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¿Puedes notar la diferencia entre una rana y un sapo? Podrías pensar que es fácil, los sapos tienen verrugas y las ranas tienen una piel suave y viscosa. Sin embargo, no siempre es tan sencillo como parece.

En general, existen algunas diferencias clave entre los sapos y las ranas que permiten distinguirlos con bastante facilidad. Si ha visto una rana, probablemente haya estado en un estanque o cerca de él, mientras que es más probable que encuentre sapos en áreas más secas. Los sapos se arrastran, tienen la piel llena de baches y, por lo general, ponen sus huevos en grandes hebras. Las ranas saltan, tienen la piel suave y ponen sus huevos en grupos. Hay algunas diferencias físicas más que no son posibles de detectar tan fácilmente: los sapos tienen glándulas venenosas detrás de los ojos, un cartílago torácico distintivo y carecen de dientes.

Una rana y un sapo típicos. Créditos de la imagen: Thomas Brown.

Lo que consideramos sapos son los verdaderos sapos, que forman parte de una sola familia, los Bufonidae, compuesta por 600 especies. La mayoría de ellos tienen los rasgos típicos que esperamos en los sapos. Sin embargo, hay más de 7.000 especies de sapos y ranas en el mundo y puede resultar bastante confuso saber qué es una rana y qué es un sapo. Tienen características similares porque ambos forman el orden Anura en el reino animal. Los sapos en realidad forman un grupo de ranas, por lo que todos los sapos son ranas, pero no todas las ranas son sapos.

El SAPO Atelopus certus . Créditos de la imagen: Brian Gratwicke.

No todas las ranas y sapos se ven o se comportan como los esperamos. Algunas ranas se parecen a los sapos con la piel lisa y rugosa, y algunos sapos tienen la piel suave y de colores brillantes. Por ejemplo, los sapos arlequín (género Atelopus ) son verdaderos sapos, pero a primera vista podrías pensar que son ranas, porque están coloreados en ricos tonos de joyas y tienen una piel suave. A menudo se les llama ranas.

Por otro lado, también hay ranas que se agrupan como sapos solo porque no se adhieren a los estándares típicos de belleza de las ranas. Esto significa que podrían tener un aspecto monótono, tener la piel llena de baches y vivir más en la tierra que cerca del agua. De hecho, cientos de ranas de muchas familias diferentes, como las ranas terrestres australianas (Myobatrachidae), los sapos vientre de fuego (Bombinatoridae) y los sapos asiáticos (Megophryidae), reciben el nombre de sapos aunque no lo son.

La RANA Bombina variegata . Créditos de la imagen: Miltos Gikas.

Puede resultar confuso porque los nombres rana y sapo se usan indistintamente en los nombres comunes de los anfibios. Por ejemplo, Bombina bombina es una rana, pero sus nombres comunes incluyen sapo vientre de fuego europeo, rana anilladora, sapo ardiente y rana de fuego. Por lo tanto, algunas ranas se llaman sapos aunque no lo son, simplemente porque se parecen. También ocurre lo contrario, ya que los sapos arlequín a menudo se llaman ranas arlequín. Sin embargo, la forma más fácil de saberlo es mirar a la familia científica. Si está en Bufonidae, es un verdadero sapo.

Con todo, los sapos verdaderos son los únicos sapos oficiales y, por lo general, se pueden distinguir por su apariencia. Sin embargo, también hay algunos sapos rana y ranas sapos.

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