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La ciencia moderna confirma uno de los mitos más antiguos sobre los antiguos griegos.

Un fresco de una mujer micénica. Créditos de imagen: Yann Forget/Wikimedia Commons.

Desde los días de Homero, los antiguos griegos han elogiado a sus antepasados ​​micénicos en mitos y leyendas, como Agamenón y Odiseo que viven hasta el día de hoy. Si bien estas figuras legendarias se consideran ficticias, existió un micénico real. Fueron una civilización de finales de la Edad del Bronce que dominó lo que hoy es el sur de Grecia y muchas de las islas a su alrededor. No está muy claro qué les pasó.

Los eruditos han debatido durante mucho tiempo si había algo de verdad en la creencia de los griegos de que provenían de los micénicos, o si estos últimos simplemente desaparecieron hace unos 3200 años. Ahora, un nuevo estudio de ADN sugiere que la teoría es cierta.

Mapa de la Grecia micénica 1400-1200 a. C.: palacios, ciudades principales y otros asentamientos. Imagen vía WIkipedia.

Los investigadores analizaron el ADN de los dientes de 19 personas, cinco de las cuales eran micénicas y diez de las cuales eran minoicas. Los minoicos son otra civilización ancestral en el área griega (en la isla de Creta), a menudo considerada la más antigua de Europa. Los minoicos estaban muy adelantados a su tiempo, pero una erupción catastrófica en la isla de Thera (actual Santorini), a unos 100 km de Creta, destruyó la mayoría de las plantas de la isla y dejó a los minoicos hambrientos y vulnerables a los ataques. Fueron conquistados, probablemente por los propios micénicos. Las otras cinco personas eran de otras culturas agrícolas tempranas o de la Edad del Bronce (5400 a. C. a 1340 a. C.) en Grecia y Turquía.

Analizaron 1,2 millones de letras del código genético de estas 19 personas, comparándolas con otras 334 personas antiguas de otras partes del mundo y 30 griegos modernos. El análisis muestra que los micénicos y los minoicos estaban más estrechamente relacionados, informan David Reich y sus colegas el 2 de agosto en la revista Nature.

Quiénes eran estos pueblos de la Edad del Bronce, las personas que vivían en un mundo vagamente recordado en la poesía de Homero, ha sido un gran misterio, explica Reich, un genetista evolutivo de la Facultad de Medicina de Harvard. Nos propusimos investigar los orígenes de estas antiguas civilizaciones.

Esto realmente no es una sorpresa, pero es una nueva forma de ver la situación. Hasta ahora, todo lo que sabíamos sobre los micénicos y los minoicos provenía de la arqueología, ahora tenemos información genética para agregar al rompecabezas.

Fresco de la flotilla de la edad de bronce de la habitación 5, en la casa del oeste en la ciudad minoica de Akrotiri, Santorini, Grecia. Imagen vía Wikipedia.

Ambas civilizaciones obtuvieron más del 70% de su ADN de los primeros agricultores de Grecia y Turquía, pero los micénicos tenían un poco de ADN de la gente del norte (de Siberia o Europa del Este). El hecho de que los micénicos tengan este ADN pero los minoicos no, parece indicar que una oleada de inmigrantes procedente de la estepa europea, llegó a Grecia, pero no a Creta.

En cuanto a la apariencia general, ambos pueblos antiguos tenían genes para ojos marrones y cabello oscuro, lo cual es consistente con la forma en que se representan en las pinturas.

Es impresionante que el estudio vincule dos mundos aparentemente incompatibles: el mundo mítico de las leyendas griegas y la realidad de la Antigua Grecia. Los micénicos eran ingenieros brillantes y estaban fuertemente militarizados. Su cultura lleva el nombre de Micenas, un sitio asociado con el legendario rey Agamenón, quien supuestamente lideró a los griegos en la guerra contra Troya. Los minoicos estaban menos preocupados por los asuntos militares y se centraron en el arte y la exploración marítima. Sus sofisticados palacios y rutas comerciales de largo alcance dieron forma a la civilización y, según la leyenda, una vez albergaron al Minotauro en su laberinto. Ahora existe un vínculo sólido entre estas personas y los verdaderos griegos.

Esto aumenta el peso de la evidencia de que el griego se derivó de la misma expansión de los pueblos, dice.

El arqueólogo Kristian Kristiansen de la Universidad de Gotemburgo en Suecia, que no participó en el trabajo, está de acuerdo.

Los resultados ahora han abierto el siguiente capítulo en la historia genética de Eurasia occidental, el del Mediterráneo de la Edad del Bronce.

Referencia del diario: Iosif Lazaridis et al Orígenes genéticos de los minoicos y micénicos. doi:10.1038/naturaleza23310

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