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Los cuervos comunes (Corvus corax) se consideran entre los animales más inteligentes: pueden anticipar el futuro, sacar hilos de pescar de los agujeros de hielo e imitar a los lobos para atraerlos y abrirles un cadáver duro. También se ríen, bueno, en realidad no, pero su llamada de búsqueda suena como haa y se usa para llamar a otros cuervos para que los ayuden a buscar comida en áreas peligrosas. Resulta que esta llamada proporciona información sobre la edad y el sexo de la persona que llama, lo que ayuda a los cuervos a tomar la decisión de venir a ayudar o no.

Investigadores de la Universidad de Viena y la Universidad de Cambridge estudiaron poblaciones salvajes de cuervos que se reúnen cuando se alimenta a los jabalíes en Cumberland Wildpark Grnau, Austria, entre el verano de 2009 y el invierno de 2010. Los jabalíes representan posibles amenazas que los cuervos deben tener cuidado. Cada sesión de alimentación fue grabada para video y audio. En total, se registraron y analizaron 418 llamadas realizadas por 12 personas. El estudio fue publicado en la revista de acceso abierto Frontiers in Zoology.

Los cuervos etiquetados utilizados en este estudio. Créditos de imagen: Georgine Szipl.

Nuestros resultados sugieren que los cuervos tienen la variación necesaria en sus cantos de comida y los medios cognitivos para distinguir entre clases específicas de sexo y edad (reconocimiento de clases). Por lo tanto, mostramos por primera vez que los cuervos pueden potencialmente usar llamadas de comida para diferenciar a otros cuervos, de acuerdo con estas categorías. Esto les da a los cuervos la oportunidad de usar información sobre la persona que llama en los procesos de toma de decisiones, como unirse o evitar grupos de forrajeo, dijo el Dr. Bckle, investigador asociado en el Departamento de Psicología de la Universidad de Cambridge.

La frecuencia, la duración y la amplitud de las llamadas fueron diferentes según la edad y el sexo. El tamaño y los niveles hormonales pueden hacer que las llamadas suenen diferentes. El cuervo que llama usa la llamada para reunir aliados que puedan ayudarlos en una situación potencialmente peligrosa, como alrededor de depredadores o parejas reproductoras territoriales. Los otros cuervos parecen usar esta información de la persona que llama para decidir si unirse al grupo de búsqueda de alimento. Evalúan cuánta competencia hay por la comida y si vale la pena que se unan a la alimentación. También pueden juzgar la fuerza y ​​la confiabilidad de los cuervos que llaman y pueden reflejar si es probable que la interacción resulte en agresión y lesiones. Es una forma de explorar a los demás.

Los individuos jóvenes tienen una llamada de comida más áspera que los adultos. Las llamadas femeninas tienen una frecuencia más alta que los machos. Por lo general, cuando un cuervo escucha una llamada de comida emitida por un individuo desconocido, puede decidir si unirse o mantenerse alejado de la situación de búsqueda de alimento. Especialmente los machos adultos son muy dominantes y pueden defender el recurso alimentario de individuos más jóvenes y no emparentados. Estas peleas son potencialmente letales y, por lo tanto, los individuos subdominantes las evitan. Los jóvenes se unirán a otros jóvenes, especialmente cuando están emparentados. Se supone que las personas no relacionadas deciden si unirse o no en función del rango relativo de la persona que llama, aclaró el Dr. Bckle a ZME Science.

Los cuervos se comunican antes de abalanzarse para interrumpir la cena de los jabalíes del sitio de investigación. Créditos del video: Crédito: Mario Gallego-Abanza.

Las hembras hacen llamadas haa con más frecuencia que los machos. En un experimento anterior, el 90% de los cuervos respondieron a las hembras que hicieron la llamada de comida. Las hembras generalmente tienen un rango social más bajo y, por lo tanto, es poco probable que se peleen con machos de mayor rango. Es una apuesta más segura para los machos obtener una fuente de alimento fácil uniéndose a una hembra.

Es importante tener en cuenta que los cuervos usan estas llamadas para referirse principalmente a los alimentos, pero al mismo tiempo transmiten más información que solo la presencia de alimentos. Las llamadas que se refieren a objetos externos como la comida se consideran con frecuencia precursoras del lenguaje. Nuestros resultados agregan más información sobre la inteligencia de los cuervos y su complejo comportamiento de alimentación, explicó el Dr. Bckle.

En general, los cuervos usan sus llamadas haa para tratar de reclutar a otros cuervos para crear una banda de cuervos, en la que pueden protegerse de amenazas potenciales debido a la seguridad en números. Lo que es más importante es la información que brinda la llamada sobre el cuervo que llama, lo que determina si otros vienen a ayudar.

Referencia del diario: las llamadas de comida del cuervo indican la edad y el sexo de los remitentes. Boeckle et al. Fronteras en Zoología 2018.
DOI: 10.1186/s12983-018-0255-z

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