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Por primera vez, los investigadores han observado la vida que prospera en uno de los lugares más profundos del océano. Investigaron la fosa de las Nuevas Hébridas, ubicada justo al oeste de Vanuatu, y revelaron que las anguilas y los crustáceos pululan a más de 7.000 m (23.000 pies) de profundidad. Usaron cámaras instaladas en un módulo de aterrizaje no tripulado para filmar a las criaturas de las profundidades marinas.

El hecho de que esto esté sucediendo a una profundidad de 7 kilómetros simplemente me deja boquiabierto.

Los biólogos marinos se sorprendieron al ver que la vida en esta fosa difería significativamente de otras regiones de las profundidades que habían sido estudiadas, pintando una buena imagen de cuán espectacular e interesante es realmente esta biodiversidad extrema.

Estamos comenzando a descubrir que lo que sucede en una trinchera no representa necesariamente lo que sucede en todas las trincheras, dijo el Dr. Alan Jamieson, de Oceanlab en la Universidad de Aberdeen, Reino Unido, quien llevó a cabo la expedición con el Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera. en Nueva Zelanda.

La expedición de 30 días tuvo un gran éxito mostrando grandes anguilas grises de hasta 1 metro de largo picando el cebo, así como grandes langostinos de color rojo brillante escarbando en el fondo marino arenoso que alcanza los 7.200 metros en su punto más profundo. También vieron fanecas de anguilas, anguilas dientes de flecha y miles de crustáceos más pequeños, algunos de los cuales tuvieron la mala suerte de ser capturados y llevados de vuelta a la superficie.

Hay más de 30 fosas profundas en todo el mundo, la mayoría de ellas en el Océano Pacífico, debido a su tectónica muy intensa. Hasta esta expedición, la Fosa de las Nuevas Hébridas (que también se encuentra a unos 1.500 km de Nueva Zelanda) ha sido relativamente poco estudiada desde el punto de vista biológico. En comparación con otras áreas aparentemente similares, las diferencias son importantes.

Dr. Jamieson dijo:

Lo sorprendente fue que hubo una falta total y absoluta de uno de los peces de aguas profundas más comunes que esperaríamos ver. En cualquier otro lugar alrededor de la Cuenca del Pacífico, alrededor de las trincheras que hemos visto, se ven muchos granaderos, son una parte bastante conspicua de la comunidad de aguas profundas. Pero cuando fuimos a la trinchera de las Nuevas Hébridas, no vimos ni uno solo.

Pero lo que sí vimos fue un pez llamado anguila bromista. Estos aparecen en otros lugares, pero en cantidades muy, muy bajas. Pero alrededor de la trinchera de las Nuevas Hébridas, esto y las gambas fueron todo lo que vimos.

También informaron de una ausencia bastante sorprendente de cierto pez caracol, un pequeño pez rosado que se encuentra comúnmente en las trincheras del mundo. Creen que las diferencias radican en la ausencia de una fuente importante de nutrientes en la Fosa de las Nuevas Hébridas.

Si observa la fosa de las Nuevas Hébridas, y donde se encuentra geográficamente, se encuentra bajo aguas muy improductivas, no sucede mucho en la superficie de las aguas tropicales, dijo el Dr. Jamieson. Parece que las anguilas bromistas son especialistas en ambientes con muy poca comida, mientras que los granaderos requieren una mayor fuente de alimento.

Esta expedición es parte de una ola más grande para explorar las profundidades del océano planetario, que puede llegar hasta los 11 km de profundidad, en la Fosa de las Marianas. Casi todo esto se ha llevado a cabo utilizando módulos de aterrizaje u otros vehículos no tripulados, pero en 2012 el director de cine de Hollywood, James Cameron, realizó una inmersión sin precedentes hasta el lugar más profundo del océano, la Fosa de las Marianas. Lo describió como un lugar extraño, desprovisto de vida. Esta es la situación no tanto por la profundidad, sino porque está tan lejos de la plataforma continental, lo que significa que muy pocos nutrientes llegan a ella. Sin embargo, los investigadores han demostrado que, si bien puede carecer de vida macroscópica, la vida microscópica aún prospera incluso en este entorno fantásticamente extremo.

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