Seleccionar página

Una nueva ley que prohíbe el envoltorio de plástico para una gran cantidad de frutas y verduras entró en vigor en Francia con el Año Nuevo, con la esperanza de terminar con lo que el gobierno ha descrito como la aberración de las manzanas, los plátanos y las zanahorias envueltos. La medida es parte de un esfuerzo nacional para eliminar gradualmente todos los plásticos de un solo uso para 2040 y establecer a Francia como líder en este campo.

Crédito de la imagen: Flickr / Green Communications.

Más del 35% de las frutas y verduras en Francia se venden actualmente en envases de plástico, según estimaciones del gobierno. Esto es en gran medida similar en todas las naciones desarrolladas. La nueva medida espera eliminar más de mil millones de envoltorios al año y será de plena aplicación en 2026 cumpliendo los objetivos de la Unión Europea de promover la economía circular y reducir los residuos plásticos.

La iniciativa comenzó en 2019 cuando Francia adoptó un plan para eliminar el plástico, especialmente en la cadena de suministro de alimentos. Las cajas de comida para llevar, los vasos, los cubiertos y las pajitas de plástico se prohibieron en 2021. Este año, las cadenas de alimentos no podrán entregar juguetes hechos de plástico y los espacios públicos deberán equiparse con fuentes de agua para reducir el uso de botellas de plástico.

Frutas y vegetales

Utilizamos una cantidad escandalosa de plástico de un solo uso en nuestra vida diaria. La ley de economía circular tiene como objetivo reducir el uso de plástico desechable e impulsar su sustitución por otros materiales o envases reutilizables y reciclables, dijo el Ministerio de Medio Ambiente en un comunicado, calificando la prohibición como una verdadera revolución.

Según la nueva legislación, los tomates, las manzanas, las peras, los puerros, las zanahorias y otros 30 artículos ya no se venderán en plástico. En cambio, los supermercados y las tiendas tendrán que envolverlos en materiales reciclables. Las frutas más frágiles, como las bayas y los melocotones, aún podrán venderse en envoltorios de plástico, pero esto también tendrá que eliminarse gradualmente en unos años.

Aunque la decisión de Frances fue ampliamente aclamada, las exenciones fueron cuestionadas por ONG ambientalistas, como Zero Waste Europe (ZWE). Mora Tourneur, gerente de defensa de ZWE, dijo en un comunicado que las exenciones retrasarán y reducirán el alcance de la eliminación de plástico de Frances. ¿Por qué debería haber una exención para los duraznos [cuando] alrededor del 73% de ellos ya se venden sin plástico?, agregó.

Para los activistas, si la prohibición tiene éxito o no dependerá de que los minoristas y los consumidores adopten prácticas de empaque diferentes a las de cambiar un material por otro. Un informe de Rethink Plastic Alliance encontró que un objetivo de empaque reutilizable del 50% en sectores clave reduciría significativamente las emisiones, los desechos y el consumo de agua.

Elipso, una asociación profesional que representa a los fabricantes de plástico en Francia, no está de acuerdo con la decisión. La asociación dijo en un comunicado que las empresas tendrán que detener su actividad de empaque de frutas y verduras, a pesar de que han estado trabajando en alternativas que usan menos plástico o plástico reciclado durante varios años. Elipso ya apeló al Consejo de Estado de Frances con otras asociaciones, buscando que se elimine la prohibición, aunque esto es poco probable.

Una encuesta realizada por WWF Francia en 2019 encontró que el 85% de la población está a favor de prohibir el uso de productos y envases de plástico de un solo uso. El uso de envoltorios de plástico ha exasperado a los consumidores en Europa, con tres cuartas partes de los británicos experimentando frustración por la cantidad de plástico que viene con sus compras, según una encuesta de Amigos de la Tierra.

Otros países pronto se unirán a Francia en un movimiento similar. A partir del próximo año, España también prohibirá los envases de plástico para frutas y verduras que pesen menos de 1,5 kg. Al igual que en Francia, la ley tiene como objetivo alentar a las personas a comprar frutas y verduras sueltas en sus propios contenedores reutilizables u otros paquetes ecológicos. Sin embargo, tales movimientos son mucho más difíciles en lugares como los EE. UU., especialmente porque un tercio de los estados de EE. UU. tienen legislación que impide las prohibiciones de plástico.

"