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Crédito: Steve Horvath

Una vez que cada ser humano llega a este mundo, se le entrega un reloj cuyo tic-tac late al ritmo de la vida. Este reloj es único para cada persona porque el ritmo con el que funciona es diferente, ya que los cambios epigenéticos en el genoma le dan cuerda al reloj. Esta es la conclusión metafórica de un estudio innovador publicado por bioestadísticos de la Universidad de California, Los Ángeles. En pocas palabras, algunas personas están destinadas a envejecer biológicamente más rápido que otras, incluso cuando todas las cosas como fumar, comer sano o hacer ejercicio son iguales. Hay razones para creer que estos cambios epigenéticos se pueden revertir, con implicaciones de gran alcance para la investigación sobre la longevidad.

¿Podemos retroceder el reloj?

Steve Horvath, el investigador principal del estudio de UCLA, y sus colegas, analizaron muestras de sangre recolectadas de 13,000 personas, secuenciaron sus genomas y luego estudiaron los niveles de metilo en 353 sitios específicos. Previamente, el grupo de Horvaths demostró que los niveles de metilo de estos sitios aumentan y disminuyen según un patrón específico a medida que la persona envejece y este patrón es constante en toda la población.

Cuando los científicos completaron su encuesta, alrededor de 2700 de los participantes iniciales habían muerto. Cosas como fumar, la presión arterial y el peso corporal seguían siendo los mejores factores predictivos de la esperanza de vida, pero la tasa de envejecimiento también fue significativa. En otras palabras, algunas personas podrían vivir los mismos estilos de vida saludables pero morir más jóvenes o mayores simplemente porque su reloj biológico interno está corriendo más rápido o más lento.

Nuestros hallazgos muestran que el reloj epigenético pudo predecir la esperanza de vida de los caucásicos, hispanos y afroamericanos en estas cohortes, incluso después de ajustar los factores de riesgo tradicionales como la edad, el sexo, el tabaquismo, el índice de masa corporal y el historial de enfermedades, dijo Brian Chen. , el primer autor del estudio y becario postdoctoral en el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

El equipo encontró que para el 5 por ciento de la población que envejece más rápido, existe un riesgo promedio 50 por ciento mayor de morir a cualquier edad. Por ejemplo, Horvath menciona un estudio de caso ficticio que involucra a dos hombres de 60 años. Pete está clasificado en el 5 por ciento superior de la población que envejece más rápido, mientras que Joe está clasificado en el 5 por ciento de la población que envejece más lento. Si ambos llevan una vida estresante y fuman tabaco, entonces Pete tiene un 75 % de posibilidades de morir en los próximos 10 años en comparación con un 46 % de posibilidades para Joe.

Horvath, que tiene 48 años, se hizo su propia prueba y descubrió que en realidad es cinco años mayor, biológicamente hablando.

Los hallazgos publicados en la revista Aging explican parcialmente por qué los hombres en promedio mueren más jóvenes que las mujeres. En EE. UU., la esperanza de vida de las mujeres es de 81,2 años; para los hombres, sus 76,4 años. Horvath dice que incluso a los 5 años se pueden observar diferencias en la tasa de envejecimiento. Cuando las personas tienen 40 años, la brecha de edad biológica se abre a aproximadamente 1 o 2 años.

Debemos encontrar intervenciones que prolonguen la vida saludable de cinco a 20 años. Sin embargo, no tenemos tiempo para seguir a una persona durante décadas para probar si un nuevo fármaco funciona. dijo Horvath. El reloj epigenético permitiría a los científicos evaluar rápidamente el efecto de las terapias antienvejecimiento en solo tres años.

Si eres bueno con los conjuntos de datos y tu ADN fue secuenciado en el pasado, hay un tutorial escrito por el profesor Horvath que te enseñará cómo calcular tu edad biológica.

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