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Artículo de Bill Sullivan, Universidad de Indiana

Han pasado 31 años desde que un programa innovador sobre nada salió al aire por primera vez andyada yada yada. Qué mejor momento para volver a visitar algunos momentos memorables de Seinfeld que dejaron a los espectadores gritando: ¡Fuera! , y vea lo que la ciencia tiene que decir sobre la situación.

Yo era un estudiante graduado de biología cuando Seinfeld salió al aire por primera vez. El programa no solo proporcionó un bienvenido respiro de un día difícil en el laboratorio, sino que también alimentó divertidos debates entre nosotros, los estudiantes, sobre si los escenarios tontos eran plausibles. Treinta años después, estos debates aún flotan en mi cabeza, mejor informados por la ciencia más reciente relevante para ellos.

Créditos: NBC.

¿Pueden los hombres desarrollar senos lo suficientemente grandes como para necesitar al hermano?

En la temporada 6, episodio 18 (S6: E18), se reveló que el padre de George, Frank, tenía algo que quería desahogar pero no podía: senos masculinos. Después de presenciar la condición de Frank, Kramer se inspiró para hacer el hermano, o mansiere, para ayudar a brindar apoyo a Frank y sus amigos.

El desarrollo de senos agrandados en los hombres no es nada nuevo: es una condición médica bastante común llamada ginecomastia. La ginecomastia puede surgir cuando el cuerpo produce menos testosterona en relación con el estrógeno. Estas fluctuaciones en las hormonas sexuales pueden ocurrir a medida que se desarrolla un recién nacido, durante la pubertad o como resultado del envejecimiento. En los jóvenes, la situación generalmente se resuelve por sí sola cuando las hormonas se equilibran.

Ciertos medicamentos, drogas ilegales y alcohol también pueden producir ginecomastia. Los hombres con esta afección pueden optar por una cirugía de reducción mamaria o usar un chaleco de compresión. Los medicamentos que reducen el efecto del estrógeno también pueden ayudar.

¿Alguien puede morir por lamer sobres?

En el final de la temporada 7, George y Susan finalmente se casaron y la billetera de George estaba recibiendo una paliza. Cuando a George se le presentó la opción de ahorrar unos cuantos dólares comprando invitaciones de boda antiguas, aprovechó la oportunidad. Mientras lamía los 200 sobres, Susan se mareó y, en un giro impactante, murió en el hospital. El médico afirmó que encontraron rastros de cierto adhesivo tóxico que se encuentra comúnmente en sobres de muy bajo precio.

Otra trama extravagante, ¿o podría suceder esto realmente? Según How It Works, el pegamento para sobres está hecho de goma arábiga, que es un producto de la savia endurecida de las acacias. Es una sustancia no tóxica que se usa a menudo en los dulces para unir los ingredientes.

Otros afirman que la dextrina, un carbohidrato comestible producido a partir del almidón de maíz o patata, se usa para hacer el adhesivo. Lo más importante, por lo que puedo decir, no hay un solo informe de alguien que muera por lamer el pegamento del sobre. Si todavía está ansioso por las posibles toxinas en el adhesivo, o simplemente no le gusta el sabor, humedezca la tira de pegamento con una esponja húmeda en lugar de con la lengua.

El gobierno ha estado experimentando con pigmen

En T5:E5, Kramer entra en la habitación de hospital equivocada y hace un descubrimiento inquietante: un hombrecerdo: mitad hombre, mitad cerdo. Kramer está aún más convencido de la existencia de Pigman cuando el periódico del día siguiente lee que el hospital recibe una subvención para realizar una investigación de ADN. Al final, nos enteramos de que el hombrecerdo era, por supuesto, solo un hombre de unos cinco pies, sin pelo, con una tez rosada.

Te lo digo, Jerry.

Kramer puede parecer un tonto inconformista, pero no está del todo equivocado aquí. De hecho, los científicos han estado trabajando en híbridos de cerdos y humanos durante décadas. Los médicos han estado usando válvulas cardíacas porcinas para reemplazar las dañadas en humanos desde la década de 1960.

Dado que los órganos internos de los cerdos son aproximadamente del mismo tamaño que los nuestros, los cerdos son buenos animales candidatos en los que se pueden cultivar órganos humanos para trasplantes. En 2017, el Dr. Jun Wu del Instituto Salk publicó el primer informe sobre el cultivo de tejido humano en un embrión de cerdo. Queda por delante una investigación mucho más cuidadosa, pero el estudio pionero respalda la idea de que los órganos humanos podrían fabricarse en un cerdo.

¿Por qué Newman odia tanto el brócoli?

En S8:E8, desafiaron a Newman a comer brócoli, pero rápidamente se amordazó y exigió un cazador de mostaza y miel para neutralizar el sabor.

Newman es lo que los científicos llaman un supercatador, y no es el único que odia el brócoli. Aproximadamente el 25% de las personas nacen con variaciones en genes como TAS2R38, que construyen receptores de papilas gustativas.

Las papilas gustativas se unen a las sustancias químicas de los alimentos y le indican el sabor al cerebro. Muchas plantas, incluido el brócoli, evolucionaron para producir sustancias químicas de sabor amargo como la tiourea para evitar que se las comieran.

La mayoría de los humanos no registran estos químicos como intensamente amargos, pero los superdegustadores sí lo hacen. Los superdegustadores literalmente nacen con una lengua que es inusualmente sensible a los químicos amargos que se encuentran en las verduras crucíferas como el brócoli, lo que engaña a su cerebro para que piense que la comida es venenosa.

Como una tortuga asustada, ¿por qué se encoge?

Un viaje a los Hamptons suele ser una salida agradable, pero en T5:E21, la novia de Jerry accidentalmente se encuentra con George mientras se está quitando el traje de baño. Después de echar un vistazo a su masculinidad, ella dice: Lo siento mucho. George grita en defensa propia, ¡Encogimiento! ¡Contracción! ¡Estaba en la piscina!

George no estaba mintiendo. El urólogo Darius Paduch de Weill Cornell Medicine ha declarado que el pene puede encogerse en aproximadamente un 50 % en longitud y entre un 20 % y un 30 % en grosor en temperaturas frías.

El cuerpo humano funciona a una temperatura óptima de 98,6 grados Fahrenheit. Cuando nos enfriamos, la sangre se redirige a nuestras áreas vitales, es decir, nuestro pecho y cabeza para mantener nuestro corazón y cerebro funcionando correctamente. En consecuencia, esto extrae sangre de apéndices como los dedos de las manos y los pies y, en los hombres, el pene. Cuando la sangre sale corriendo del pene, se encoge. La posición de los testículos es un reflejo controlado por el músculo cremáster, que los acerca al cuerpo en temperaturas más frías para mantener el calor necesario para la producción de esperma.

El problema de la contracción.

Por qué no debes estresar a una modelo

Todo en la vida se vuelve rosa después de que George tiene un encuentro casual con un agente de modelos de manos en T5:E2. Gracias a haber evitado el trabajo manual durante toda su vida, las manos de George son exquisitamente suaves y cremosas, delicadas pero masculinas.

Apreciando que sus extraordinarias manos son el boleto para una nueva vida, George las protege usando guantes para horno y advirtiendo a sus padres que discuten que el estrés es muy dañino para la epidermis.

Es tentador suponer que George simplemente está poniendo excusas para que sus padres dejen de discutir, pero la ciencia respalda su afirmación. El estrés causa todo tipo de problemas de salud en el cuerpo, y la piel, nuestro órgano más grande, no es una excepción. El cuerpo responde al estrés liberando hormonas como el cortisol, que causa inflamación.

En la piel, el cortisol aumenta la producción de aceites, lo que puede causar brotes y exacerbar afecciones de la piel como la psoriasis o el eccema. Las hormonas del estrés impactan negativamente en el sistema inmunológico y las defensas epidérmicas, haciendo que la piel sea más susceptible a las infecciones. El estrés también hace que algunas personas se muerdan las uñas, lo que fácilmente podría arruinar un concierto de modelado de manos.


Bill Sullivan, Profesor de Farmacología y Toxicología, Universidad de Indiana

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

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