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Los investigadores han identificado lo que es, quizás, la especie más antigua que ha desarrollado pulgares oponibles; era un dinosaurio

Reconstrucción de Kunpengopterus antipollicatus . Créditos de la imagen Chuang Zhao.

La nueva especie, bautizada como Kunpengopterus antipollicatus , vivió durante la era Jurásica en lo que hoy es China. Su característica más peculiar era la presencia de pulgares oponibles en sus extremidades anteriores, lo que la convertía en la especie más antigua conocida (y el dinosaurio más antiguo conocido) en desarrollar tal rasgo. Los pulgares oponibles, del tipo que tenemos en nuestras manos, son una gran parte del secreto del éxito de la humanidad, y una ocurrencia rara en la naturaleza fuera de la familia de los primates. Como tal, le valió al animal el apodo de Monkeydactyl.

Pulgares hacia arriba

Los dedos de Monkeydactyl son diminutos y están parcialmente incrustados en la losa. Gracias a la exploración por micro-CT, pudimos ver a través de las rocas, crear modelos digitales y decir cómo se articula el pulgar opuesto con los otros huesos del dedo, dijo el coautor Fion Waisum Ma en un comunicado. Este es un descubrimiento interesante. Proporciona la evidencia más antigua de un verdadero pulgar opuesto, y proviene de un pterosaurio que no era conocido por tener un pulgar opuesto.

Si el hecho de que un dinosaurio se atreviera a copiar una de nuestras cartas de triunfo no es suficiente, entonces sepa esto: Kunpengopterus antipollicatus también era capaz de volar, lo que lo hacía, objetivamente hablando, mejor que nosotros. Solía ​​vivir en los ecosistemas forestales de hace 160 millones de años, y su nombre antipollicatus significa pulgar opuesto en griego antiguo.

K. antipollicatus pertenecía a la rama darwinóptera de la familia de los pterosaurios, el primer linaje de vertebrados que conocemos que eran capaces de volar. La especie actual es el pterosaurio más antiguo que muestra verdaderos pulgares oponibles, lo que también la convierte en la primera especie que conocemos que desarrolló tal rasgo.

Los fósiles de la nueva especie se descubrieron en la Formación Tiaojishan de Liaoning, China, en septiembre de 2019. Los pulgares oponibles (o pollex) en cada mano se detectaron mediante el uso de escaneos micro-CT. El equipo cree que este dinosaurio usó sus pulgares para trepar árboles o agarrar, lo que también sería una habilidad útil para un animal que vive en las copas de los árboles. Su tamaño diminuto, el animal completo tenía una envergadura de 33 pulgadas como máximo, también sugiere que estaba adaptado para pasar parte o la mayor parte de su tiempo en los árboles.

Los darwinópteros son un grupo de pterosaurios del Jurásico de China y Europa, llamados así por Darwin debido a su anatomía de transición única que ha revelado cómo la evolución afectó la anatomía de los pterosaurios a lo largo del tiempo, dijo el coautor Rodrigo V. Pgas. Además de eso, se ha conservado un fósil particular de darwinopterano con dos huevos asociados, lo que revela pistas sobre la reproducción de los pterosaurios.

Siempre han sido considerados fósiles preciosos por estas razones y ¡es impresionante que nuevas especies de darwinópteros sigan sorprendiéndonos!

La especie probablemente se adaptó a la vida en los árboles para escapar de los depredadores y competidores, concluye el equipo, una tradición que las aves han continuado hasta el día de hoy.

El artículo Un nuevo pterosaurio darwinopterano revela arborrealismo y un pulgar opuesto ha sido publicado en la revista Current Biology .


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