Seleccionar página

Crédito: Mattias Karlen.

Si no ha estado absorto en un pensamiento filosófico profundo por un tiempo, aquí hay una investigación que podría acelerar a ese viejo amigo suyo: la angustia existencial. Has sido advertido.

En un nuevo estudio publicado hoy en la revista iScience , los investigadores del Karolinska Institutet en Suecia lograron un Freaky Friday de la vida real, empleando una ilusión perceptual que hizo que pares de amigos intercambiaran cuerpos.

Sorprendentemente, los participantes que habitaron el avatar de sus amigos comenzaron a exhibir comportamientos y creencias que reflejaban la personalidad de sus amigos en lugar de la suya propia. Como tal, estos hallazgos muestran que nuestro sentido psicológico del yo está profundamente arraigado en nuestro sentido físico del yo.

Descubrimos que durante la ilusión perceptiva de intercambio de cuerpo de amigo, los participantes calificaron sus propias características de personalidad de manera más similar a la forma en que calificaron previamente la personalidad de sus amigos. Este hallazgo principal sugiere que nuestras creencias sobre la propia personalidad (autoconcepto) se ajustan de manera flexible a la percepción de nuestro cuerpo (yo corporal) para proporcionar un sentido coherente del yo en una situación actual, autor principal Pawel Tacikowski, investigador postdoctoral. en Karolinska Institutet en Suecia, le dijo a ZME Science.

Aparte de la pura curiosidad, investigo el sentido del yo porque es clínicamente relevante. Algunos trastornos psiquiátricos, como el trastorno de despersonalización o la esquizofrenia, están relacionados con experiencias atípicas del propio yo. Mi objetivo como neurocientífico cognitivo es formular un modelo general de autorrepresentación en diferentes niveles para ayudar a desarrollar nuevos tratamientos.

Sólo otro viernes raro

Para activar la ilusión del intercambio de cuerpos, los pares de amigos tenían que usar gafas que mostraban transmisiones en vivo en primera persona de la perspectiva de sus amigos. De vez en cuando, los cuerpos de ambos participantes se tocaban exactamente al mismo tiempo y en las mismas partes del cuerpo para que lo que veían y lo que sentían fuera congruente.

En general, la ilusión funcionó en menos de un minuto después de sentirse cómodo con esta configuración. Cuando los investigadores usaron un cuchillo de utilería para amenazar el cuerpo de un amigo, el participante asociado se estremeció como si fueran ellos los que realmente estaban siendo amenazados.

Crédito: Pawel Tacikowski.

Seguir este procedimiento ciertamente complicado fue un poco desafiante al principio, pero una vez que yo y la otra experimentadora Marieke Weijs realizamos el estudio varias veces, todo se volvió más fácil. La ventaja de trabajar con otro experimentador es que pueden ayudarse mutuamente cuando algo sale mal. Funcionó muy bien en este caso, dijo Tacikowski.

Recuerdo que cuando estábamos preparando la ilusión, uno de los participantes le dijo en broma a su amigo: ¡Deja de mover los dedos de los pies!, lo cual fue muy divertido pero también bastante revelador, creo. Sabemos que la ilusión de intercambio de amigo-cuerpo funcionó porque la mayoría de los participantes mostraron un aumento de las respuestas de estrés fisiológico cuando el cuerpo del amigo fue amenazado físicamente con un cuchillo de utilería.

Dicho esto, la ilusión no duró mucho antes de que cada participante recuperara su verdadero sentido de identidad, pero funcionó lo suficiente como para que los investigadores notaran alteraciones significativas en el comportamiento. Específicamente, cada participante tendía a reflejar los rasgos de personalidad de sus amigos emparejados.

Los investigadores pudieron llegar a esta evaluación objetivamente porque hicieron que los amigos se clasificaran entre sí en rasgos como locuacidad, alegría, independencia y confianza antes del intercambio de cuerpos. Durante el intercambio de cuerpo real, los participantes tendían a calificarse a sí mismos como más similares en personalidad al amigo cuyo cuerpo habitaban perceptivamente.

Cuando la ilusión interfería con las representaciones de sí mismos de los participantes, también tendían a desempeñarse peor en las pruebas de memoria. Además, aquellos que tendían a abrazar por completo el cuerpo de sus amigos como si fuera propio se desempeñaron mejor en las pruebas de memoria que aquellos que se sintieron desconectados del avatar de sus amigos.

Las personas tienden a recordar mejor las cosas cuando están relacionadas consigo mismas. Aquellos que se desempeñaron peor en las pruebas de memoria y también se sintieron más desconectados durante el cambio de cuerpo podrían estar exhibiendo incoherencia, lo que significa que sus representaciones mentales y físicas de sí mismos están desalineadas.

Para mí, estos hallazgos brindan un ejemplo sorprendente de la unidad del yo: la ilusión introdujo incoherencia entre los aspectos corporales y conceptuales del sentido de uno mismo, pero esta incoherencia se resolvió rápidamente cuando los participantes ajustaron su autoconcepto a su nuevo cuerpo, dijo Tacikowski.

Nuestro estudio desafía una suposición común de que el autoconcepto se fija en gran medida con el tiempo y está determinado solo por factores como nuestras experiencias pasadas o relaciones sociales. En cambio, estos hallazgos resaltan la importancia del cuerpo en la construcción continua de nuestro sentido psicológico del yo.

Los hallazgos pueden ayudar a mejorar la comprensión de los científicos sobre cómo ocurren los trastornos de despersonalización y, por el contrario, conducir a mejores tratamientos. Por ejemplo, los pacientes que sufren de depresión clínica a menudo tienen percepciones y creencias muy negativas sobre sí mismos.

La fluidez del autoconcepto inducida por la percepción corporal que demostramos aquí podría tener implicaciones importantes para la psicología aplicada y para el público en general. Por ejemplo, con algunos ajustes, la ilusión se puede utilizar como una herramienta terapéutica para promover puntos de vista más positivos y menos rígidos de uno mismo en la depresión o para desarrollar una comprensión más profunda entre las personas al permitirles experimentar literalmente el mundo desde la perspectiva de otra persona, Tacikowski. dijo.

En cuanto a Tacikowski y sus colegas, los investigadores planean realizar experimentos más sofisticados que puedan revelar mecanismos cerebrales causales que puedan explicar las ilusiones de intercambio de cuerpo y la percepción de uno mismo en general.

En este momento, mi mente está ocupada con la pregunta de cómo funciona este efecto a nivel neuronal. ¿Cuál es el mecanismo? . A continuación, mi supervisor y yo del Brain, Body, and Self Laboratory del Instituto Karolinska, el profesor Henrik Ehrsson, queremos inducir una ilusión similar en un escáner fMRI,

"