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Un estudio de la Universidad de York descubrió que hace aproximadamente 100 000 años, las sociedades primitivas no rehuían a las personas con autismo; de hecho, eran aceptados como especialistas respetados en sus grupos por sus habilidades únicas, lo que les permitía desempeñar un papel central en la evolución humana.

Las características asociadas con el espectro autista, como la atención al detalle y habilidades de memoria excepcionales, se pueden identificar en el arte rupestre.
Créditos de la imagen Universidad de York.

Los humanos somos animales sociales. La vida que conocemos hoy, con carreteras, supermercados, teléfonos inteligentes, solo es posible porque, generación tras generación, hemos trabajado juntos, aunando nuestras habilidades para mejorar nuestras vidas colectivas. Pero no siempre ha sido así. Un estudio ahora estima que esta actitud orientada al grupo, conocida como moralidad colaborativa, surgió a través de un sutil cambio evolutivo hace unos 100.000 años. Al cambiar el enfoque de las características de una persona a sus habilidades, destrezas y valor para el grupo, la moralidad colaborativa abrió un nicho social para un grupo demográfico probablemente condenado al ostracismo ante las personas con autismo.

En lugar de quedarse atrás, el equipo concluye que asumieron un papel importante en sus grupos sociales debido a sus características únicas. Esto, a la larga, les permitió desempeñar un papel importante en el desarrollo y la evolución humanos.

Estamos argumentando que la diversidad, la variación entre las personas, fue probablemente más significativa en el éxito evolutivo humano que las características de una persona, dijo Penny Spikins, profesora titular de arqueología de los orígenes humanos en la Universidad de York y autora principal del estudio.

Los genetistas creen que el autismo tiene una larga historia evolutiva en los humanos, probablemente apareciendo antes de la edad de piedra. Hoy en día, campos como la ingeniería, las matemáticas, el derecho y otras áreas académicas atraen una alta tasa de personas con autismo, en particular el síndrome de Asperger. Lidiar con el autismo, incluso en el mundo moderno, es difícil en el mejor de los casos. Pero, el equipo argumenta que los rasgos que empujan a los individuos modernos hacia estos campos proporcionaron una poderosa ventaja para los primeros grupos sociales de una sociedad de cazadores-recolectores.

Por ejemplo, el autismo a menudo se asocia con una mayor percepción visual, olfativa y del gusto, así como con habilidades de memoria excepcionales (muy útiles para navegar por el mundo sin GPS). El síndrome de Asperger se asocia con una mayor atención a los detalles (reconocer diferentes plantas o animales), comprensión de los sistemas (como el comportamiento de las presas) y una mayor capacidad de concentración.

Lo que a estas personas les faltaba en integración social, lo compensaban con creces con la pura utilidad del grupo.

Fue la diversidad entre las personas lo que condujo al éxito humano y es particularmente importante ya que te brinda diferentes roles especializados, agregó Spikins.

En esencia, formaron a los primeros especialistas de la sociedad, desempeñando funciones que los demás no podían desempeñar tan bien. Neurosciencenews cita el ejemplo de un estudio de 2005 de un anciano pastor de renos con autismo de Siberia que reveló una memoria detallada del origen, historial médico y carácter de cada uno de sus 2.600 animales. Su conocimiento hizo una gran contribución al manejo y supervivencia de los rebaños, teniendo un efecto directo en la prosperidad y el bienestar del grupo. A pesar de sentirse más cómodo en presencia de los renos que de los humanos, era una persona muy respetada e importante en el grupo, tenía esposa, un hijo e incluso nietos. Una persona con habilidades similares probablemente habría recibido un trato similar en un grupo de humanos primitivos.

Pero encontrar pruebas verificables de autismo en los registros arqueológicos siempre ha sido complicado para los investigadores. No hay registro esquelético de la condición. Sin embargo, se puede obtener una prueba indirecta al observar cómo se integraron otras personas que difieren de la norma, así como el arte rupestre u otros artefactos de los que se puede inferir el comportamiento autista.

Ha habido un debate de larga data sobre la identificación de rasgos de autismo en el arte rupestre del Paleolítico Superior, dijo el Dr. Spikins.

No podemos decir que una parte fue dibujada por alguien con autismo, pero hay rasgos que son identificables para alguien con autismo. También fue aproximadamente en ese momento cuando vemos emerger la moralidad colaborativa.

Los autores están pidiendo al público que los ayude con una encuesta en línea sobre cognición y percepción del arte, que puede completar aquí.

El artículo completo, ¿Existen estrategias adaptativas alternativas a la prosocialidad humana? El papel de la moralidad colaborativa en la aparición de la variación de la personalidad y los rasgos autistas se ha publicado en línea en la revista Time and Mind .

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