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Si alguna vez ha querido planificar un viaje de senderismo en la Luna, ahora tiene la oportunidad perfecta: un magnífico par de nuevos mapas lunares, el Mosaico de imágenes y los Mapas topográficos de la Luna, ya están disponibles en línea para que todos los vean y descarguen.

El mapa de imágenes completo de la Luna que muestra un mosaico de imágenes creado a partir de la cámara gran angular del Lunar Reconnaissance Orbiter a bordo de la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter. Crédito de la foto: USGS/NASA/ASU Esta figura es un primer plano del Mapa de imágenes de la Luna que muestra los sitios de aterrizaje de Apolo y algunas otras misiones que aterrizaron con éxito cerca de ellos. El cráter Copérnico, un cráter de 96 km de diámetro, está a la izquierda. La figura está centrada en aproximadamente 11 de longitud este y +9 de latitud. Crédito de la foto: USGS/NASA/ASU

Para mí, es alucinante que tengamos mapas de la Luna de tan alta calidad que es perfecto para imprimir y poner en tu pared, definitivamente haré uno también (tan pronto como arreglemos la impresora, eso es). Fueron construidos usando imágenes y datos topográficos (elevación) del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA, que ha estado orbitando la Luna desde 2009. El primer mapa es un mosaico de imágenes basado en datos de la Cámara Gran Angular (WAC), una cámara a bordo del LRO.

Las imágenes de la cámara LRO han avanzado mucho en nuestro conocimiento de la Luna, dijo el Dr. Mark Robinson, investigador principal de la cámara LRO y profesor de la Universidad Estatal de Arizona. Las imágenes de alta resolución han revelado volcanes lunares muy jóvenes de entre diez y 100 millones de años, contrariamente a la sabiduría convencional que sugiere que el vulcanismo lunar cesó hace entre mil y dos mil millones de años.

El segundo mapa se basa en datos topográficos del Lunar Orbiter Laser Altimeter (LOLA), otro instrumento a bordo del LRO.

El mapa topográfico completo de la Luna que muestra un mapa de relieve sombreado coloreado derivado del altímetro láser Lunar Orbiter a bordo de la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter. Crédito de la foto: USGS/NASA/ASU

Los datos LOLA son un conjunto de datos fundamental que se utilizará en múltiples tipos de estudios en los próximos años, dijo el Dr. Erwan Mazarico, coinvestigador del instrumento LOLA. La calidad excepcional del mapa topográfico es el resultado directo de la gran cantidad de datos que LOLA ha recopilado durante varios años.

El mapa ha sido coloreado e indica la elevación de diferentes áreas de la superficie de la Luna, con las sombras azules que indican áreas de baja elevación, las blancas que indican áreas de elevación moderada y las sombras grises a negras que indican áreas de elevación alta.

Curiosamente, el punto más alto de la Luna es 6,358 pies más alto que la cima del Monte Everest, el punto más alto de la Tierra. Los espectadores pueden encontrar el punto más alto en el mapa, que está a 35,387 pies por encima de la elevación promedio de la Luna, cerca del cráter Engelgradt.

Uno de los últimos mapas globales de la Luna publicados por la NASA fue el Gráfico Lunar de la NASA de 1979 (LPC-1), y este nuevo producto de lanzamiento público actualiza el Lunar ChartQ de varias maneras importantes, dijo Brent Archinal, científico del Centro de Ciencias de Astrogeología del USGS.

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