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La humilde barra de jabón ha vuelto y está lista para desempeñar su papel en la salvación del medio ambiente. Funciona igual de bien que el jabón líquido para limpiar y desinfectar, y es un poco más ecológico.

La barra de jabón está disfrutando de un elegante resurgimiento y se lo merece. Créditos de la imagen: Kristina Bali.

Lavarse

El acto de bañarse es tan común que realmente no le prestamos mucha atención. Entras, abres el agua, te limpias con jabón, enjuagas, secas y sales. Excepto que muchas personas ya no usan jabón.

El jabón es un producto elaborado a partir de una combinación de grasas (o aceites) y un álcali (tradicionalmente, lejía). A veces podemos llamar a otras cosas jabón, pero eso no es técnicamente exacto. Por ejemplo, el gel de baño es técnicamente un detergente que contiene químicos adicionales llamados surfactantes. Algunos jabones sólidos también se pueden etiquetar como detergente, lo que generalmente está escrito en la etiqueta: si dice jabón, es jabón, de lo contrario, probablemente sea detergente.

Entonces, ¿cuál deberías comprar? Hay una gran selección en el mercado y todos tienen sus propias preferencias personales. Pero si estás pensando en el medio ambiente, la respuesta es bastante sencilla.

Debes usar jabón en barra.

Usas menos jabón sólido

Siempre es difícil comparar diferentes productos que sirven para el mismo propósito. No son solo los ingredientes y la energía los que se utilizan en la producción, un análisis completo de la vida útil también debe considerar el transporte, el uso y la eliminación.

Afortunadamente para nosotros, un equipo de investigadores del Instituto de Ingeniería Ambiental de Zúrich ya realizó el análisis y esto es lo que encontraron.

Para empezar, se utiliza menos jabón sólido que líquido.

El jabón sólido hace un trabajo de limpieza tan bueno como el jabón líquido. Créditos de imagen: Curología.

En un lavado de manos regular de 30 segundos, las personas usan en promedio 0,35 g de jabón en barra en comparación con 2,3 g de jabón líquido. En otras palabras, lavarse las manos requiere más de 6 veces más jabón líquido que jabón sólido.

Eso se debe, en parte, a cómo se usan los productos: usas un chorro de jabón líquido, y eso es simplemente más de lo que usas cuando te lavas las manos a la antigua.

Por lo tanto, el jabón sólido sería mejor y más barato incluso si requiriera los mismos recursos, libra por libra, que el jabón líquido.

Pero no es así.

huella de carbono

El jabón no representa una gran parte de su huella de carbono. Cosas como la dieta y el transporte tienen un impacto mucho mayor, y ahí es donde debes actuar primero. Pero cada impacto positivo sigue siendo un impacto, y así es como se aplica al jabón.

El jabón líquido tiene 10 veces más huella de carbono que el jabón en barra. La primera razón de esto son los productos químicos adicionales que contiene el jabón líquido, que son relativamente intensivos en energía.

El segundo aspecto es el empaque: el jabón líquido se empaqueta en recipientes de plástico específicos que, nuevamente, requieren más energía para producir que el empaque de jabón sólido (más sobre eso en la sección de empaque).

Uso del agua y la tierra

Cuando se trata del uso del agua, el jabón líquido salva algo de terreno. Tendemos a usar un 30% más de agua tibia cuando nos lavamos con jabón sólido en comparación con líquido. Es significativo que se trata de agua templada, lo que también implica un coste energético para calentar el agua.

Sin embargo, esto se compensa con la eliminación al final de su vida útil: los productos químicos utilizados en el jabón líquido requieren más tratamiento de aguas residuales que los que se utilizan en el jabón. La ventaja de los jabones líquidos en este sentido es mínima en el mejor de los casos.

El uso de la tierra también es un área donde el jabón líquido funciona un poco mejor. Los jabones en barra contienen ingredientes derivados de aceites vegetales, que generalmente provienen de cultivos agrícolas.

Este impacto difiere de un lugar a otro según las prácticas agrícolas, pero generalmente se traduce en un costo ambiental ligeramente más alto para el jabón sólido.

Transportación

El jabón sólido se adelanta cuando se trata de transporte, es mucho más eficiente. El jabón líquido no solo es más pesado de transportar, sino que tampoco se empaqueta de manera muy eficiente. El jabón en barra casi siempre se envasa en barras apilables, lo que ahorra mucho espacio.

Créditos de la imagen: Heather Ford

Esto también es una ventaja para los vendedores, que les permite almacenar más jabón, lo que requiere menos envíos.

Embalaje y eliminación

Aquí es donde el jabón líquido se vuelve realmente desventajoso. Como se mencionó, el jabón líquido requiere mucho más tratamiento de aguas residuales y tiene mucho más empaque de plástico que el jabón sólido.

Esto no solo significa que producir el empaque es costoso (desde una perspectiva ambiental), sino que desecharlo también es problemático.

El jabón sólido, por otro lado, a menudo tiene un empaque mínimo. Se suele aplicar una simple etiqueta de papel, o una fina capa de plástico (también problemático, pero menos que con el jabón líquido).

El veredicto

Créditos de la imagen: Viktor Forgacs.

No es del todo una cuestión de blanco o negro, pero ambientalmente, el jabón sólido casi siempre es mejor. Desde la cuna hasta la papelera, el jabón líquido usa varias veces más energía y tiene un empaque que es difícil de reciclar o desechar.

Si desea utilizar jabón líquido, existen formas de mejorar su desempeño ambiental. Por ejemplo, puede comprar al por mayor y rellenar las botellas existentes trayendo su propio contenedor a la tienda (en lugares que lo permitan).

Pero por ahora, el jabón sólido es más ecológico. No hará una gran diferencia en el uso general de recursos, pero todo puede ayudar.

Afortunadamente, las pastillas de jabón también están disfrutando de un resurgimiento de su popularidad, con numerosos y variados productos disponibles en el mercado.

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