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¡A menudo se ven así, pero no lo tomes por granito! (Solo tenía que hacer el juego de palabras, lo siento)

Los granitos son algunas de las rocas más distinguibles que existen, e incluso los geólogos aficionados generalmente no tienen problemas para identificarlos. Pero si eres nuevo en el rocoso mundo de la geología, identificar cualquier roca puede ser una tarea abrumadora. No se preocupe, lo tenemos cubierto. Esto es lo que necesita saber.

Cómo se forman los granitos

Los granitos son rocas ígneas, a veces también llamadas plutónicas. Esto significa que no se forman como resultado de una erupción volcánica, sino a través del enfriamiento lento y gradual del magma. Tienden a tener cristales bastante grandes y gruesos (visibles a simple vista) como regla general, cuanto más grandes son los cristales, más lento es el enfriamiento. Por ejemplo, en otras rocas eruptivas que se enfriaron extremadamente rápido, no se pueden ver cristales a simple vista, o no hay ningún cristal porque no han tenido tiempo de formarse. Pero con los granitos, llamados así por su estructura granular, no tienes este problema, solo ves los cristales con relativa facilidad. No se necesita equipo, aunque una lupa puede ayudar a veces.

Este granito es de color rosa-rojizo debido al feldespato alcalino. No dejes que el color sea el único factor que mires. Aquí, el feldespato es rosa-rojizo, los minerales máficos son negros y el cuarzo es gris. Créditos de imagen: Khruner / Wiki Commons.

Dado que los granitos son un grupo bastante diverso, su química también puede variar. Contienen, sobre todo, dióxido de silicio, que puede suponer hasta un 70% de su composición. También contienen alúmina (alrededor del 14 %) y, en menor medida, óxido de sodio, óxido de potasio y óxido de hierro. Otros compuestos químicos suelen representar menos del 1%.

Minerales en un granito

Los granitos suelen contener minerales félsicos y máficos. Es posible que esos nombres no signifiquen mucho si solo está interesado en identificar rocas simples, pero es útil recordarlos para sus incursiones geológicas, especialmente si desea identificar más rocas.

Un granito tan bonito como el que jamás encontrarás. Trate de detectar los diferentes minerales. Primero, divide mentalmente lo máfico de lo félsico. No te molestes demasiado con la máfica, solo sé que está ahí. Luego, trata de separar el cuarzo del feldespato. ¿Puedes hacerlo? Créditos de la imagen: James St. John.

Básicamente, los minerales félsicos son blancos (más o menos), los minerales máficos blancos son oscuros. Una herramienta que solía usar cuando era estudiante es que mafic suena mucho a mafia, que es malo, así que es negro. Felsic suena un poco justo (sé que no, pero lo que sea que ayude), por lo que son un poco más blancos.

En general, el granito es una roca félsica, y los minerales máficos son de naturaleza secundaria o accesoria. Los dos minerales principales en un granito son el cuarzo y el feldespato. En un caso extremo, podría tener un granito compuesto solo por esos dos minerales, aunque eso casi nunca sucede.

Así, los dos primeros (cuarzo y feldespato) son félsicos, son los blancos, mientras que los otros (generalmente anfíboles, piroxenos, biotita) son negros o muy oscuros. También puedes tener minerales accesorios como turmalina, berilo, topacio, circonitas y apatita, pero eso realmente no te ayuda con la identificación. Veamos los minerales que te ayudan:

Cuarzo

El cuarzo es un mineral muy común en la corteza terrestre y casi siempre está bien representado en los granitos. Según la definición generalmente aceptada, un granito debe tener al menos un 20% de cuarzo.

El cuarzo es típicamente gris claro y parece una ventana opaca. Si miras los cristales de cerca, deberían sobresalir de las rocas circundantes. El cuarzo es bastante resistente y no se puede rayar con la uña (a diferencia de otros minerales).

Feldespato

El feldespato es a menudo la roca más abundante en un granito, por eso la roca se ve blanca con manchas oscuras y no oscura con manchas blancas. Hay dos tipos principales de feldespato: alcalino y plagioclasa, siendo la mayoría de los feldespatos una mezcla de los dos. Realmente no te ayuda distinguirlos (a menos que quieras profundizar mucho más en la mineralogía de los granitos), y en la mayoría de los casos, no puedes. Sin embargo, identificar el feldespato es clave para identificar un granito.

El feldespato aparece prácticamente en todas partes en geología, en rocas ígneas a sedimentarias. Divisa alrededor del 40% de la corteza terrestre, y saber reconocerlo es clave para cualquier geólogo aficionado o profesional. Los feldespatos son minerales duros, casi siempre blancos (a veces con un tono rosado), que suelen tener un brillo vítreo. Una gran diferencia entre el feldespato y el cuarzo, por ejemplo, es cómo se rompe. Mientras que el cuarzo se rompe de manera irregular, a menudo en formas curvas, se rompe fácilmente a lo largo de las caras planas, una propiedad llamada clivaje. Como resultado, el feldespato tiende a verse bastante bloqueado, a diferencia de otros minerales cuyos cristales individuales pueden sobresalir.

Anfíboles y piroxenos

Tomamos a estos dos como un grupo debido a sus muchas similitudes. Ambos son negros, y si pudieras mirarlos de cerca, parecen prismas que se elevan. La principal diferencia visual es que los anfíboles son generalmente más altos que los piroxenos, aunque esta distinción es extremadamente difícil de hacer para un no especialista.

Químicamente, los anfíboles contienen agua mientras que los piroxenos no, pero de nuevo, esto realmente no se refiere a la identificación básica. Busque prismas negros que sean un poco altos, no planos como

Biotita

La biotita es mica negra.

Los geólogos aficionados a menudo tienen dificultades para distinguir entre la biotita y otros minerales negros, pero hay algunas cosas que pueden ayudarlo. En primer lugar, la biotita es básicamente una serie de láminas planas, a diferencia de los anfíboles y los piroxenos, que son prismas. Entonces la biotita es plana, las otras son altas. Debido a su estructura similar a una hoja, a menudo comienza a dividirse en los extremos, como un libro viejo (puede ser difícil de ver a simple vista). La biotita también se raya fácilmente con una uña, eso puede ser una buena señal. Los granitos también pueden presentar mica blanca (llamada moscovita), aunque eso es mucho más raro que la biotita.

Entonces la biotita es plana, las otras son altas. Debido a su estructura similar a una hoja, a menudo comienza a dividirse en los extremos, como un libro viejo (puede ser difícil de ver a simple vista). La biotita también se raya fácilmente con una uña, eso puede ser una buena señal. Los granitos también pueden presentar mica blanca (llamada moscovita), aunque eso es mucho más raro que la biotita.

¿Qué hace que un granito sea un granito?

En general, no es ninguno de estos minerales lo que hace que un granito sea un granito, sino la forma en que todos encajan. La conclusión principal es mirar:

la estructura y la textura. Después de todo, el granito se llama así por su textura granular o fanerítica que puedes ver
tipos de minerales: busque cuarzo (al menos 20%) y feldespato, a menudo con minerales máficos

Un granito con grandes cristales. ¿Puedes ver la diferencia entre el cuarzo y el feldespato? Créditos de la imagen: James St. John.

Los granitos son algunas de las rocas más fáciles de identificar, y todo es cuestión de entrenar los ojos y la mente, no debería tomar mucho tiempo. Además, si recién está comenzando, puede leer en algunos lugares que muchas rocas parecen granitos, pero en realidad no son granitos, se llaman granitoides. Por ahora, no deberías molestarte con eso e ir con el si parece un granito, es un enfoque de granito.

Entonces, ahora que sabes cómo reconocerlos

Dónde encontrar granitos

Los granitos están ampliamente distribuidos a lo largo de la corteza continental. No puedes encontrarlos en todas partes, pero puedes encontrarlos bastante cerca de todas partes. No existe una distribución global ni un mapa de granitos, lo mejor que puede hacer es simplemente Google Granites cerca de [ubicación] o ponerse en contacto con su museo de geología local u organización nacional de encuestas (USGS o BGS, por ejemplo). Aún así, hay algunos consejos generales que podrían ayudar.

El granito a menudo se presenta como masas de existencias relativamente pequeñas, de menos de 100 km. A menudo se asocian con cadenas montañosas y recuerda que no tienen conexión con las erupciones volcánicas. Los granitos pueden variar significativamente en el tamaño del cristal y la intemperie, así que no espere que todos se vean como fotos de archivo.

Lo más importante es ir explorando y hacer tus propias notas, y luego compararlas con la literatura. ¡Envíenos sus fotos y notas, y asegúrese de presentarlas!

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