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Más de medio siglo en cuestión, los científicos ahora confirman que la pequeña curruca negra vuela sin parar sobre el Océano Atlántico Norte cada otoño desde Nueva Inglaterra hasta América del Sur. El viaje dura tres días, durante los cuales el ave se abstiene de descansar, dormir o comer. También absorbe sus propios intestinos.

La curruca negra (Setophaga striata) en plumaje de otoño. Imagen: Wikimedia Commons

Los investigadores han sospechado durante casi 50 años que el ave, que inclina la balanza a solo media onza (tres cucharaditas de azúcar), realiza este viaje épico sin parar, a juzgar por los datos de radar o los avistamientos de aves en barcos en el Atlántico. Pero siempre hay incertidumbre cuando se trata de un viaje largo de 1.500 y un pájaro tan pequeño. El misterio finalmente fue resuelto por un grupo de ecologistas que colocaron geolocalizadores en 40 aves para descubrir su ruta sobre el agua. Los dispositivos mostraron que las aves que volaban desde sus casas de verano en Vermont y Nueva Escocia volaron entre 1,410 y 1,721 millas hasta llegar a Puerto Rico, Cuba y las islas de las Antillas Mayores. Esta fue su parada antes de continuar hacia su alojamiento otoñal en el norte de Venezuela y Colombia, están portados en Biology Letters .

Una de las aves con geolocalizador. Estos fueron recuperados después de que el ave llegó a su destino. CRÉDITO: CENTRO DE ECOESTUDIOS DE VERMONT

Ahora los vuelos ultralargos no son desconocidos. Los albatros, playeros y gaviotas son famosos a este respecto, pero lo que distingue a la curruca negra es su tamaño. ¿De dónde saca toda su energía algo tan diminuto? Por un lado, las aves cronometran excelentemente sus vuelos para que se correspondan con los patrones del viento. Sin embargo, para sobrevivir, el ave también sufre cambios fisiológicos. Según Bill Deluca, ecologista de la Universidad de Massachusetts, Amherst, las aves engordan antes de su viaje, creciendo a aproximadamente 0,6 onzas, de 0,4 a 0,4 onzas. Algunas aves crecen hasta 0,8. Básicamente, son estas pequeñas albóndigas con alas, dice. Luego, las aves absorben los órganos internos que no necesitan para el viaje, como los intestinos, para reducir la carga y liberar energía.

Para los pájaros cantores pequeños, recién ahora estamos comenzando a comprender las rutas migratorias que conectan las áreas de reproducción templadas con las áreas tropicales de invernada, dijo Bill DeLuca de la Universidad de Massachusetts Amherst.

Estamos realmente emocionados de informar que este es uno de los vuelos sobre el agua sin escalas más largos jamás registrados para un pájaro cantor, y finalmente confirma lo que durante mucho tiempo se creía que era una de las hazañas migratorias más extraordinarias del planeta.

Los investigadores estaban menos interesados ​​​​en resolver un misterio del Libro Guiness que en rastrear la disminución de las poblaciones de blackpoll. Los pájaros cantores se encuentran entre los más comunes y se pueden encontrar en toda América del Norte, pero su número ha disminuido considerablemente en los últimos años. Los investigadores no están seguros de por qué, pero estos esfuerzos de seguimiento sirven para guiarlos. Por ejemplo, podría ayudar a establecer si hay un problema en América del Norte o América del Sur. Bien podría ser algo en el viaje de regreso, que va por una ruta alternativa. El vuelo de regreso a casa se realiza por tierra, no por agua. Esto es más peligroso ya que se encuentran con más depredadores o peligros creados por el hombre, como los autos de alta velocidad. Los científicos no están seguros de por qué el viaje de regreso no se hace en el extranjero, pero podría ser el remanente de un antiguo camino migratorio.