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No parece un asesino muy hábil, pero eso es exactamente lo que es; el gato de arena, que es el único felino que se encuentra principalmente en el verdadero desierto. El gato de las arenas ( Felis margarita harrisoni) tiene una distribución amplia pero aparentemente discontinua a través de los desiertos del norte de África y el suroeste y centro de Asia. Estas hermosas criaturas son muy escurridizas y la gente rara vez las ve en la naturaleza.

Una mamá con sus gatitos.

Sin embargo, si desea conocerlos, salga al desierto cuando la temperatura esté entre 11 y 28 C, que es un rango ideal para el gato de arena. Estos felinos también prefieren un hábitat muy seco, árido y con poca vegetación, así como terrenos planos u ondulados. Si hace demasiado calor afuera, el gato de arena se retirará a sus madrigueras.

Son extremadamente resistentes, con patas densamente peludas, y están adaptados tanto para temperaturas muy altas como muy bajas. Los largos pelos que crecen entre los dedos de los pies crean un cojín de pelo sobre las almohadillas de los pies que los aísla de la arena muy caliente. A veces cavan madrigueras en las que se esconden del clima extremo.

No crecen más que un gato doméstico y su cola, que puede llegar a medir la mitad de la longitud de la cabeza y el cuerpo, presenta dos o tres anillos y una punta negra.

Pueden vivir fácilmente en áreas alejadas del agua, y aunque beben agua cuando pueden, obtienen suficiente hidratación solo de sus presas. Esta presa suele ser pequeños roedores, pero ocasionalmente el gato de arena cazará liebres, pájaros, arañas, insectos y reptiles. Y aquí, en el desierto abrasador, el gato de arena se enfrenta a serpientes venenosas, afortunadamente para el gato, es un experto asesino de serpientes.

Puede parecer un gato doméstico, pero no se equivoquen, este felino es un cazador versado. A pesar de sus lindos ojos caricaturescos, cuando el gato de arena ve una presa como un pequeño ratón, instantáneamente se aplana, se desliza a lo largo de la arena y finalmente captura a su presa en un abrir y cerrar de ojos.

Los gatos de arena pueden correr tan rápido como 25 mph. Crédito: Tambako El Jaguar/Flickr.

La degradación del hábitat es la principal amenaza para el gato de arena, que está catalogado como casi amenazado por la UICN. Los ecosistemas áridos vulnerables están siendo degradados rápidamente por los asentamientos humanos y la actividad, especialmente el pastoreo de ganado. Son muy difíciles de criar en cautiverio y son vulnerables a una serie de enfermedades respiratorias.

Para empeorar las cosas, los humanos los matan fácilmente, a menudo por deporte, porque se congelan cuando los persiguen. Algunos especialistas en comportamiento animal creen que esto se debe a que los gatos creen que no pueden verse contra la arena.

Por suerte para ellos, los gatos son muy escurridizos. También son muy solitarios por naturaleza, ya que se juntan solo para aparearse durante la temporada de abril. Las gatas hacen todo tipo de ruidos cuando están en celo. Al igual que tu propio gatito, el gato de arena maúlla y ronronea, pero también puede aullar como un chihuahua. Por lo general, una mamá gato de arena da a luz de dos a cinco gatitos.

Crédito: NowThis / Giphy.

En enero de 2010, el Zoológico de Al Ain anunció el primer nacimiento en cautiverio de dos gatos de arena después de un procedimiento de fertilización in vitro y transferencia de embriones, y en 2012, cuatro gatitos de gato de arena nacieron en el Zoológico de Ramat Gan como parte de la European Endangered. Programa de especies.

Crédito: Carlos / Flickr

La vida cautiva, sin embargo, no les conviene. ¡En cuanto a mantener a uno como mascota fuera de discusión! Como con cualquier gato salvaje, nunca debes tener un gato de arena como mascota, aunque eso no impide que muchos los capturen para venderlos en el mercado negro. Sus instintos naturales son mucho más fuertes que los gatos domésticos y pueden aburrirse muy fácilmente. Si pensabas que un gato normal era curioso, espera a ver al gato de arena. Sin embargo, se trata de una majestuosa criatura que acaba maltratada cuando los ignorantes humanos la tienen como mascota. El lugar de los gatos de arena está en la naturaleza.

Gato de arena en el zoológico de Bristol. "