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¿Me creerías si te dijera que debajo de esta tapa de metal oxidada y abandonada se encuentra el agujero más profundo jamás excavado por la humanidad? ¿Que debajo de este sello de metal, que mide solo 9 pulgadas de diámetro, hay 12,262 metros (40,230 pies) de nada? Puede que tengas tus dudas, pero escúchame.

Un viaje al centro de la Tierra

Durante la Guerra Fría, la carrera por el espacio ocupó todos los titulares, pero la carrera por la excavación fue igualmente competitiva (es decir, la excavación de pozos). Este es el Kola Superdeep Borehole, un proyecto financiado por la URSS y luego por Rusia entre 1970 y 1994. En ese período, los geólogos y geofísicos solo tenían evidencia indirecta de lo que estaba sucediendo en la corteza terrestre, y los pozos superprofundos proporcionaron información muy necesaria. para una mejor comprensión de la geología subyacente utilizando la observación directa. Incluso hasta el día de hoy, la información recopilada por este proyecto todavía se está analizando e interpretando.

Granitos granitos por doquier

La primera sorpresa que encontraron fue la falta de la llamada capa basáltica a unos 7 km de profundidad. Anteriormente, la mejor información geológica sobre las partes más profundas de la corteza provenía del análisis de las ondas sísmicas, y las ondas sugerían básicamente una discontinuidad, esperaban encontrar granitos y, a medida que avanzaban, basaltos. Pero para sorpresa de todos, cuando profundizaron, encontraron más granitos. Resulta que la discontinuidad sísmica fue causada por la metamorfosis de los granitos, no por los basaltos.

¡¿Agua?!

Una fotografía que representa el funcionamiento de la perforación no es de la mejor calidad, pero te haces una idea.

Por si fuera poco, entre 3 y 6 km de profundidad, también encontraron agua. Por el conocimiento que teníamos en ese entonces, el agua simplemente no debería haber existido a esa profundidad y, sin embargo, allí estaba. Ahora entendemos que incluso los granitos profundos pueden fracturarse y esas fracturas pueden llenarse de agua. Técnicamente hablando, el agua no es más que átomos de hidrógeno y oxígeno exprimidos por las enormes presiones causadas por la profundidad y atrapados en capas impermeables de roca.

Hirviendo con hidrógeno

Los investigadores también informaron sobre la extracción de lodo, que estaba hirviendo con hidrógeno, por lo que grandes cantidades de hidrógeno a estas profundidades fueron completamente inesperadas.

¿Vida en el interior de la Tierra?

Sin duda, la mayor sorpresa fue el descubrimiento de la vida: fósiles microscópicos de plancton en rocas de más de dos mil millones de años, encontrados a cuatro millas bajo la superficie. Estos microfósiles representaban alrededor de 24 especies antiguas y estaban encerrados en compuestos orgánicos que de alguna manera sobrevivieron a las presiones y temperaturas extremas tan lejos debajo de la superficie de la Tierra. Esto planteó numerosas preguntas sobre la supervivencia potencial de las formas de vida a profundidades impresionantes.

Ahora, la investigación ha demostrado que la vida puede existir incluso en la corteza oceánica, e incluso se encontró vida macroscópica a más de 1 km de profundidad, pero en ese momento, encontrar esos fósiles fue una sorpresa.

Abandonado, pero no olvidado

Ahora, el pozo superprofundo de Kola está casi abandonado. A profundidades superiores a los 10,000 pies, los investigadores comenzaron a notar que la temperatura aumentaba más rápido de lo esperado y comenzaron a ocurrir los primeros problemas. En 1983, el taladro superó los 12.000 m (39.000 pies) y se detuvo la perforación durante aproximadamente un año para celebrar el evento. No tengo idea de por qué se detendrían durante un año para celebrar, pero este período de inactividad probablemente contribuyó a la avería en septiembre de 1984: después de perforar a 12 066 m (39 587 pies), una sección de 5000 m (16 000 pies) de la sarta de perforación se torció. apagado y se quedó en el hoyo. Posteriormente se reinició la perforación desde 7.000 m (23.000 pies).

La broca utilizada en el proceso de excavación (uno de ellos). La cercana ciudad de Zapolyarny alberga el Repositorio de Núcleos de Kola, que muestra muestras de roca obtenidas durante la operación de perforación.

Sin embargo, las temperaturas continuaron creciendo más que los valores esperados, y cuando el agujero alcanzó su longitud máxima, la temperatura era de 180 C (356 F) en lugar de los 100 C (212 F) esperados. La broca ya no podía funcionar a tales temperaturas y la perforación se detuvo en 1992.

Todo el proyecto se cerró en 2005 debido (lo has adivinado) a la falta de financiación. Se desechó todo el equipo de perforación e investigación y, aunque se siguen analizando los datos producidos por el proyecto de perforación de Kola, el sitio en sí ha estado abandonado desde 2008; el agujero fue cerrado por la tapa de metal que todavía vemos hoy, como para sellar cualquier diablo o misterio que pudiera acechar debajo.

Puede visitar el sitio ahora abandonado pero, desafortunadamente, no podrá mirar a través del agujero que, hasta el día de hoy, es el agujero más profundo excavado debajo de la superficie.

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