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A primera vista, medir la temperatura usando Celsius en lugar de Fahrenheit parece tener mucho sentido. Después de todo, el punto de congelación del agua es un perfecto 0 grados Celsius, no los inexplicables 32 grados Fahrenheit. Además, el punto de ebullición del agua en Celsius es de 100 grados (Vale, 99,98, pero ¿qué son un par de centésimas de grado entre amigos?) en lugar de los incómodos 212 grados Fahrenheit.

Celsius también es parte del muy elogiado sistema métrico. Parece que todos los países desarrollados del mundo han adoptado el sistema métrico excepto Estados Unidos, que todavía se aferra a las medidas más antiguas y tradicionales. Finalmente, los científicos prefieren usar Celsius (cuando no están usando Kelvin, que posiblemente sea la unidad de medida de temperatura más incómoda). Si es lo suficientemente bueno para los científicos, debería ser lo suficientemente bueno para todos los demás, ¿verdad?

No necesariamente. Después de todo, Fahrenheit puede ser la mejor manera de medir la temperatura. ¿Por qué? Porque a la mayoría de nosotros solo nos importa la temperatura del aire, no la temperatura del agua.

Piénsalo. ¿Cuándo fue la última vez que usaste un termómetro para medir la temperatura del agua? Probablemente fue en una clase de secundaria o universidad. Si alguna vez necesita agua hirviendo (p. ej., cuando es hora de cocinar pasta), generalmente puede determinar que el agua está hirviendo con solo mirarla. El vapor y las burbujas son un regalo muerto.

Sin embargo, las cosas son un poco más complicadas cuando se trata de medir la temperatura ambiente. Probablemente haya visitado Weather Underground recientemente para ver si debe usar un abrigo cuando sale. Esta es la única vez que la mayoría de nosotros, personas no científicas, nos preocupamos por la temperatura.

Celsius es excelente para medir la temperatura del agua. Sin embargo, eran seres humanos que vivían en tierra seca. Como resultado, es mejor usar un indicador de temperatura que se adapte al aire, en lugar de uno que se use mejor para el agua.

Esta es una de las razones por las que Fahrenheit es superior

Fahrenheit también es más preciso. La temperatura ambiente en la mayor parte del mundo habitado oscila entre -20 grados Fahrenheit y 110 grados Fahrenheit, un rango de 130 grados. En la escala Celsius, ese rango es de -28,8 grados a 43,3 grados, un rango de 72,1 grados. Esto significa que puede obtener una medida más exacta de la temperatura del aire usando Fahrenheit porque usa casi el doble de la escala.

Una lectura precisa de la temperatura es importante para nosotros porque solo una pequeña variación puede resultar en un nivel perceptible de incomodidad. La mayoría de nosotros nos vemos fácilmente afectados incluso por pequeños cambios en el termómetro, y la escala Fahrenheit es más sensible a esos cambios.

Y afrontémoslo: con tantos métodos y tecnologías de calefacción y refrigeración para el hogar disponibles, ya hay suficientes conjeturas involucradas para mantener nuestros hogares cómodos. Según Foster Fuels, por ejemplo, los propietarios de viviendas que dependen de la calefacción de gasóleo ya tienen que lidiar con un margen de error de +/- 10 % al leer el indicador de combustible. Y cuando cada gota de combustible cuenta contra la lectura del indicador, es extremadamente importante usar una escala de temperatura con un mayor grado de precisión al programar su termostato.

Sin embargo, esto no significa que los científicos deban dejar de usar la escala Celsius; necesitan mantener la coherencia con sus pares en todo el mundo. No necesitan agregar la tarea de convertir temperaturas a su ya complejo trabajo.

El sistema métrico ciertamente también tiene sus méritos. Es más fácil medir la nieve en centímetros o milímetros que hacerlo en pulgadas y ofrece la mencionada ventaja de precisión. También es mejor medir tanto la distancia como la presión del aire utilizando el sistema métrico, en lugar de escalas premétricas.

Sin embargo, el hecho de que ciertas medidas métricas sean superiores a las medidas tradicionales no significa que todas las partes del sistema métrico sean superiores. Algunos puristas argumentarán que deberíamos adoptar un enfoque de todo o nada con respecto al sistema métrico, pero no tiene por qué ser así. Nosotros, como personas libres, somos ciertamente capaces de aceptar las partes del sistema métrico que simplifican nuestras vidas y rechazar aquellas que dificultarían las cosas.

Fahrenheit es superior para medir la temperatura con precisión. También es mejor porque los humanos tienden a preocuparse más por la temperatura del aire que por la temperatura del agua. Por esas razones, deberíamos dar la bienvenida a Fahrenheit como un estándar de medición de temperatura, en lugar de rechazarlo por su contraparte métrica.

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