Seleccionar página

Los girasoles no son solo hermosos a la vista, también son bastante interesantes. Cuando están creciendo, las cabezas giran de un lado a otro para seguir al sol durante el día. Pero cuando maduran, los vapores se endurecen y la flor termina mirando hacia el Este. En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de California descubrieron por qué sucede esto.

Crédito de la imagen: Flickr/Mike Atkinson

Mas que solo una cara bonita

Los girasoles son más interesantes de lo que la mayoría de la gente cree. Su nombre científico es Helianthus , que proviene de las palabras griegas para sol y flor, y hay alrededor de 70 especies de ellos. Pueden tener diferentes formas, y algunos pueden ser altos y otros bajos. Incluso pueden tener diferentes colores. El amarillo es el más común, pero también hay girasoles rojos, naranjas y morados.

Un girasol es en realidad un compuesto de cientos (a veces miles) de flores individuales. Estos se desarrollan primero en el borde exterior de la cabeza de la flor, formando patrones espirales característicos. Cada girasol tiene hasta 2.000 semillas. Se utilizan para cultivar flores, pero también como alimento para pájaros y humanos como un refrigerio saludable.

En un estudio anterior, los investigadores encontraron que los girasoles aprenden a anticipar el movimiento del sol, doblándose de oeste a este para que puedan absorber la máxima cantidad de luz solar sin importar la hora del día. Esto se debe a que tienen un reloj interno llamado ritmo circadiano, similar a los ritmos circadianos que regulan la actividad en los humanos.

Ahora, en un nuevo estudio, los mismos investigadores de la Universidad de California querían arrojar luz sobre la tendencia de los girasoles maduros a mirar hacia el este.

Es bastante sorprendente que miren hacia el este, dijo Stacey Harmer, profesora de plantas y autora principal del artículo, en un comunicado. Es mejor para ellos mirar hacia el este, ya que producen más descendencia. Pero, ¿cómo lo descubrieron y por qué lo hacen?

Harmer y su equipo manipularon artificialmente la orientación y la temperatura del capitulum del girasol tanto en el campo como en condiciones controladas y evaluaron la fisiología de las flores, las visitas de los polinizadores, las características de las semillas y el éxito de reproducción. Descubrieron que, en comparación con las cabezas de flores que miraban al oeste, las que miraban al este eran más cálidas por la mañana.

Esto resulta ser bastante significativo. Según Harmer, esto trajo beneficios energéticos a las abejas que buscaban alimento por la mañana. En otras palabras, girar hacia el este facilita que las abejas se alimenten (y polinicen) en los girasoles. Además, la luz del sol también iluminó las marcas ultravioleta que eran visibles para las abejas. En un video compartido por UC Davis que acompaña al estudio, las flores que miran hacia el este se ven con una cantidad mucho mayor de abejas polinizadoras en comparación con las que miran hacia el oeste.

Los investigadores también encontraron que la orientación de las plantas afectaba el desarrollo de las flores y el éxito reproductivo. Los que miran hacia el este tienden a producir semillas más grandes y pesadas y liberan polen más temprano en la mañana, lo que concuerda con los momentos en que las abejas visitan. Estos efectos parecían estar controlados por la temperatura en la flor escuchada.

En otro experimento, los investigadores también intentaron rodear plantas macho estériles, que producen semillas pero no polen, con plantas normales orientadas al este o al oeste. Usando el genotipado, pudieron distinguir si las plantas con esterilidad masculina fueron polinizadas por plantas orientadas al este o al oeste. El polen de las plantas orientadas al este fue responsable de más descendencia que el de las plantas orientadas al oeste.

El estudio fue publicado en la revista New Phytologist.

"