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Es difícil creer que algo pueda estar vivo a miles de pies debajo del Océano Índico, donde los respiraderos termales hierven el agua de manera efectiva. Sin embargo, incluso en las condiciones más inhóspitas, la vida tiene una forma de colarse. Tal es el caso de chrysomallon squamiferum, una criatura parecida a un caracol que muy bien puede lucir la mejor armadura del reino animal.

Mejor conocido como el gasterópodo de pie escamoso, el C. squamiferum es una especie de caracol de aguas profundas de fuentes hidrotermales. Solo vive en los respiraderos hidrotermales de aguas profundas del Océano Índico, desde alrededor de 2400 metros (1,5 millas) a 2800 metros (1,7 millas) de profundidad. Los primeros gasterópodos de pie escamoso se encontraron en el campo de ventilación hidrotermal Kairei en Central Indian Ridge en 2001, viviendo en las bases de los fumadores negros. Estos son lugares en el fondo del mar donde las placas tectónicas se separan entre sí, lo que permite que el magma se caliente y haga hervir el agua, que se ha elevado para formar una estructura similar a una chimenea.

Los especímenes posteriores se encontraron justo al norte de Rodrigues Triple Point, en el campo Solitaire frente a la costa de Mauricio en Central Indian Ridge y el campo Longqi (también conocido como Dragon), al suroeste de Indian Ridge.

Incluso tiene una falda de malla que cubre su pie.
Imagen vía hs.fi

Placas triples

El caparazón y las escamas de los pies de los gasterópodos de pie escamoso cuentan con tres capas distintas que protegen al caracol de los depredadores y del entorno extremo en el que vive. llegar a él en un poco) capa de placa atornillada sobre él. Entonces, donde habría dos niveles estructurales distintos en un caparazón, el gasterópodo escamoso tiene tres.

La capa interna de su caparazón está hecha de aragonito, una forma de carbonato de calcio que se encuentra comúnmente tanto en las conchas de los moluscos como en varios corales. Esta capa interna ayuda a disipar el calor, salvando al caracol de un lento hervor volcánico.

Las tres capas de la concha.
Imagen vía pnas.org

La capa intermedia es equivalente a la capa externa orgánica que también se encuentra en otros gasterópodos, y también es la más gruesa de las tres, con unos 150 m. Esta capa parece actuar como un relleno que absorbe la tensión mecánica y la energía generada por un ataque de compresión (como las pinzas de un cangrejo), lo que hace que el caparazón sea mucho más resistente y más difícil de romper.

Pero lo más impresionante de todo es la capa exterior. Tiene un espesor de unos 30 m y está hecho de sulfuros de hierro, en particular pirita y greigita. Esto convierte a este gasterópodo en el único metazoo (y de hecho el único animal) conocido hasta ahora que emplea dicho material en su esqueleto. Las nanopartículas de greigita que cubren la capa exterior sirven principalmente como amortiguadores. Cuando el caparazón del caracol se somete a una alta presión, el caparazón se agrieta alrededor de las partículas, absorbiendo energía y desafilando y deformando las garras del depredador. De este modo, el caparazón se llena de miles de microfisuras que no solo absorben el impacto, sino que también evitan que se formen grandes grietas en el caparazón que habrían sido fatales para el caracol.

Te está molestando porque lleva un traje de placas de hierro. ¿Qué puedes hacer al respecto?

El caparazón del caracol es tan impresionante que el ejército de los Estados Unidos actualmente está financiando investigaciones con la esperanza de desarrollar conocimientos sobre nuevos diseños de armaduras militares.

Es el primer paso para comprender cómo podríamos crear una imitación sintética diseñada de una estructura protectora, dijo Christine Ortiz del MIT, quien junto con sus colegas estudiaron el caparazón de tres capas del caracol.

Créditos de imagen a Patrick Guilhem

Tres tribus de caracoles

Las aguas donde viven estos pequeños búnkeres de metal tienen un alto contenido de sulfuros y metales, que los caracoles han aprendido a incorporar en sus caparazones.

Los tres campos de ventilación donde se conoce Chrysomallon squamiferum.
Imagen vía morethanadodo

La población de Solitario tiene escleritos blancos en lugar de negros debido a la falta de hierro en ellos, muy probablemente debido a las diferencias en la composición del fluido de ventilación, lo que los convierte en los únicos gasterópodos de pie escamoso que no usan armadura de hierro.

Se ha especulado que el propósito de los escleritos es la protección o la desintoxicación, pero aún no se ha confirmado su verdadera función.

El gasterópodo Solitario, más blanco por la falta de compuestos de hierro en los escleritos de las conchas, a la derecha.
Imagen a través de foros de biología.

Los escleritos de la población de Kairei son fuertemente magnéticos debido al contenido de greigita (equivalente de azufre de magnetita) en la composición de las conchas. Esto también hace que se adhieran a los imanes.

¡Rockoooooon!

Y el último de los tres, la población de Longqi, vive en el campo hidrotermal de Longqi y sus alrededores. Tienen un tono más marrón en sus caparazones, debido a las proporciones de pirita y gregita, sus placas usan pirita de color dorado, y mezclada con la gregita oscura las hace más claras que las Kairei pero más oscuras que las Solitarias.

Las tres poblaciones diferentes de gasterópodos de patas escamosas tienen diferentes composiciones químicas en sus caparazones, lo que significa diferentes colores. Bonita.
Imagen vía wikimedia

Para colmo, echemos un vistazo al maravilloso lugar que el gasterópodo de patas escamosas llama hogar.

El piso es de lava, probablemente esté de moda con los pies escamosos de los bebés.

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