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OK, lo sé, Internet está lleno de artículos sobre criaturas extrañas, las criaturas oceánicas más extrañas , monstruos de aguas profundas , etc. y no me gustan esos artículos. Estas criaturas no son monstruos, no son fenómenos, están notablemente adaptadas a un entorno extremadamente hostil, con una presión inmensa, bajas temperaturas y falta de luz. Entonces, ¿tal vez podríamos comenzar a tratarlos menos como un espectáculo de monstruos y tratar de entenderlos y aprender de sus curiosidades?

1. El rape

Representación artística de un rape. Vía CG Arena.

Probablemente hayas visto a esta icónica criatura antes de que casi se convierta en una mascota del área abisal. Sin embargo, solo algunos de ellos viven en las profundidades del mar, mientras que otros habitan en la plataforma continental. Las formas pelágicas están más comprimidas lateralmente, mientras que las formas bentónicas suelen estar más comprimidas verticalmente, con bocas largas.

Vía National Geographic.

Son llamados rape debido a sus técnicas de caza inusuales. Emiten luz (bioluminiscencia) para atraer a los peces desprevenidos, que serán devorados si se acercan lo suficiente. Naturalmente, no hay luz en las profundidades de los océanos, por lo que su bioluminiscencia es realmente atractiva para las víctimas. Sin embargo, no lo hacen solos: la luz es el resultado de la simbiosis con una bacteria, cuyo mecanismo no se comprende del todo. Pero lo que realmente los hace únicos es su sistema reproductivo.

Esa cosa en el círculo rojo, ese es el macho. Créditos de imagen.

Cuando los científicos descubrieron por primera vez el rape, estaban bastante desconcertados por el hecho de que solo encontraron hembras; además, estas hembras parecían tener algún tipo de parásito adherido a ellas. Bueno, aquí está el truco: ¡esos parásitos eran en realidad los machos! El único propósito de la vida de los machos es encontrar una anfitriona hembra, sin la cual no puede sobrevivir por mucho tiempo. Después de encontrar una hembra, el macho muerde su piel y los dos se fusionan, hasta el punto en que las únicas partes discernibles del macho son sus gónadas. El macho todavía está vivo y comparte el sistema circulatorio de la hembra, pero es básicamente un parásito que ocasionalmente paga sus cuotas proporcionándole esperma en el acto para que pueda fecundarse. Esto se llama reproducción parasitaria. Este extremo dimorfismo sexual asegura que, cuando la hembra esté lista para reproducirse, tenga una pareja inmediatamente disponible, algo que puede ser bastante difícil en las profundidades del mar. Tampoco tiene que gastar recursos adicionales para encontrar un tapete que escasea en este entorno.

Ejemplos de especies de rape. Vía Wikipedia.

No todos los rape exhiben este sistema de reproducción extremadamente inusual; muchas familias y géneros exhiben una reproducción normal. No está claro por qué sucede esto, pero hay varias teorías. Aquí está uno de ellos: las hembras tienen que permanecer más grandes para adaptarse a la fecundidad; por lo tanto, en las profundidades del océano, hay una baja densidad de hembras. Por lo tanto, los machos tenían muy pocas opciones a la hora de elegir pareja. En tal entorno, la evolución los haría cada vez más pequeños y desarrollaría métodos más avanzados y sofisticados para encontrar pareja. Si un macho logra encontrar un apego parasitario femenino, entonces es más probable que mejore su estado físico de por vida en relación con la vida libre. En otras palabras, tendría más éxito (tendría más descendencia) y, por lo tanto, la técnica se extendería de forma natural.

2. El pez globo

No es de extrañar que esté triste

Declarado extraoficialmente como el animal más feo del mundo, el pez globo es realmente interesante. Habitan las aguas profundas de Australia, Nueva Zelanda y Tasmania, viviendo a profundidades de 600 a 1200 metros (2000 4000 pies). A esa profundidad, la presión es diez veces mayor que en la superficie y, por lo tanto, las vejigas de gas serían ineficientes.

Las vejigas de gas son órganos internos llenos de gas que contribuyen a la capacidad de un pez para controlar su flotabilidad, flotando hacia arriba o hacia abajo con relativa facilidad. El pez globo encontró una alternativa a eso: su carne es básicamente una masa gelatinosa con una densidad ligeramente menor que el agua; esto permite que los peces floten sobre el lecho marino sin gastar energía en nadar. Puede que sea vago, pero es bastante eficiente y hay una razón por la que se ve así.

representación artística; así es como se ven los peces globo en su entorno natural. Fuente: Wikipedia.

Cuando está bajo el agua, a presiones inmensas, el pez globo se ve muy diferente. La presión mantiene su cuerpo con el aspecto que ves arriba. Cuando lo sacas, comienza a hincharse debido a la descompresión. Diría que en su hábitat natural, es un tipo bastante ingenioso.

En septiembre de 2013, el pez globo fue votado como el animal más feo del mundo, según fotografías de especímenes descomprimidos, y adoptado como mascota de la Ugly Animal Preservation Society, en una iniciativa para ayudar a preservar animales que no fueron bendecidos con lo que nosotros, los humanos, consideramos ser ternura

3. El tiburón duende

El tiburón duende es un animal muy raro y poco conocido, posiblemente la especie de tiburón menos comprendida. El tiburón duende es el único sobreviviente de una familia llamada Mitsukurinidae, un linaje de unos 125 millones de años. Son criaturas bastante desconcertantes.

Si bien se puede ver cierto parecido con otras especies de tiburones, este animal no se parece a ningún otro tiburón. Por lo general, mide entre 3 y 4 metros de largo cuando está maduro, aunque puede crecer mucho más que eso (no está exactamente claro cuánto); Sin embargo, no debes preocuparte porque viven a más de 100 metros de profundidad, con especímenes maduros que viven mucho más profundo que eso.

Varias características anatómicas del tiburón duende, como su cuerpo fofo y sus pequeñas aletas, sugieren que es de naturaleza lenta. tienen un esqueleto muy reducido y músculos débiles. Por lo tanto no es un nadador particularmente rápido. Probablemente sea un acosador, confiando en tácticas de emboscada para cazar. El largo hocico parece tener una función sensorial, detectando campos eléctricos de otras criaturas.

No sobreviven en la superficie, a pesar de los intentos japoneses de mantenerlos en acuarios especiales. Realmente desearía que los japoneses dejaran de hacer cosas estúpidas como esa.

4. Anguila devoradora

La anguila Gulper es otra especie poco conocida. Son superficialmente similares a otras especies de anguilas pero tienen muchas diferencias internas. Su atributo más notable es la boca grande más grande que el resto del cuerpo. La boca tiene bisagras sueltas y se puede abrir lo suficiente como para tragar a un animal mucho más grande que él; sin embargo, por lo general solo come pequeños crustáceos.

No se sabe mucho sobre los hábitos reproductivos de la anguila gulper. Sabemos que a medida que maduran, los machos experimentan un cambio que provoca el agrandamiento de los órganos olfativos, responsables del sentido del olfato, y la degeneración de los dientes y las mandíbulas. Renuncian a algunas habilidades de caza para tener más éxito en la búsqueda. un amigo.

Viven en el fondo del mar, a profundidades entre 150 y 1.800 metros (500 a 6.000 pies).

5. Ojo de barril

Imagen vía Wikpiedia.

El Barrel Eye es una especie increíble llamada así por sus ojos tubulares en forma de barril, que generalmente se dirigen hacia arriba para detectar las siluetas de las presas disponibles. Los ojos tubulares generalmente miran hacia arriba, pero también pueden mirar hacia adelante.

Vía Wikipedia.

Para servir mejor a su visión, los ojos de barril tienen cabezas grandes, transparentes y en forma de cúpula, lo que podría decirse que les permite recoger cualquier pizca de luz que pueda tropezar en su camino, lo cual es crucial en las profundidades en las que habitan: 4002.500 m de profundidad. Se reproducen expulsando masivamente óvulos y espermatozoides, que flotan. Las larvas y los juveniles se desplazan con las corrientes probablemente a profundidades mucho menores que los adultos y, a medida que crecen, se desplazan a mayor profundidad.

6. El pulpo Dumbo

Créditos de imagen.

El pulpo de Dumbo parece, bueno, se podría decir que se parece a Dumbo, el elefante de Disney, excepto que no es así. Es el pulpo vivo más profundo, habitando los océanos a profundidades entre 3.000 y 7.000 metros (9.800 a 23.000 pies).

Pueden enjuagar la capa transparente de su piel a voluntad y son animales pelágicos que miden menos de 2 metros (7 pies). El pulpo Dumbo consume la comida de una manera única: la traga entera, lo que difiere de la forma en que lo hacen todos los demás pulpos.

7. El isópodo gigante

Créditos de imagen: Wikipedia.

Cambiemos un poco las cosas y miremos bien a esta especie, grupo de especies en realidad. Un isópodo gigante es cualquiera de las casi 20 especies de isópodos grandes relacionados con camarones y cangrejos. Tienen un promedio de entre 20 y 36 centímetros (0,75 1,1 pies), pero ocasionalmente pueden crecer más allá de eso. Tienen siete pares de patas, el primero de los cuales está modificado en maxilípedos (piezas bucales con forma de patas) para manipular y llevar comida a los cuatro conjuntos de mandíbulas. Son bastante similares en apariencia y comportamiento general.

Créditos de imagen.

También son fósiles vivientes como el tiburón duende. Se encontraron criaturas similares en el registro fósil hace 160 millones de años. Se pueden encontrar en el fondo de los mares profundos buscando comida que pueda caer de las aguas poco profundas o cazando cualquier cosa que sea más pequeña o más lenta que ellos. Cuando encuentran abundante comida, pueden atiborrarse hasta el punto de comprometer su capacidad locomotora.

Desafortunadamente para ellos, la comida no es muy abundante en su entorno natural y tienen que pasar mucho tiempo encontrandola.

8. Observador de estrellas

Vía National Geographic.

Los observadores de estrellas son una familia de peces con ojos y boca dirigidos hacia arriba, ubicados en la parte superior de sus cabezas.

Vía Wikipedia.

Por lo general, se entierran en la arena y saltan hacia arriba para atacar a su presa mientras pasa nadando. La cuestión es que, incluso si no tienen éxito directo, son venenosos y pueden rastrear a sus presas heridas. Además, son capaces de aplicar descargas eléctricas para aturdir a sus presas, ¿eh? No si eres su presa, eso es seguro. Son algunos de los pocos peces óseos bioelectrogénicos marinos.

9. El pez hacha

Créditos de imagen.

El pez hacha de aguas profundas no debe confundirse con los peces hacha de agua dulce, que no están particularmente relacionados con ellos. Simplemente comparten el nombre y eso es básicamente lo que les interesaba a la criatura de las profundidades marinas.

A través de la revista Discover.

Cuando los mires, no olvides que son de un tamaño realmente pequeño, casi nunca miden más de 10 centímetros.

Créditos de imagen.

Dadas las profundidades a las que viven (50-1.500 metros), sus diminutos cuerpos se han adaptado a la presión. El pez hacha marino también está dotado de propiedades bioluminiscentes, que le permiten evadir a los depredadores que acechan en las profundidades debajo de su mecanismo más defensivo. Sus escamas son delicadas y plateadas.

10. La Quimera

Las quimeras son peces cartilaginosos. Espera un minuto: los tiburones son peces cartilaginosos, y las quimeras parecen tiburones, ¿entonces no son tiburones? Bueno, no, en realidad no. Con base en el registro fósil, los científicos creen que alguna vez fueron muy abundantes también en aguas poco profundas, pero ahora, en su mayoría, están reservados para aguas profundas. Se separaron genéticamente de los tiburones hace casi 400 millones de años y han permanecido aislados desde entonces. Sin embargo, se podría decir que están más estrechamente relacionados con los tiburones que con los peces.

Viven en fondos oceánicos templados hasta 2.600 m (8.500 pies) de profundidad, y pocos se encuentran a profundidades inferiores a 200 m (660 pies). Los tiburones carecen de muchos dientes afilados y reemplazables, tienen en cambio solo tres pares de grandes placas de dientes permanentes para moler, y son los únicos vertebrados que conservan rastros de un tercer par de extremidades. Sin embargo, no todos parecen tan excéntricos como el de arriba.

11. El calamar colosal

No debe confundirse con el calamar gigante, el calamar colosal es la especie de calamar más grande y crece hasta 1214 m (3946 pies) de largo. También es el invertebrado más grande conocido.

No hay muchas fotos de calamares colosales reales. Este es el cefalópodo más grande jamás registrado. Aquí se muestra en su estado vivo durante la captura, con la delicada piel roja aún intacta y el manto característicamente inflado. Más información aquí.

No se sabe mucho sobre ellos, pero habitan a profundidades que van desde unos pocos cientos de metros hasta al menos 2.200 kilómetros. Son tan grandes que probablemente causaron la creencia en el kraken, un monstruo marino legendario de proporciones gigantes que se dice que habita en las costas de Noruega y Groenlandia. Son la presa preferida de varias ballenas. Tienen una tasa metabólica pequeña y probablemente dependen de la emboscada para cazar a sus presas, usando sus grandes ojos para explorar. No se observó el método de reproducción, pero se sabe que las hembras son mucho más grandes que los machos, algo que no es raro en los invertebrados.

12. El pez dragón

Esta es una ilustración artística, pero sí, así es como se ven, como también puedes ver a continuación. creditos

Los dragonfish son pequeñas criaturas de aguas profundas. Si bien pueden parecer extremadamente feroces y peligrosos, solo miden entre 10 y 20 centímetros. Sin embargo, aunque generalmente se encuentran a profundidades de 2 kilómetros, comienzan su vida cerca de la superficie, ya que sus huevos flotan.

creditos

Al igual que muchas otras criaturas de las profundidades marinas, eventualmente se vuelve capaz de producir su propia luz a través de la bioluminiscencia cuando está lista para trasladarse a las profundidades del mar. Uno de sus muchos fotóforos productores de luz se puede encontrar en una barbilla adherida a su mandíbula inferior, que probablemente usa para cazar. Soy un récord rayado, lo sé, pero no se sabe mucho sobre esta especie.

13. El colmillo

Vía National Geographic.

Se encuentran entre los peces que viven en las profundidades, y se encuentran hasta 5.000 m (16.400 pies) de profundidad. A veces cazan en pequeños grupos, pero más a menudo lo hacen solos. Sin embargo, no son las criaturas más perceptivas y confían en la suerte para toparse con algo comestible. Los dientes más pequeños y las branquiespinas más largas de los juveniles sugieren que se alimentan principalmente filtrando el zooplancton del agua.

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También son pequeños, rara vez superan los 20 centímetros y, como muchas bestias en miniatura del abismo, tienen dientes desproporcionadamente grandes. La función de estos dientes es básicamente ofensiva, en el entorno extremadamente duro en el que viven, cualquier cosa debe considerarse una comida o un depredador. Los dientes grandes equivalen a armas grandes. El diente de colmillo tiene proporcionalmente los dientes más grandes de todos los peces en el océano, pero aún así, incluso si, con todo el absurdo, se toparan con un humano, serían bastante inofensivos.

Se sabe que los colmillos son robustos en comparación con muchos otros peces de aguas profundas, y sobreviven durante meses cuando son capturados y colocados en acuarios. Nuevamente, realmente deseo que la gente deje de intentar sacar a estos peces de sus entornos y los exhiba en algún lugar. No pueden sobrevivir a este tratamiento, y es un final lento y doloroso para las desafortunadas criaturas.

14. El tiburón con volantes

Créditos de imagen.

El tiburón con volantes es otro fósil viviente. También es un espécimen rara vez visto que habita en las profundidades de los océanos Atlántico y Pacífico. Los científicos especulan que captura a su presa doblando su cuerpo y lanzándose hacia adelante como una serpiente, a menudo tragándose a su presa entera. Se descubrió que un individuo de 1,6 m (5,2 pies) de largo, capturado frente a la costa de Japón, se había tragado un tiburón gato japonés de 590 g (1,30 libras).

Fíjate en las mandíbulas largas y en posición terminal y los dientes extraños. Vía Wikipedia.

Alcanza una longitud de 2 m (6,6 pies) y tiene un cuerpo marrón oscuro parecido a una anguila. Con su cuerpo alargado y su mirada temible, durante mucho tiempo se la ha comparado con la mítica serpiente marina. Los muchos dientes pequeños, afilados y recurvados del tiburón con volantes son funcionalmente similares a los de las anzuelos de calamar y podrían enganchar fácilmente el cuerpo o los tentáculos de un calamar, aunque probablemente les guste aprovecharse de los heridos o cansados.

Estas son solo algunas de las fascinantes criaturas que habitan las profundidades del mar. Con suerte, si este artículo ha cumplido su propósito, comprenderá que no son monstruos ni bichos raros, están adaptados a su entorno extremo (cientos de bares de presión, pequeñas cantidades de oxígeno, muy poca comida, nada de luz solar y un frío constante y extremo). ). Los entornos extremos requieren adaptaciones extremas. Muchos de ellos dependen de la comida que cae desde arriba, y para ellos, hay principalmente dos tipos de criaturas: cosas que puedes comer o cosas que pueden comerte. A veces es difícil trazar una línea entre los dos.

Los humanos han explorado menos del 2% del fondo del océano, y con cada inmersión se descubren docenas de nuevas especies de criaturas de las profundidades marinas.

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