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  • 3 Las transiciones del ciclo Rock
    • 3.1 Transición a rocas ígneas
    • 3.2 Transición a rocas metamórficas
    • 3.3 Transición a rocas sedimentarias
  • 4 Los procesos de conducción
    • 4.1 Placas tectónicas
    • 4.2 Crestas de expansión
    • 4.3 Meteorización
  • 5 El ciclo de las rocas es complejo
  • Una perspectiva básica

    El ciclo de las rocas es un conjunto de cambios que describe los procesos a través de los cuales las rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias se transforman unas en otras.

    Un diagrama del ciclo de las rocas. 1 = magma; 2 = cristalización (congelación de roca); 3 = rocas ígneas; 4 = erosión; 5 = sedimentación; 6 = sedimentos y rocas sedimentarias; 7 = enterramiento tectónico y metamorfismo; 8 = rocas metamórficas; 9 = fusión. Imagen en dominio público.

    Podríamos pensar que las rocas son rígidas e inmutables, pero a escala geológica, nada es estable y todo cambia. Debido al movimiento de las placas tectónicas, que actúan como fuerza motriz, las rocas están sujetas a una serie de procesos de transformación. Si las condiciones son las adecuadas, las rocas ígneas pueden transformarse en sedimentarias o metamórficas, las rocas metamórficas pueden volverse ígneas o sedimentarias, y las sedimentarias (¡lo has adivinado!) también pueden transformarse en ígneas o metamórficas.

    La primera descripción de este estudio se suele atribuir a James Hutton, un geólogo de renombre del siglo XVIII. Hutton lo describió de una manera que se acepta en gran medida hasta el día de hoy como un ciclo cíclico, que no se repite y que nunca termina. Sin vestigio de un comienzo, y sin perspectiva de un final , se le atribuye haber dicho a Hutton. Las rocas están constantemente siendo empujadas, sumergidas, levantadas, fundidas, enfriadas y reenfriadas, realmente es un proceso interminable.

    Otra forma de visualizar el ciclo de las rocas. Créditos de imagen: Educación Siyavula / Flickr.

    Hasta cierto punto, puede pensar en él como un análogo del ciclo del agua, aunque los dos comparten muy pocas similitudes prácticas. Aun así, al igual que el ciclo del agua, el ciclo de las rocas es crucial para todos los entornos. Echemos un vistazo más detallado y veamos cómo se lleva a cabo.

    Los tipos de roca

    Para comprender lo que sucede en el ciclo de las rocas, debemos comprender sus elementos básicos: las rocas. Hay tres tipos principales de rocas: ígneas, metamórficas y sedimentarias. Vamos a tomarlo de abajo hacia arriba.

    Rocas ígneas

    Las rocas ígneas (a veces llamadas magmáticas) se forman a través del enfriamiento y la solidificación del magma. El magma está muy caliente (y derretido), pero a medida que asciende hacia la superficie, comienza a enfriarse. Si se enfría lentamente, tendrá cristales grandes, pero si se enfría rápido, tendrá cristales más pequeños, a veces microscópicos. En el caso de algunas erupciones volcánicas en las que se enfrían muy rápido, también pueden pasar por alto los cristales por completo y aparecer en forma de vidrio.

    La formación de rocas ígneas está estrechamente relacionada con las temperaturas de fusión. La palabra ígneo se deriva de la palabra latina ignis que significa fuego.

    Rocas metamórficas

    Las rocas metamórficas se forman cada vez que toma una roca inicial y la somete a altas temperaturas y/o presiones para que cambien algunas de las propiedades fundamentales de las rocas. Pueden formarse a partir de procesos tectónicos como las colisiones continentales, así como de otros procesos de menor escala. A veces, la presión o la temperatura pueden ser el proceso dominante, dando como resultado estructuras y texturas específicas de la roca. Pero si la temperatura es demasiado alta, puede convertirse en una roca ígnea en lugar de una roca metamórfica.

    La formación de rocas metamórficas está estrechamente relacionada con los cambios de temperatura y presión. La palabra metamorfismo significa cambio de forma.

    Rocas sedimentarias

    Notas a mano sobre los diferentes tipos de rocas. Créditos de la imagen: Jimmie mamá educadora en casa.

    Las rocas sedimentarias se forman a través de la deposición y cementación de sedimentos. Sedimento se refiere a cualquier tipo de partículas geológicas o biológicas lo suficientemente pequeñas como para ser transportadas por fuerzas como el viento o el agua. El sedimento se puede formar a través de una serie de procesos, como la erosión o la meteorización, y se puede transportar de varias formas, siempre que se deposite en una forma unitaria, puede convertirse en una roca sedimentaria.

    Mientras que las rocas ígneas y metamórficas se forman en las profundidades de la superficie, las rocas sedimentarias pueden formarse en la superficie o en ambientes enterrados a poca profundidad.

    Las transiciones del ciclo Rock

    Como mencionamos anteriormente, cualquier tipo de roca puede convertirse en cualquier tipo de roca bajo las circunstancias geológicas adecuadas. A estas alturas, es posible que ya tenga una idea de cómo funcionan las transiciones, así que vamos a desglosarlo. Comencemos con las transiciones y luego discutamos los procesos que causan estas transiciones.

    Transición a rocas ígneas

    Para que una roca, ya sea sedimentaria o metamórfica, se vuelva ígnea, primero debe calentarse; muy caliente. Me refiero a derretirlo en magma caliente. Geológicamente, la forma en que lo haces es enterrarlo, más y más, más y más profundo. En un punto, comienza a derretirse en magma, y ​​luego, todo está listo para enfriarse solo esta vez, como una roca ígnea. Por supuesto, este proceso lleva mucho tiempo, hasta millones de años. En el momento en que se enfría, no se puede decir que sea la misma roca que empezó, habiéndose derretido y difundido en el magma.

    Transición a rocas metamórficas

    Nuevamente, no importa cómo comience la roca original. Todo lo que necesita hacer es someterlo a temperatura y presión. ¿Cómo lo haces? De nuevo, lo entierras. No desea derretirlo, aunque solo desea aumentar la temperatura y la presión lo suficiente para los cambios físicos y químicos. Puede tener metamorfismo de contacto , donde una masa de roca entra en contacto o muy cerca de una masa de roca ígnea caliente. Esto altera y recristaliza la roca. También puede haber metamorfismo regional, que a menudo indica un área de formación montañosa y, en este caso, las rocas suelen estar foliadas. De cualquier manera, el proceso asegura cambios dramáticos en la roca y, una vez más, no terminas con la misma roca con la que comenzaste.

    Transición a rocas sedimentarias

    Imagen vía Wikipedia.

    Por desgracia, no todas las rocas permanecen en las acogedoras y cálidas profundidades, algunas son empujadas hacia la superficie. Las rocas realmente no disfrutan de la superficie. Están sujetos a la intemperie, la precipitación, el viento, es un mundo desagradable si eres una roca. Así que empiezan a descomponerse. El sedimento resultante es transportado y puede comenzar a acumularse. Sin embargo, aquí hay una gran diferencia: en muchos casos, puedes identificar cuál era la roca original, ya que la mayoría de los cambios son físicos y no químicos.

    Los procesos de conducción

    El ciclo de las rocas, y la propia geología, se desencadena por el movimiento. Las cosas se elevan y subducen, se empujan en todas direcciones. No nos damos cuenta de esto porque los procesos geológicos ocurren en la escala de millones de años. Para nosotros, la geología parece estática. Pero a escala planetaria, la geología es bastante dinámica. Estos son los principales procesos que lo impulsan.

    Placas tectónicas

    Procesos tectónicos. Imagen vía Wikipedia.

    Puede parecer contradictorio decir cosas como empujar rocas hacia abajo o formación de montañas, ¿cómo funciona eso? Bueno, la corteza de la Tierra, el mundo entero tal como lo vemos, está dividido en varias placas rígidas, llamadas placas tectónicas. Estas placas se encuentran en la parte superior del manto y se mueven entre sí, a razón de unos pocos centímetros por año. Puede que no parezca mucho, pero esta es la principal fuerza que actúa en geología. Casi todo lo que sucede en geología, especialmente el ciclo de las rocas, se remonta a la tectónica de placas. Pueden deslizarse entre sí, subducirse o elevarse. La subducción es específicamente importante para el ciclo de las rocas, ya que es una forma de reciclar las rocas y llevarlas al manto, donde se derrite y puede tomar una nueva forma.

    Crestas que se extienden

    Puedes imaginar, si en una parte de la Tierra, dos placas tectónicas chocan entre sí, en otro lugar, se están separando. Aquí es donde se produce nuevo magma, relativamente cerca de la superficie. Esto crea rocas ígneas y metamórficas en el área. Esto también es una consecuencia de la tectónica de placas.

    Meteorización

    No son solo los procesos más profundos, los procesos superficiales también afectan el ciclo de las rocas. Recuerda: las rocas ígneas y metamórficas siempre se forman en las profundidades, las rocas sedimentarias pueden formarse en la superficie.

    El ciclo de las rocas es complejo.

    Es importante tener en cuenta que esto es solo una simplificación, el ciclo de las rocas es inmensamente complejo y afecta continuamente a todas las rocas, desde la superficie hasta las profundidades de la Tierra. No es un proceso único y unitario, sino más bien una suma de procesos, cada uno de los cuales a su vez cae en cascada en otros procesos. Esto debería darle una idea bastante buena de los conceptos generales involucrados,

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