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Las disposiciones de atención médica como las descritas en la Ley Medicare para Todos ayudarían a salvar vidas y dinero en los EE. UU., informa un nuevo estudio.

Créditos de la imagen Andrew Martin.

Un cambio hacia la atención médica universal de pagador único para todos los estadounidenses ayudaría a salvar unas 68 000 vidas y $450 000 millones (según el valor del dólar en 2017), explica el estudio. En la actualidad, 41 millones de estadounidenses tienen un acceso inadecuado a la atención y más de 37 millones no tienen ningún tipo de seguro médico, señalan los autores. Las cifras tienen en cuenta tanto el aumento de los costos asociados con dicho esquema como la reducción de los costos asociados con una atención médica de mejor calidad para todos los ciudadanos.

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Encontramos que los ahorros esperados de un sistema universal de pagador único compensarían con creces el mayor gasto asociado con la cobertura universal de atención médica, explica el documento. Además, la atención médica universal salvaría vidas y, al mismo tiempo, mejoraría la calidad y la productividad de esas vidas, como se detalla aquí.

Más allá de las consideraciones económicas, el objetivo primordial de un sistema de salud es salvar vidas, señalan acertadamente los autores.

Los autores explican que los sistemas de salud de pagador único son y han sido percibidos durante mucho tiempo en los EE. UU. como económicamente poco prácticos. Sin embargo, también sostienen que los datos sobre el terreno también muestran las limitaciones del sistema actual. A pesar de tener el gasto en atención médica más alto del mundo (18 % del PIB), EE. UU. se ubica por debajo de 30 países en muchos indicadores de salud pública, incluidas las muertes prevenibles, la supervivencia infantil, la mortalidad materna y la esperanza de vida en general.

La opinión de que los estadounidenses obtienen muy poco beneficio médico por su dinero es compartida por otras organizaciones e investigadores. En 2010, un informe de Commonwealth Fund explicaba que EE. UU. ocupaba el último lugar entre siete países (Australia, Canadá, Alemania, Países Bajos, Nueva Zelanda, Reino Unido y EE. UU.) en cuanto a la calidad, el nivel de acceso y la eficiencia de su sistema médico. Los ciudadanos estadounidenses también ocuparon el último lugar en longevidad y estado general de salud entre esos países. La situación no mejoró mucho en 2017, cuando un informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) señaló que la esperanza de vida en los Estados Unidos era ligeramente inferior [en dos años] al promedio de la OCDE, a pesar de los niveles muy altos de el gasto en salud, a pesar de que estuvo un año por encima del promedio en 1970, y que la calidad de la atención médica estuvo cerca del promedio de la OCDE a pesar de que el gasto fue más del doble del promedio ($ 9,892 en comparación con $ 4,003, ajustado por los costos locales). Y son sólo unos pocos de muchos.

La Ley de Medicare para Todos beneficiaría más a los hogares de bajos ingresos, explican los autores, que son el segmento de mayor riesgo de la población y también los que tienen menos probabilidades de pagar y acceder a la atención médica. Los esquemas de atención médica de pagador único implican que el gobierno paga por la cobertura médica, para todos, con fondos que recauda a través de impuestos u otros medios. El pagador único aquí describe un mecanismo por el cual la atención médica es pagada por una sola autoridad pública (a diferencia de una combinación de actores públicos y privados o una sola entidad privada).

Dichos sistemas ayudan a mantener bajos los costos al permitir que el gobierno negocie el precio de los medicamentos y servicios en nombre de los pacientes, lo que prácticamente siempre se traduce en mejores tratos y elimina la mayor parte de la burocracia del seguro médico privado. Actualmente, se desperdicia alrededor del 25% de todo el gasto en atención médica en los EE. UU.; Los altos costos de los medicamentos y dispositivos médicos en relación con otros países consumen aún más fondos, al igual que el bajo gasto social.

Para el estudio, el equipo analizó los gastos proyectados bajo la Ley de Medicare para Todos y desarrolló la Herramienta Interactiva de Financiamiento de Atención Médica de Pagador Único (SHIFT, accesible aquí) para probar escenarios en los que las variables clave que sustentan los costos de atención médica cambian en el futuro. En general, informan que la Ley de Medicare para Todos conduciría a un mejor servicio, expansión de seguros, mayor eficiencia, precios de medicamentos más bajos y generaría ahorros netos para el sistema de atención médica en una amplia gama de [escenarios] para pacientes y instituciones médicas ambas.

Al aplicar las tarifas negociadas por Medicare en todos los servicios para todas las personas, calculamos que las tarifas hospitalarias se reducirían en un [5% a 54%] y las tarifas de servicios clínicos en un [7% a 38%], lo que representa un ahorro anual de $100 mil millones, explica el equipo.

Desde la perspectiva de los proveedores de atención médica, las tarifas más bajas por servicio se verían compensadas por los ahorros derivados de la reducción de las tareas administrativas y de facturación, que representan un costo de $768 mil millones para los proveedores de atención médica. Se estima que la consolidación de la facturación en un sistema unificado tiene el potencial de reducir este gasto en $284 mil millones, lo que sería más del doble del cambio propuesto en las tarifas.

Los autores señalan además que dicho sistema conduciría a la eliminación de facturas impagas, que actualmente ascienden a $35 mil millones anuales solo para hospitales y reduciría el abrumador papeleo que deben realizar los médicos, que es una de las principales causas del agotamiento.

El artículo Improving the prognosis of health care in the USA ha sido publicado en la revista The Lancet .

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