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¿Qué pasaría si te dijera que hay una práctica de adivinación de 2000 años de antigüedad que afirma que la vida y la personalidad de algunos primates se define por el movimiento de la luna, los planetas y algunas constelaciones definidas al azar? Probablemente pensarías que estoy loco, ¿verdad? Bueno, permítanme presentarles la astrología.

Cómo se supone que funciona

A lo largo de su historia, la astrología ha sido considerada como una ciencia, un arte y una forma de magia adivinatoria. Hoy en día, se ha demostrado enérgica y repetidamente que es una pseudociencia sin un mecanismo de trabajo detrás, pero no nos adelantemos.

La astrología es la creencia de que la alineación de las estrellas y los planetas afecta el estado de ánimo, la personalidad y el entorno de cada individuo y todo depende de cuándo nació el individuo. En astrología, los horóscopos personalizados se imprimen por fecha de nacimiento y generalmente hacen predicciones vagas sobre la vida amorosa, el éxito y la salud de las personas bajo el mismo signo del horóscopo.

Pero, ¿cómo funciona esto? ¿Cómo puede el movimiento de los planetas tener este impacto?

Bueno, no lo hace. No hay ningún mecanismo que explique cómo podría funcionar, ninguna fuerza que pueda respaldarlo y, además, ninguna razón racional para dividir a toda la población humana en 12 grupos simbolizados por constelaciones asignadas al azar.

Constelaciones y el Zodíaco

Una constelación es un grupo de estrellas que forman un contorno imaginario que parece parecerse a algo. La mayoría de las constelaciones representan un animal, un objeto o un héroe mitológico. Se asignaron doce constelaciones antiguas al zodíaco, y cada una representaba un signo particular. Estas constelaciones fueron descritas por primera vez en Babilonia, hace unos 3.000 años. Los catálogos de estrellas babilónicos ingresaron a la astronomía griega en el siglo IV a. C., circulando a través de diferentes culturas.

Algunas constelaciones, incluidas algunas en el zodíaco. ¿Esto te parece un aquila?

No hay indicios de por qué todos los nacidos en la misma época del año estarían bajo la misma influencia. La renombrada astróloga Elizabeth Teissier trató de explicar que diciendo que el sol termina en el mismo lugar del cielo en la misma fecha cada año, pero eso no podría estar más lejos de la verdad, hay una diferencia de aproximadamente veintidós mil millas entre la ubicación de la Tierra. en cualquier fecha específica en dos años sucesivos.

Además, es importante considerar el contexto de esto: los signos del zodíaco son el resultado de la combinación de patrones babilónicos en el cielo nocturno. Esto no parece muy fiable.

Probando la astrología

Probar la validez de la astrología no es exactamente sencillo porque los propios astrólogos no pueden ponerse de acuerdo sobre lo que se supone que debe hacer.

Algunos practicantes afirman que la astrología es una ciencia y que hay un mecanismo detrás de todo, pero aún no lo hemos encontrado. Sin embargo, a pesar de varias pruebas y experimentos, la astrología nunca ha demostrado científicamente su eficacia y fue refutada a través de varios métodos (más sobre esto un poco más adelante).

Otros astrólogos proponen agentes causales convencionales como el electromagnetismo y la gravedad. Pero el efecto gravitacional de las constelaciones es completamente insignificante en comparación incluso con el de la luna, por no hablar de la Tierra, y el campo magnético percibido de otros planetas y constelaciones es mucho menor que el producido por los electrodomésticos modernos.

Aunque la astrología puede parecer una ciencia porque trata de explicar algo del mundo natural, la astrología no tiene un mecanismo verificable y los astrólogos no tienen un enfoque crítico de sus afirmaciones. Evaluar críticamente una hipótesis, contrastarla con una teoría en conflicto y ajustar la teoría en función de la evidencia existente es esencial en la ciencia y la astrología falla en los tres aspectos.

Por lo tanto, la astrología no puede ser considerada una ciencia.

Otros astrólogos no tratan de explicar un agente causal, simplemente dicen que el campo no puede investigarse esencialmente, clasifican la astrología como una forma de adivinación, una fuerza sobrenatural en acción. Básicamente, magia.

Independientemente de la incredulidad general de los científicos con respecto a la astrología, ha habido bastantes intentos de evaluar su efectividad.

Astrología vs Ciencia

Puede ser bastante desafiante encontrar nuevos estudios sobre astrología y eso se debe a que la astrología ha sido refutada de principio a fin y hay muy pocos incentivos para realizar estudios adicionales. Pero los pocos existentes son bastante convincentes.

El estudio Carlson

En 1985, Nature publicó un estudio bastante inusual realizado por un joven físico llamado Shawn Carlson. Carlson llevó a cabo lo que se considera la prueba más completa de las habilidades de los astrólogos para extraer información sobre sus clientes a partir de las posiciones aparentes de los objetos celestes vistos desde los lugares y horas de nacimiento de sus clientes.

Carlson fue muy cuidadoso al diseñar el estudio, asegurándose de que cumpliera con los requisitos de las comunidades científica y astrológica. Involucró a 28 astrólogos de Europa y los EE. UU. que eran muy apreciados por sus pares.

También se aseguró de que el estudio fuera doble ciego durante el estudio, ni los participantes ni los investigadores saben qué participantes pertenecen a qué grupo. Los estudios doble ciego eliminan los sesgos subjetivos de todas las partes involucradas.

Los resultados fueron claros: las conjeturas de los astrólogos no fueron mejores que el azar e incluso cuando los astrólogos estaban muy seguros de que habían hecho una combinación correcta, los resultados no fueron mejores que el azar. O, como dijo el mismo Carson, los astrólogos están equivocados.

La astrología solo parece funcionar en malos estudios.

No todos los estudios son iguales, y si buscas lo suficiente en la literatura, te encontrarás con algunos estudios que parecen sugerir al menos que la astrología podría funcionar. En 1979, Ivan Kelly de la Universidad de Saskatchewan demostró que la gran mayoría de los estudios realizados no confirman las afirmaciones astrológicas y los pocos estudios que son positivos necesitan una aclaración adicional.

Luego, 20 años después, Kelly regresó con otro estudio que también explicaba que la astrología no tiene una base teórica sobre la cual apoyarse.

Kelly participó en un estudio más relevante: durante varias décadas, los investigadores rastrearon a más de 2,000 personas bajo el mismo signo zodiacal, la mayoría de ellas nacidas con minutos de diferencia. Según la astrología, el sujeto debería haber tenido rasgos muy similares, pero no fue así. Básicamente, los participantes del estudio no tenían similitudes notables, fuera de lo que cabría esperar de una distribución aleatoria.

Un estudio diferente, de diferentes autores, con un tamaño de muestra aún mayor, arrojó resultados similares.

La astrología es una pseudociencia.

Hay varios estudios y revisiones de estudios y, como se mencionó anteriormente, todos indican lo mismo: la astrología es todo humo y espejos. Pero en un estudio particularmente interesante, Paul Thagard, de la Universidad de Michigan, presentó un argumento elegante, proponiendo un criterio completo que separa la ciencia de la pseudociencia, demostrando que la astrología definitivamente cae en la última categoría.

Así que no hay una base teórica para la astrología, no hay resultados prácticos y, sin embargo, a veces parece que los astrólogos lo hacen bien. ¿Porqué es eso?

Por qué la astrología puede parecer que funciona

Nuestros cerebros están programados para buscar patrones incluso cuando tales patrones pueden no existir.

El enfoque central de la astrología es dar declaraciones vagas y generales, como Tendrás un desafío importante esta semana. Esta estrategia se utiliza para predecir eventos futuros, así como para evaluar los rasgos de personalidad. Pero eso no cuenta toda la historia.

Una razón por la que la astrología puede percibirse como creíble es que nuestros cerebros están programados para buscar patrones. A veces, cuando suceden dos eventos no relacionados o aleatorios, nuestra mente trata de ver una conexión incluso cuando no se ve ninguna conexión. En el caso de la astrología, aparece un efecto muy similar. Este efecto se llama validación subjetiva y ocurre cuando dos eventos no relacionados o aleatorios se perciben como relacionados debido a una creencia o expectativa previa, lo que exige una relación. Así que lees un horóscopo, dice que te va a pasar algo , y cada vez que pasa algo algo relevante, lo atribuyes al horóscopo que leíste previamente.

Esto fue brillantemente ilustrado por un psicólogo llamado Bertram Forer.

El experimento Forer

Forer les dio un análisis de personalidad único a sus estudiantes y les pidió que calificaran qué tan bien les quedaba, en una escala de 0 a 5. A estas alturas, probablemente haya adivinado lo que sucedió: todos los estudiantes recibieron el mismo análisis de personalidad y todos pensaron les convenía. Aún mejor, Forer creó el análisis de personalidad a partir de varios horóscopos.

Tienes una gran necesidad de que otras personas te quieran y te admiren. Tienes tendencia a ser crítico contigo mismo. Tiene una gran cantidad de capacidad sin utilizar que no ha aprovechado. Si bien tiene algunas debilidades de personalidad, generalmente puede compensarlas. Disciplinado y autocontrolado por fuera, tiendes a ser preocupante e inseguro por dentro. A veces tienes serias dudas sobre si has tomado la decisión correcta o has hecho lo correcto. Prefiere una cierta cantidad de cambio y variedad y se siente insatisfecho cuando está acorralado por restricciones y limitaciones. Te enorgulleces de ser un pensador independiente y no aceptas las declaraciones de otros sin pruebas satisfactorias. Ha encontrado imprudente ser demasiado franco al revelarse a los demás. A veces eres extrovertido, afable, sociable, mientras que otras veces eres introvertido, cauteloso, reservado. Algunas de tus aspiraciones tienden a ser bastante poco realistas. La seguridad es uno de sus principales objetivos en la vida.

La calificación promedio que los estudiantes le dieron a esta evaluación fue de 4.26/5; en otras palabras, los estudiantes encontraron que la evaluación fue precisa en un 85 %, a pesar de que todas eran afirmaciones generales.

Este tipo de declaraciones generales se conocieron como declaraciones de Barnum, en honor a PT Barnum, quien las usó en sus actuaciones, afirmando supuestamente que cada minuto nace un tonto.

Más evidencia

Irónicamente, el astrólogo Michael Gauquelin llevó a cabo un experimento similar. Gauquelin ofreció horóscopos gratuitos a cualquier lector de un periódico parisino, siempre que le dieran retroalimentación sobre la precisión de su análisis supuestamente individual. Al igual que con el experimento de Forers, envió miles de copias del mismo horóscopo a personas de todos los signos astrológicos. El 94 % de los lectores respondió que la lectura era precisa y perspicaz.

Para colmo, el horóscopo que dio fue el de un asesino en masa local, el Dr. Petiot, quien había admitido durante su juicio que había matado a 63 personas.

Gauquelin se dispuso a analizar científicamente la astrología y sus resultados fueron fuertemente contrarios a su profesión.

Dicho esto, los horóscopos pueden (a veces) hacer que las personas se sientan mejor

Habiendo dicho todo esto, la astrología no es necesariamente del todo mala.

Aunque la astrología no tiene respaldo científico, ni consistencia ni reproducibilidad, la astrología realmente no tiene el impacto negativo de algunas de las otras pseudociencias, como la antivacunas o la homeopatía. En cierto sentido, la astrología es una pseudociencia benigna y, en algunos casos, incluso puede tener un efecto positivo menor en el estado mental de las personas gracias al efecto placebo.

Mucha gente cree en la astrología, y cuando leen su horóscopo y siguen sus consejos, se sienten mejor. Esto no tiene nada que ver con la astrología en sí, sino con la forma en que la gente la percibe. La astrología es glorificante, da una sensación de comunión con el cosmos y promete traer un poco de magia a tu día a día.

Pero al final del día, no es real. Cada minuto nace un tonto y la mayoría de ellos buscan magia.

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