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Descubrir embriones de dinosaurios es muy raro pero también muy importante para entender su desarrollo. Se han encontrado algunos en el pasado, pero la mayoría estaban incompletos, con huesos dislocados. Por eso, el descubrimiento de un embrión perfectamente conservado dentro de un óvulo fosilizado ha despertado el entusiasmo entre los científicos.

Crédito de la imagen: proporcionado por el autor.

El embrión, llamado Bebé Yingliang, estuvo escondido durante 15 años en el Museo de la Naturaleza Yingliang Sone hasta que el curador lo encontró en 2015. Vio algunos huesos en la sección rota de un huevo y dispuso la preparación de fósiles, lo que reveló el esqueleto del embrión. . Luego, el museo invitó a un equipo de paleontólogos a estudiarlo.

Estamos muy entusiasmados con el descubrimiento de que se conserva en excelentes condiciones y nos ayuda a responder muchas preguntas sobre el crecimiento y la reproducción de los dinosaurios, dijo en un comunicado Fiona Waisum, investigadora de la Universidad de Birmingham y primera autora conjunta. Los embriones de dinosaurios son algunos de los fósiles más raros y la mayoría de ellos están incompletos con los huesos dislocados.

Un embrión muy bien conservado

El huevo fosilizado fue encontrado por primera vez en 2000 en Ganzhou, provincia de Jiangxi, en el sur de China, por una empresa minera. Los trabajadores sospecharon que probablemente se trataba de fósiles de dinosaurios, por lo que notificaron al museo para su estudio. El embrión mide 27 centímetros de largo y se encuentra en una postura muy rara para los fósiles de dinosaurios, sus pies están a cada lado de la cabeza y su espalda está enroscada junto al huevo.

Si la postura te suena familiar, es porque es similar a la eclosión de un embrión de pájaro moderno. Es un comportamiento conocido como pliegue, que es fundamental para una eclosión exitosa. Se supone que la posición ayuda a estabilizar la cabeza cuando un pájaro rompe la cáscara del huevo con el pico. No adoptarlo podría conducir a la muerte del embrión.

Crédito de la imagen: Los investigadores.

Se supone que el pliegue es exclusivo de las aves. Pero a través de las comparaciones de la postura de Baby Yingliang, así como de otros dinosaurios y aves, el equipo sugiere que el pliegue podría haber evolucionado entre los dinosaurios terópodos (antepasados ​​de las aves) hace cientos de millones de años. Esto se suma a otra evidencia de que las aves modernas evolucionaron a partir de los dinosaurios.

Basándose en su cráneo desdentado y profundo, los investigadores identificaron al embrión recién encontrado como un oviraptorosaurio. Estos eran un grupo de dinosaurios terópodos emplumados del Cretácico de Asia y América del Norte relacionados con las aves modernas. Tenían formas de pico y tamaños corporales variables, lo que les permitía adoptar diferentes tipos de dietas.

Este embrión de dinosaurio dentro de su huevo es uno de los fósiles más hermosos que he visto. Este pequeño dinosaurio prenatal se parece a un pájaro bebé enroscado en su huevo, lo que es una prueba más de que muchas características de las aves de hoy evolucionaron por primera vez en sus ancestros dinosaurios, dijo Steve Brusatte, parte del equipo, en un comunicado.

El estudio, publicado en iScience , fue realizado por investigadores de la Universidad de Geociencias de China y la Universidad de Birmingham. Mirando hacia el futuro, el equipo espera hacer comparaciones más completas de Baby Yingliang con embriones de aves modernas y cocodrilos, los parientes vivos más cercanos de los dinosaurios, para comprender mejor el desarrollo temprano de los dinosaurios.

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