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Está ampliamente aceptado que los europeos modernos tienen sus raíces en tres tribus antiguas, o tres eventos migratorios importantes, por así decirlo. Pero después de que los investigadores secuenciaron los genomas de dos cazadores-recolectores que vivieron hace aproximadamente 13.000 años, hay evidencia que sugiere que una cuarta tribu prestó nuestros genes.

Izquierda: Yamnaya-cráneo de la región de Samara coloreado con ocre rojo. (Foto: Natalia Shishlina). Derecha: Reconstrucción de Yamnaya-skull. Rostro masculino de la cultura Yamnaya, de las estepas del Caspio en Rusia hace entre 5.000 y 4.800 años. (Reconstrucción: Alexey Nechvaloda)

El Homo sapiens arcaico salió de África, la fuente de la humanidad, hace unos 60.000 años y emigró al norte, a través de una ruta que pasaba por el actual Egipto o por la Península Arábiga. Posiblemente ambos. Hace unos 40.000 a 45.000 años, los primeros cazadores-recolectores llegaron a la Europa anterior a la Edad del Hielo. Luego, los primeros agricultores se asentaron en el Mediterráneo oriental y el Levante, donde desarrollarían la agricultura hace unos 10.000 años y luego se expandirían por toda Europa. Durante la Edad del Bronce, hace unos 5.000 años, hubo una tercera ola de migración desde Eurasia central hacia Europa occidental: el pueblo Yamnaya

Llegaron a caballo y trajeron ganado, y se expandieron rápidamente, después de permanecer prácticamente aislados durante milenios en la región del Cáucaso, donde el sur de Rusia se encuentra con Georgia en la actualidad. El ADN de varios cazadores-recolectores que vivieron en Europa mucho antes de la Edad del Bronce sugiere que probablemente tenían una combinación de rasgos bastante llamativos para el ojo moderno, entre los que se encontraba la piel oscura. Los Yamnaya, sin embargo, eran de hecho de piel clara, razón por la cual los blancos europeos se llaman caucásicos, dado que los Yamnaya provienen del Cáucaso.

Cronología y probables patrones de migración del homo sapiens en todo el mundo. Imagen: Vridar

Lo interesante es que una nueva investigación sugiere que los Yamnaya fueron producto de dos tribus distintas. Investigadores de la Universidad de Cambridge, Trinity College Dublin y University College Dublin secuenciaron ADN de muestras recuperadas de sitios de entierro de Georgia occidental, uno de más de 13,000 años y el otro de casi 10,000 años. Aparentemente, la mitad de la ascendencia Yamnaya se puede atribuir a una fuente de cazadores-recolectores previamente desconocida y genéticamente distinta. Como tal, cuando los Yamnaya llegaron a Europa a caballo y en carruajes de ruedas, trajeron consigo el material genético de dos tribus distintas.

El análisis de ADN sugiere que esta cuarta tribu se separó de los cazadores-recolectores occidentales justo después de la expansión de los humanos anatómicamente modernos a Europa desde África. Al final de la última Edad de Hielo, hace unos 10.000 años, los cazadores del Cáucaso debieron mezclarse con el otro linaje Yamnaya una vez que fueron libres para expandir su alcance.

La cuestión de dónde provienen los Yamnaya ha sido un misterio hasta ahora, dijo uno de los autores principales, el Dr. Andrea Manica, del Departamento de Zoología de Cambridge.

Ahora podemos responder eso, ya que descubrimos que su composición genética es una mezcla de cazadores-recolectores de Europa del Este y una población de este grupo de cazadores-recolectores del Cáucaso que resistieron gran parte de la última Edad de Hielo en aparente aislamiento. Este bolsillo del Cáucaso es el cuarto hilo principal de la antigua ascendencia europea, uno que desconocíamos hasta ahora, dijo.

Los cazadores del Cáucaso no solo se expandieron hacia el oeste a través del Yamnaya, sino también hacia el este. Una población similar debe haber emigrado al sur de Asia en algún momento, dice Eppie Jones, estudiante de doctorado del Trinity College y primer autor del artículo.

India es una mezcla completa de componentes genéticos asiáticos y europeos. La ascendencia de cazadores-recolectores del Cáucaso es la mejor combinación que hemos encontrado para el componente genético europeo que se encuentra en las poblaciones indias modernas, dijo Jones. Los investigadores dicen que esta línea de ascendencia puede haber llegado a la región con los portadores de las lenguas indoarias.

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