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Crédito: Joe Doucet.

El número de aerogeneradores en todo el mundo ha crecido exponencialmente gracias a la caída en picado de los costes. A estas alturas, la gente se ha acostumbrado a los enormes parques de turbinas eólicas que salpican algunos paisajes, ya sea en tierra o en alta mar. Pero a diferencia de los paneles solares, las turbinas eólicas residenciales son menos asequibles y accesibles, ya que se las considera demasiado engorrosas y dependientes del viento, y esto es más evidente en las zonas urbanas. Será difícil encontrar turbinas eólicas en Manhattan, mientras que las instalaciones solares en los techos abundan.

Es esta situación la que inspiró al diseñador y empresario Joe Doucet a llenar el vacío en nuestro conjunto de herramientas de generación de energía renovable con una solución lista para usar: en lugar de aprovechar el viento con enormes aspas suspendidas en torres altas, Doucet inventó una turbina eólica plana. que se pueden incorporar a las paredes.

La pared de la turbina se compone de una rejilla de paneles cuadrados que giran a lo largo de 25 ejes. El primer prototipo consta de 25 generadores de turbinas eólicas que ya están disponibles comercialmente, que se unen a 25 varillas verticales correspondientes con paneles cuadrados unidos a ellos para capturar la presión del viento.

El muro prototipo mide 25 pies (7,5 metros) de largo y 8 pies (2,5 metros) de alto, pero se puede escalar a prácticamente cualquier dimensión. Por ejemplo, uno de esos paneles modulares podría interconectarse con otros similares, de la misma manera que ahora usamos paneles solares individuales para cubrir un techo.

Y aunque puede parecer una elegante instalación de arte cinético, Doucet afirmó en una entrevista con Fast Company que una casa estadounidense promedio con un lado cubierto por una pared de turbina podría satisfacer sus necesidades energéticas anuales (10 000 kilovatios-hora/año). Eso se basa en simulaciones que obviamente están sujetas a grandes fluctuaciones dependiendo de cuánto viento golpee las turbinas. Estos resultados no han sido verificados ni revisados ​​por pares por fuentes independientes, por lo que uno debe tomar estas afirmaciones con cautela. En entornos urbanos, los vientos turbulentos son amortiguados por edificios altos y otras obstrucciones y las aplicaciones de la vida real pueden generar resultados muy diferentes a partir de estas simulaciones.

Donde Doucet imagina que su invento florecerá es en edificios comerciales a gran escala, como centros comerciales, edificios de oficinas y supermercados, incluso dentro de ciudades atestadas y abarrotadas. Las turbinas eólicas convencionales ocupan mucho espacio, pueden ser ruidosas y se consideran desagradables a la vista y obstrucciones para el paisaje visual, lo que las ha hecho poco atractivas en entornos urbanos. Las turbinas de pared pueden resultar un compromiso aceptable si no hipnotizan a las personas con sus paneles giratorios.

Además, las paredes de las turbinas, cuyas turbinas están hechas de aluminio, también podrían salpicar carreteras y autopistas, aprovechando la presión del aire generada por el tráfico.

En lugar de los típicos muros de contención a lo largo de carreteras y autopistas, tendría una variedad de estos, dijo Doucet a Fast Company . Con el impulso adicional del viento de los camiones, nuestras carreteras podrían satisfacer todas nuestras necesidades energéticas.

Actualmente, Doucet está negociando acuerdos con varios fabricantes para llevar su prototipo al mercado. En combinación con paneles solares, estas paredes de turbinas podrían reducir en gran medida nuestra huella de carbono urbana.

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