Pitágoras siempre fue un profesor de corazón, y su artilugio puede haber enseñado a un par de compañeros sobre la virtud de la moderación. Pero la copa golosa también da una lección de ingenio.

En el exterior, el diseño de 2500 años de antigüedad se parece a cualquier otra taza. Sin embargo, cuando haces una sección transversal, queda claro que no se trata de un recipiente ordinario. En el centro de la copa se encuentra un mecanismo que consiste en una cámara hueca similar a un tubo que sigue una abertura, comenzando desde la parte inferior de la parte de la copa que contiene líquido, hasta la parte superior de la columna central que forma el núcleo de la copa. y retroceda 180 grados hacia abajo.

A medida que la tubería se enrosca sobre la parte superior de la columna central en forma de U, su piso marca una línea imaginaria. Si llena el vaso por encima de esta línea horizontal, el líquido comenzará a desviarse por el fondo y sobre su regazo o pies todo el contenido del vaso, incluso el líquido debajo de la línea.

Una taza de Pitágoras que puedes encontrar en Grecia o en línea. Sección transversal de una copa pitagórica.

El sifón se crea debido a la interacción entre la gravedad y la presión hidrostática. El agua tiende a fluir desde el área de alta presión hacia el área de baja presión. Cuando el nivel del líquido sube hasta llenar la cámara en forma de U, el líquido comenzará a caer debido a la gravedad. A medida que la gravedad tira de la columna de agua hacia abajo por la tubería de la copa de Pitágoras, la presión más baja que se crea en el otro extremo hace que el líquido sea dominado, lo que posteriormente permite que lo arrastre, deteniéndose solo cuando el nivel del agua cae por debajo de la entrada o el outlet. Algunos inodoros modernos funcionan con el mismo principio: cuando el nivel del agua en la taza sube lo suficiente, se crea un sifón que descarga el inodoro.

Según un relato, que puede ser más un mito que una historia, Pitágoras tuvo la idea de su copa legendaria mientras supervisaba a trabajadores o estudiantes en un proyecto de suministro de agua en la isla de Samos. Allí, estaba preocupado por el libertinaje de los trabajadores, por lo que se le ocurrió esta antigua broma para asegurarse de que solo bebieran con moderación.

Hoy en día, las copas pitagóricas se pueden comprar en toda Grecia en las tiendas de souvenirs e incluso se pueden pedir en eBay. Si te gustan las bromas, este es un gran regalo. Tenga cuidado con el vino, ya que mancha.

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