Seleccionar página

Es gigante, misterioso y ha existido desde la época de los dinosaurios, ganándose su apodo de fósil viviente. El celacanto es un pez que puede crecer hasta alcanzar el tamaño de un humano, y aunque los investigadores inicialmente pensaron que tenía una vida útil de unos 20 años, un nuevo estudio ahora sugiere que en realidad es un centenario del océano, lo que lo convierte en una élite. club.

Escamas de celacanto adulto. Crédito de la imagen: los investigadores

Los celacantos son grandes peces con aletas lobuladas ( sarcopterigios ) y se consideran en peligro crítico de extinción. Tienen un gran tamaño corporal que puede alcanzar hasta dos metros de longitud y pueden pesar hasta 105 kilogramos. Se encuentran más comúnmente a temperaturas del agua entre 15 ° C y 19 ° C y han existido durante 400 millones de años, cientos de años antes de que T-Rex realmente se uniera a la refriega.

Sin embargo, la historia del pez ha sido algo así como una caja negra. Los celacantos se conocen a partir de fósiles y se presume que se extinguieron desde el período Cretácico (hace alrededor de 66 millones de años). Pero todo cambió cuando un pescador en Sudáfrica sacó un espécimen en 1938. El hallazgo conmocionó a toda la comunidad científica y obligó a los científicos a repensar lo que creían saber sobre el grupo.

Ahora, un grupo de investigadores franceses ha encontrado evidencia de que, además de su tamaño impresionante, los celacantos también pueden vivir durante un tiempo impresionantemente largo, tal vez incluso un siglo o más. Estudiaron las marcas en las escamas de los especímenes de museo, al igual que los anillos de los árboles indican la edad de los árboles, y descubrieron que su espécimen más viejo tenía 84 años.

Nuestro hallazgo más importante es que la edad de los celacantos se subestimó por un factor de cinco, dijo Klig Mah, líder de la investigación, en un comunicado. Nuestra nueva estimación de edad nos permitió volver a evaluar el crecimiento corporal de los celacantos, que resulta ser uno de los más lentos entre los peces marinos de tamaño similar, así como otros rasgos de la historia de vida.

Los científicos solían estimar las edades de los peces contando grandes líneas en una escala de celacanto específica. Pero los investigadores franceses descubrieron que les faltaban líneas más pequeñas que solo podían verse con luz polarizada. Esto les ayudó a revelar cinco líneas más pequeñas por cada grande, concluyendo que las pequeñas se correlacionaban con un año de edad del pez celacanto.

Usando la técnica, los científicos estudiaron dos embriones y calcularon que el más grande tenía cinco años y el más joven nueve años. Entonces, calcularon que el embarazo dura al menos cinco años en los celacantos. Esto es mucho más largo que la gestación más larga de los mamíferos. El elefante indio actualmente tiene ese récord, alrededor de los 22 meses.

Los investigadores también estimaron que los celacantos ni siquiera alcanzan la madurez hasta que tienen alrededor de 50 años. Pudieron determinar esto en base a estudios previos que describieron la longitud de los animales y otras diferencias físicas entre los especímenes juveniles y sexualmente maduros. La madurez completa es cuando los humanos comenzamos a necesitar anteojos para leer.

El celacanto parece tener una de las historias de vida, si no la más lenta, entre los peces marinos, y cercana a la de los tiburones de aguas profundas y los relojes, dijo Klig Mah. Por lo tanto, nuestros resultados sugieren que puede estar aún más amenazado de lo esperado debido a su peculiar historia de vida. En consecuencia, estas nuevas piezas de información sobre la biología y la historia de vida de los celacantos son esenciales para la conservación y el manejo de esta especie.

El estudio fue publicado en la revista Cell.

"