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Crédito: Max Pixel.

Los investigadores realizaron una gran prueba de fuego para la discriminación racial en el mercado laboral de los EE. UU. al enviar aplicaciones funcionales que tenían nombres blancos o negros a los anuncios de trabajo.

Estos formularios de solicitud de empleo se enviaron en pares con calificaciones casi idénticas, solo que sus nombres diferían. Después de realizar un análisis estadístico, los científicos encontraron evidencia de discriminación racial sistemática, y las solicitudes de los negros recibieron significativamente menos devoluciones de llamadas de posibles empleadores que las solicitudes de los blancos.

Los economistas de la Universidad de California, Berkeley y la Universidad de Chicago realizaron la auditoría de discriminación más grande hasta el momento y enviaron más de 83,000 solicitudes de empleo falsas para puestos de nivel inicial en 108 empresas. La gran mayoría de estas empresas se encontraban entre las 100 principales de las Fortunate 500, por lo que el estudio cubre algunos de los empleadores más grandes del país, que a estas alturas deberían tener procedimientos de contratación sólidos contra la discriminación.

Si bien las características de los solicitantes, como la edad, la orientación sexual, la experiencia laboral y la educación, se seleccionaron al azar, los nombres se eligieron a propósito para garantizar que las solicitudes se presentaran en pares. Una solicitud tenía un nombre distintivamente blanco como Connor o Amy, mientras que la otra solicitud muy similar enviada a la misma oferta de trabajo tenía un nombre distintivamente negro como DeShawn o Aaliyah. Aquí hay un ejemplo de currículum:

Los hallazgos quizás no fueron tan sorprendentes. En promedio, los solicitantes con nombres distintivamente negros tenían un 10 % menos de probabilidades de ser contactados que los solicitantes de empleo con nombres blancos.

Sin embargo, la discriminación no fue uniforme entre las empresas que recibieron las hojas de vida ficticias. Para muchos, no hubo un patrón distinguible de discriminación más allá del ruido aleatorio, lo que sugiere que han hecho un buen trabajo sentando las bases para un proceso de empleo justo.

Eso no se puede decir de 23 empresas que exhibieron un sesgo significativo hacia la selección de solicitudes con nombres distintivamente blancos a pesar de que tenían candidatos igualmente calificados con nombres negros para elegir. Estas empresas no fueron mencionadas explícitamente en el informe de los investigadores, pero es posible que sus identidades se hayan compartido con el Departamento de Trabajo de EE. UU., que recibió información sobre los hallazgos generales.

El 20% superior de las empresas del estudio representaron aproximadamente el 50% de la discriminación total. Por cada 1000 solicitudes, los candidatos blancos recibieron alrededor de 250 devoluciones de llamadas, en comparación con las 230 de los solicitantes de empleo negros. Pero entre una quinta parte de las empresas, esta brecha creció a 50 devoluciones de llamadas en promedio. En muchos casos, al parecer, el mayor impacto al escribir su currículum puede estar en el nombre bajo el cual está escrito en lugar del fondo real.

Los investigadores también encontraron un ligero patrón de discriminación de género, pero probablemente no era lo que pensabas. En general, los currículums masculinos y femeninos tenían la misma probabilidad de ser contactados en promedio. Pero cuando lo desglosaron, los investigadores encontraron que algunas empresas prefieren fuertemente los nombres masculinos, mientras que otras prefieren fuertemente los nombres femeninos, lo que revela un patrón de discriminación en ambas direcciones.

No había señales de discriminación geográfica, en el sentido de que las solicitudes de empleo en el sur, por ejemplo, no obtienen peores resultados que en cualquier otro lugar. En cambio, la discriminación racial parece agruparse en ciertas industrias, en particular la automotriz, la venta al por menor y la alimentación. La discriminación contra las solicitudes de los negros también fue más frecuente en las empresas que son menos rentables, son contratistas de la FED y tienen un sistema de contratación descentralizado.

Estos últimos hallazgos sugieren que una política de recursos humanos más uniforme y sólida puede ser importante para controlar el sesgo y reducir la discriminación en el mercado laboral, según Evan Rose, economista del Instituto Becker Friedman de la Universidad de Chicago y uno de los autores del nuevo estudiar.

Todo esto demuestra que la discriminación no es una característica ineludible del mercado laboral.

Las empresas son importantes, por lo que potencialmente sus estructuras y políticas también lo son. La investigación futura puede ayudarnos a descubrir qué pueden hacer mejor las empresas. El diagnóstico es el primer paso en el camino a la prevención.

Evan Rose (@evankrose) 26 de julio de 2021

Además, en cuanto a la discriminación de género que también se analizó en el estudio, los hombres se ven favorecidos en los servicios de reparación de automóviles, materiales de construcción y comunicaciones, mientras que las mujeres se ven favorecidas en las tiendas de ropa y muebles, los servicios de salud y los productos alimenticios.

Este no es el primer estudio que empleó creativamente currículums falsos para exponer la discriminación racial en el proceso de contratación. Como informó el New York Times , un estudio de 2003 respondió con currículos ficticios firmados por un nombre que sonaba muy afroamericano o un nombre que sonaba muy blanco a los anuncios de empleo en los periódicos de Boston y Chicago. Descubrieron que los nombres blancos recibieron un 50 % más de devoluciones de llamadas para entrevistas, en promedio. Un estudio similar más reciente de 2014 empleó 9,000 currículos de solicitantes de empleo ficticios recién graduados y descubrió que las solicitudes de los negros reciben aproximadamente un 14% menos de solicitudes de entrevista que sus contrapartes blancas idénticas.

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