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Crédito: captura de YouTube.

Aunque por fuera nuestros cuerpos parecen simétricos, los movimientos de nuestro cuerpo son todo lo contrario. Si es como la mayoría de las personas, escribe, usa el teléfono, come y realiza prácticamente cualquier tarea que requiera destreza táctil con la mano derecha. Una pequeña fracción de la población, que comprende alrededor del 10% de la población, es zurda. Más raros aún son aquellos que pueden usar ambas manos con la misma facilidad para varias tareas, aunque no necesariamente para todas. Estas personas son conocidas como ambidiestras, con menos del 1% de la población capaz de esta hazaña.

En general, no se entiende por qué algunas personas son ambidiestras, pero la investigación limitada realizada hasta ahora sugiere que todo comienza en el cerebro. La ambidestreza tampoco es tan buena como parece, ya que los estudios han asociado la destreza manual ambivalente con malos resultados cognitivos y de salud mental.

¿Qué determina la preferencia de manos?

El cerebro está dividido en los hemisferios izquierdo y derecho por una profunda fisura longitudinal de nervios llamada cuerpo calloso. Probablemente conozcas estos hemisferios y también hayas escuchado que el hemisferio izquierdo maneja el lenguaje, el aprendizaje y otros procesos analíticos, mientras que el hemisferio derecho procesa imágenes y emociones, entre otras cosas. Esto ha llevado inevitablemente a la idea errónea de que algunas personas que son más lógicas tienen el lado izquierdo del cerebro, mientras que las que son más creativas tienen el lado derecho del cerebro.

A pesar de esta creencia perdurable, no existe tal cosa como tener el cerebro derecho o el izquierdo. En realidad, teníamos todo el cerebro, ya que usamos ambos hemisferios cuando hablamos, resolvemos matemáticas o tocamos un instrumento. Pero eso no quiere decir que las dos regiones del cerebro no estén especializadas y que la ciencia real de cómo las dos mitades del cerebro trabajan juntas puede ser más extraña que la ficción.

Crédito: Research Gate.

Sin entrar en detalles extensos sobre cómo el cerebro realiza su división del trabajo en todas las áreas, podemos simplemente observar nuestras funciones motoras para ver la lateralización del cerebro en acción. En todos los vertebrados, el hemisferio derecho controla el lado izquierdo del cuerpo a través de la médula espinal y viceversa. Los jurados aún no saben por qué, pero algunos científicos creen que esta característica organizativa básica del sistema nervioso de los vertebrados evolucionó incluso antes de la aparición de los vertebrados.

Más del 90 % de los humanos son naturalmente diestros, una tendencia que puede comenzar desde el útero. Esto sugiere que la destreza manual, la tendencia a ser más habilidoso y cómodo usando una mano en lugar de la otra para tareas como escribir y lanzar una pelota, es de naturaleza genética. Sin embargo, como la mayoría de los aspectos del comportamiento humano, es como un rasgo complejo que está influenciado por muchos otros factores, incluido el medio ambiente y el azar.

Hasta no hace mucho tiempo, se pensaba que un solo gen determinaba la lateralidad, pero más recientemente los científicos han identificado hasta 40 que pueden contribuir a este rasgo. Cada gen tiene un efecto débil por sí solo, pero juntos su suma es mayor que sus partes, jugando un papel importante en el establecimiento de la preferencia de mano.

Estos genes están asociados con algunas de estas asimetrías cerebrales, especialmente de regiones relacionadas con el lenguaje. Esto sugiere vínculos entre la lateralidad y el lenguaje durante el desarrollo y la evolución humanos. Por ejemplo, un gen implicado es NME7 , que se sabe que afecta la ubicación de los órganos viscerales (corazón, hígado, etc.) en el eje del cuerpo de izquierda a derecha, una posible conexión entre las asimetrías del cerebro y el cuerpo en el desarrollo embrionario.

Sin embargo, la lateralidad no es una simple cuestión de herencia, al menos en la forma en que lo es el color de los ojos o el tono de la piel. Si bien es más probable que los niños nacidos de patrones zurdos sean zurdos en comparación con los hijos de padres diestros, la probabilidad general de ser zurdos es relativamente baja en primer lugar. En consecuencia, la mayoría de los niños nacidos de padres zurdos son diestros. Incluso entre gemelos idénticos, muchos tienen preferencias de manos opuestas.

Según un estudio de 2009, la genética contribuye con alrededor del 25 % a la lateralidad, y el resto se debe a factores ambientales como la crianza y las influencias culturales.

En la mayoría de las personas diestras, el dominio del lenguaje está en el lado izquierdo del cerebro. Sin embargo, eso no significa que los lados estén completamente cambiados en los individuos zurdos, solo una cuarta parte de ellos muestran dominio del lenguaje en el lado derecho del cerebro. En otras palabras, la preferencia manual es solo un tipo de función cerebral lateralizada y no necesita representar una colección completa de otras funciones.

Dado que la escritura activa los centros del lenguaje y del habla en el cerebro, tiene sentido que la mayoría de las personas usen la mano derecha. Sin embargo, la mayoría de las personas no muestran una preferencia manual tan fuerte en otras tareas, usando la mano izquierda para algunas, la mano derecha para otras, con la notable excepción de las tareas que involucran herramientas. Por ejemplo, incluso las personas que tienen una fuerte preferencia por usar la mano derecha tienden a agarrar mejor una pelota en movimiento con la mano izquierda; eso es consistente con la especialización del hemisferio derecho para procesar tareas espaciales y controlar respuestas rápidas.

La ambidestreza puede secuestrar la asimetría cerebral y eso en realidad puede ser un error, no una característica

Esto nos lleva a la combinación de manos, en la que algunas personas tienen preferencia por una mano en particular para ciertas tareas. Un paso por encima son las personas ambidiestras, que se cree que son excepcionalmente raras y pueden realizar tareas igualmente bien con ambas manos.

Pero si la imagen de lo que hace que las personas sean zurdas o diestras es turbia, la ambidestreza es aún más nebulosa. Simplemente no sabemos por qué una minoría muy pequeña de personas, menos del 1%, es verdaderamente ambidiestra. Y por lo poco que sabemos, tampoco parece un buen negocio.

Los estudios han relacionado la ambidestreza con el bajo rendimiento académico y la salud mental. Las personas ambidiestras se desempeñan peor que los zurdos y los diestros en varias tareas cognitivas, particularmente aquellas que involucran aritmética, recuperación de la memoria y razonamiento lógico. Ser ambidiestro también se asocia con dificultades del lenguaje y síntomas similares al TDAH, así como una mayor disminución del volumen cerebral relacionada con la edad. Los hallazgos sugieren que es más probable que el cerebro encuentre conexiones neuronales defectuosas cuando la información que procesa tiene que ir y venir entre los hemisferios.

Una vez más, nadie está seguro de por qué sucede esto, ni ninguno de estos estudios es particularmente sólido, ya que las personas ambidiestras comprenden una fracción muy pequeña de la población general y cualquier estudio que los involucre implicará, naturalmente, un tamaño de muestra pequeño que invita a la cautela al interpretar los resultados. de una manera estadísticamente significativa. Todo lo que los científicos pueden decir por ahora es que las personas naturalmente ambidiestras tienen una lateralización cerebral atípica, lo que significa que simplemente tienen un circuito cerebral y una función que probablemente sea diferente del patrón normal que vemos en las personas diestras y zurdas.

Por supuesto, no todo son malas noticias para los ambivalentes de mano. Ser capaz de usar ambas manos con (casi) la misma facilidad sin duda tiene sus ventajas, que realmente pueden dar sus frutos, especialmente en los deportes, las artes y la música.

¿Puedes entrenarte para ser ambidiestro?

Los zurdos siempre han sido estigmatizados, a menudo castigados en la escuela y obligados a usar su mano derecha no dominante. Sin embargo, a partir de finales del siglo XIX, las personas no solo se han vuelto más tolerantes con los zurdos, sino que algunos han ido tan lejos como para elogiar los méritos de la ambidestreza y trabajaron para promoverla activamente al enseñar a otros a usar ambas manos. bien.

Por ejemplo, en 1903, John Jackson, director de una escuela primaria en Belfast, fundó la Ambidextral Culture Society. Jackson creía que los hemisferios del cerebro son distintos e independientes. Ser dominante con la mano derecha o con la mano izquierda significaba que la mitad de su potencial intelectual se estaba desperdiciando. Para aprovechar este potencial, Jackson ideó un entrenamiento de ambidestreza que, afirmó, eventualmente permitiría que cada mano sea absolutamente independiente de la otra en la producción de cualquier tipo de trabajo. estará tocando el piano, sin disminución del poder de concentración.

Aunque se ha demostrado que estas afirmaciones son falsas, hasta el día de hoy puedes encontrar programas en línea turbios que afirman enseñarte a ser ambidiestro. El entrenamiento implica todo tipo de rutinas, como usar la mano no dominante para escribir, cepillarse los dientes y todo tipo de actividades diarias que requieren la manipulación fina de una herramienta. Si lo hace, le permitiría fortalecer las conexiones neuronales en el cerebro y activar ambos hemisferios, lo que puede ayudarlo a pensar de manera más creativa, o al menos eso afirman. Pero eso nunca ha sido demostrado por ningún estudio que pude encontrar. Por el contrario, en todo caso, el entrenamiento ambidiestro puede en realidad obstaculizar la cognición y la salud mental, a juzgar por los estudios sobre personas ambidiestras naturales.

Estos efectos son leves, pero los riesgos de entrenar para volverse ambidiestro pueden causar dificultades similares. Los dos hemisferios del cerebro no son intercambiables. El hemisferio izquierdo, por ejemplo, suele ser responsable del procesamiento del lenguaje, mientras que el hemisferio derecho a menudo se encarga de las actividades no verbales. Estas asimetrías probablemente evolucionaron para permitir que los dos lados del cerebro se especializaran. Intentar deshacer o manipular esta configuración eficiente puede provocar problemas psicológicos, escribió Michael Corballis, profesor de neurociencia cognitiva y psicología en la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda, en un artículo para Scientific American.

Es posible entrenar tu mano no dominante para que sea más competente. Un concertista de piano demuestra una habilidad soberbia con ambas manos, pero este dominio es complementario más que competitivo. Las artes visuales pueden mejorar la función del cerebro derecho, aunque no a expensas de la especialización verbal en el hemisferio izquierdo. Un cerebro cooperativo parece funcionar mejor que uno en el que las dos partes compiten.

La lateralidad es un rasgo sorprendentemente complejo que no se explica fácilmente por herencia. Si eres diestro o zurdo, esto no te hace necesariamente más inteligente o mejor que el otro. La lateralización del cerebro existe por una razón, y eso debe celebrarse.

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