Seleccionar página

En el Parque Nacional de los Volcanes de Ruanda, los cazadores furtivos colocan miles de trampas para atrapar la vida silvestre para obtener carne. Sin darse cuenta, los gorilas de montaña catalogados como en peligro crítico quedan atrapados en las trampas, y los jóvenes a menudo mueren debido a las heridas o al hambre. Este tipo de escenas son comúnmente presenciadas por rastreadores que trabajan en el área para desmantelar las trampas, una batalla cuesta arriba la mayor parte del tiempo. Sin embargo, lo que fue sorprendente fue una demostración de ingenio que pocos pensaron que fuera posible. Días después de que un joven gorila de montaña fuera asesinado por una trampa, los rastreadores vieron cómo un par de gorilas de cuatro años trabajaban juntos en coordinación para desmantelar una trampa de la misma área.

"Esta es absolutamente la primera vez que vemos a los juveniles haciendo eso. No conozco ningún otro informe en el mundo de juveniles que destruyan trampas", dijo Veronica Vecellio, coordinadora del programa de gorilas en el Centro de Investigación Karisoke del Dian Fossey Gorilla Fund, ubicado en la reserva donde tuvo lugar el evento.

Rwema y Dukore desmantelan las trampas colocadas por los cazadores furtivos. Crédito: FONDO DE GORILAS DE DIAN FOSSEY

Miles de trampas ensucian el Parque Nacional de los Volcanes de Ruanda. Las trampas están destinadas a antílopes y otras especies. Los gorilas no son el objetivo, pero también quedan atrapados. Los adultos la mayor parte del tiempo pueden soltarse, pero los jóvenes que son demasiado débiles a menudo mueren.

Las trampas improvisadas se hacen atando una soga a una rama o un tallo de bambú. La cuerda se mantiene tensa doblando la rama, mientras que se usa una piedra o un palo para mantener la trampa en equilibrio. Se agrega vegetación para camuflarse. Cuando un animal presiona el gatillo (piedra o palo), la trampa se dispara: la rama salta hacia atrás cerrando la soga alrededor de la presa. Los animales más ligeros en realidad pueden ser izados en el aire.

Los rastreadores del centro de Karisoke recorren el parque nacional en busca de las trampas. Un martes, John Ndayambaje vio una trampa muy cerca del clan de gorilas Kuryama. Se acercó para desmantelar la trampa, pero fue recibido por un agresivo adulto de espalda plateada que los rastreadores conocían como Vubu. Vubu gruñó a modo de advertencia, por lo que los rastreadores se mantuvieron alejados. Momentos después, dos jóvenes gorilas Rwema, un macho; y Dukore, una hembra, corrió hacia la trampa, asustando a Ndayambaje. Sin embargo, los dos jóvenes sabían lo que estaban haciendo. Rápida y coordinadamente, los dos gorilas desmantelaron la trampa: Rwema saltó sobre la rama doblada del árbol y la rompió, mientras que Dukore liberó la soga.

Luego, los dos, junto con un tercer adolescente llamado Tetero, procedieron a desmantelar otra trampa que el mismo Ndayambaje había pasado por alto.

El proceso fue rápido y coordinado, lo que hace creer a los rastreadores que los gorilas procedieron con intención y sabían el resultado. Tenían mucha confianza, dijo Vecellio. Vieron lo que tenían que hacer, lo hicieron y luego se fueron.

Los cuidadores y los investigadores creen que los gorilas pueden haber visto a algunos rastreadores humanos desmantelar trampas antes y captaron una pista. Sin embargo, los rastreadores no quieren educar a otros gorilas. No, no podemos enseñarles, dijo Vecellio a National Geographic. Hacemos todo lo posible para no interferir con los gorilas. No queremos afectar su comportamiento natural.

Todavía es sorprendente cómo estos primates sintieron el peligro que representaban estas trampas, aprendieron a detectarlas y luego las desmantelaron. Siempre se cita a los chimpancés como los usuarios de la herramienta, pero creo que, cuando la situación se presenta, los gorilas son bastante ingeniosos, dijo el veterinario Mike Cranfield, director ejecutivo del Proyecto Veterinario Gorila de Montaña.

"