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Investigadores de la Universidad de Southampton han descrito dos nuevas especies de espinosáuridos, un grupo de dinosaurios depredadores, en la Isla de Wight.

Créditos de imagen Chris T. Barker et al., (2021), Nature .

Los dos dinosaurios pertenecen a la familia de los terópodos y son parientes cercanos del distintivo Spinosaurus. A juzgar por la forma de cocodrilo de su cráneo, estos animales cazaban presas tanto en tierra como en el agua, explicó el equipo. La especie se describió en base a huesos fosilizados desenterrados cerca de Brighstone durante varios años. Estos incluían partes de dos cráneos y una gran sección de cola. En general, se han desenterrado 50 huesos diferentes del sitio de rocas en la Formación Wessex de 125 millones de años.

Aparte de estos dos, solo otra especie de espinosáurido ha sido desenterrada previamente en el Reino Unido, el Baryonyx. Prácticamente todos los demás hallazgos consistieron en dientes o huesos aislados.

cocodrilos

Descubrimos que los cráneos difieren no solo de Baryonyx, sino también entre sí, lo que sugiere que el Reino Unido albergaba una mayor diversidad de espinosáuridos de lo que se pensaba anteriormente, explica Chris Barker, estudiante de doctorado en la Universidad de Southampton y autor principal del estudio.

Puede parecer extraño tener dos carnívoros similares y estrechamente relacionados en un ecosistema, pero en realidad esto es muy común tanto para los dinosaurios como para numerosos ecosistemas vivos, dijo el Dr. David Hone, coautor de la Universidad Queen Mary de Londres.

Tras analizar los fósiles en la Universidad de Southampton, los autores determinaron que no pertenecían a ninguna especie previamente identificada.

Después de esto, un espécimen ha sido bautizado como Ceratosuchops inferodios , que se traduce aproximadamente como garza del infierno con cara de cocodrilo con cuernos. Esta especie se caracteriza por una serie de cuernos cortos y protuberancias que crecen alrededor de la frente del animal. El nombre se debió a su probable estilo de caza, que sería similar al de una garza, que atrapa presas acuáticas al acechar en los bordes de los cursos de agua. Al mismo tiempo, la dieta de las garzas es mucho más flexible de lo que la mayoría de la gente supondría y, a menudo, incluye presas terrestres.

El otro espécimen se llamó Riparovenator milnerae , que se traduce como cazador de riberas de Milner. Este nombre se le dio en honor a la paleontóloga británica Angela Milner, quien falleció recientemente. El Dr. Milner fue el que estudió y nombró a Baryonyx.

Con la advertencia de que los esqueletos están incompletos, por lo que no podemos estar seguros, los investigadores estiman que ambos dinosaurios crecieron alrededor de nueve metros de largo y sus cráneos crecerían alrededor de un metro de largo. Con base en estos fósiles, los autores proponen que los espinosáuridos probablemente evolucionaron en Europa y luego se dispersaron en Asia, África y América del Sur.

Las rocas de la Isla de Wight donde se encontraron estos fósiles se formaron en un antiguo entorno de llanura aluvial en un clima mediterráneo. Los restos de los incendios forestales se pueden ver como bandas oscuras a lo largo de los acantilados incluso hasta el día de hoy. Sin embargo, en ese momento, este entorno brindaba amplias oportunidades de caza que consistían en peces, tiburones y cocodrilos en varios cuerpos de agua.

En nombre del museo, deseo expresar nuestro agradecimiento a los coleccionistas, incluidos los colegas del museo, que han realizado estos asombrosos hallazgos y los han puesto a disposición de la investigación científica. También felicitamos al equipo que ha trabajado en estos emocionantes hallazgos y los llevó a la publicación, dijo el Dr. Martin Munt, curador del Dinosaur Isle Museum.

Los nuevos fósiles se exhibirán en el Dinosaur Isle Museum en Sandown.

El artículo New spinosaurids from the Wessex Formation (Early Cretaceous, UK) and the European origins of Spinosauridae ha sido publicado en la revista Scientific Reports .

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