Seleccionar página

Un nuevo estudio muestra que la posición de nuestra cabeza puede cambiar la forma en que los demás nos perciben.

Imagen vía Pexels.

Las señales faciales sobre cuán estrechos o abiertos están los ojos de alguien, si su boca está hacia arriba o hacia abajo pueden proporcionar una gran cantidad de información sobre el estado emocional de las personas con las que interactúan. Pero no son las únicas características que buscamos para este propósito. Una nueva investigación muestra que también observamos la inclinación de la cabeza.

Obtener un encabezado

Estos hallazgos sugieren que los rostros neutrales aún pueden ser bastante comunicativos, explican los investigadores Zachary Witkower y Jessica Tracy de la Universidad de Columbia Británica, los autores del estudio.

Los cambios sutiles de la cabeza pueden tener efectos profundos en la percepción social, en parte porque pueden tener grandes efectos en la apariencia del rostro.

El equipo explica que se ha estudiado bien la forma en que los movimientos de los músculos faciales (es decir, las expresiones faciales) se correlacionan con las impresiones sociales, pero se comprende poco el papel de los movimientos de la cabeza en el mismo contexto. Entonces, el dúo diseñó una serie de experimentos para ver si el ángulo de las diferentes posiciones de la cabeza influye en cómo se perciben socialmente, incluso cuando los rasgos faciales permanecen neutrales.

Trabajaron con 101 participantes en un ensayo en línea. A cada participante se le mostró un avatar con una expresión facial neutra en una de las tres posiciones de la cabeza: inclinada hacia arriba 10 grados, neutra (0 grados) o inclinada hacia abajo 10 grados. Luego tuvieron que juzgar qué tan dominante parecía ser cada una de las imágenes de avatar usando declaraciones que incluían Esta persona disfrutaría de tener control sobre los demás, y Esta persona estaría dispuesta a usar tácticas agresivas para salirse con la suya. En general, los participantes calificaron a los avatares con la cabeza inclinada hacia abajo como más dominantes que el resto.

Durante una segunda prueba en línea, 570 participantes realizaron una tarea muy similar, con la única diferencia de que se les mostraron imágenes de personas reales, no de avatares generados por computadora. Los resultados fueron consistentes con los del primer ensayo.

El equipo informa que el área alrededor de los ojos y las cejas es necesaria y suficiente para producir esta percepción de dominio. Los participantes calificaron consistentemente las cabezas que estaban inclinadas hacia abajo como más dominantes, incluso cuando solo podían ver los ojos y las cejas. Sin embargo, este efecto no persistió cuando los ojos y las cejas se oscurecieron y el resto de la cara permaneció visible. La experimentación posterior mostró que el ángulo de las cejas genera este efecto.

Inclinar la cabeza hacia abajo cambia sistemáticamente la forma en que se percibe la cara, de modo que una cara neutral, una cara sin movimiento muscular o expresión facial, parece ser más dominante cuando la cabeza está inclinada hacia abajo, se lee en el documento.

Este efecto es causado por el hecho de que inclinar la cabeza hacia abajo conduce a la apariencia artificial de cejas bajas y en forma de V que a su vez provocan percepciones de agresión, intimidación y dominio.

Incluso en los casos en que las cejas no se movieron de su posición neutral, inclinar la cabeza hacia abajo hizo que tomaran una forma más parecida a una V y los participantes las calificaron constantemente como más dominantes.

La inclinación de la cabeza es, por lo tanto, un impostor de la unidad de acción en el sentido de que crea la apariencia ilusoria de un movimiento de los músculos faciales donde en realidad no existe ninguno.

Las personas a menudo muestran ciertos movimientos o expresiones durante sus interacciones cotidianas, como una sonrisa amistosa o un saludo, como una forma de comunicar información. Nuestra investigación sugiere que también deberíamos considerar cómo sostenemos su cabeza durante estas interacciones, ya que los movimientos sutiles de la cabeza pueden cambiar drásticamente el significado de expresiones faciales que de otro modo serían inocuas.

El artículo Un impostor de acción facial: cómo la inclinación de la cabeza influye en las percepciones de dominancia de un rostro neutral ha sido publicado en la revista Psychological Science .

"