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A lo largo de los años, cantidades impías de basura plástica se han ido acumulando en el Océano Pacífico entre California y Hawái, es un área tan grande que tiene su propio nombre: Gran Parche de Basura del Pacífico. Nadie sabe exactamente cuántos desechos hay, pero es seguro decir que son demasiados. Las ONG han intentado en repetidas ocasiones limpiarlo con varios dispositivos, sin mucho éxito hasta ahora.

Crédito de la imagen: La limpieza del océano

Jenny de los océanos

Ocean Cleanup, una organización sin fines de lucro que quiere eliminar el 90 % del plástico flotante del océano para 2040, introdujo recientemente un nuevo sistema de limpieza a gran escala llamado Jenny, y los resultados son bastante notables. Luego de una serie de pruebas en el transcurso de 12 semanas, la ONG realizó una prueba final la semana pasada, recolectando 9,000 kilogramos (20,000 libras) de escombros con el nuevo sistema.

Incluso Boyan Slat, el fundador de Ocean Cleanup de 27 años, estaba entusiasmado con los resultados. Slat escribió en Twitter, santa madre de dios, y agregó que se había capturado una carga masiva. La ONG presentó su primer dispositivo para atrapar plástico en 2018, pero se rompió en el agua. Luego, en 2019, un nuevo modelo hizo un mejor trabajo, pero la organización dijo que se necesitarían miles de ellos para limpiar los océanos.

Esto llevó a los científicos a preguntarse si la organización lograría algún resultado al abordar los desechos plásticos. Pero durante el verano, Ocean Cleanup volvió a generar esperanzas con Jenny, una costa flotante artificial que puede atrapar plástico en su pliegue como un brazo gigante y luego canalizar los desechos a la red. Es movido por dos barcos a través del agua, con la corriente empujando la basura hacia una red.

Solo podemos volver a limpiar los océanos si limpiamos los parches de basura del océano. Detener la fuente evitará que ingrese más plástico a los océanos. Pero la única forma de reducir la cantidad de plástico en el océano es salir y limpiarlo, escribió Slat en una publicación reciente de blog. La razón de esto es que la contaminación plástica es persistente.

Un esfuerzo a largo plazo

El dispositivo ha recorrido un largo camino desde el prototipo original. La última versión tiene forma de U y es más flexible, algo así como los divisores de carril en una piscina. Una vez que el sistema está lleno de plástico, los trabajadores lo vacían en la embarcación marina y lo llevan a tierra. Ocean Cleanup luego recicla parte del plástico para hacer gafas de sol que venden para recaudar fondos.

Crédito de la imagen: La limpieza del océano

Jenny recolecta diferentes tipos de desechos plásticos, desde grandes contenedores hasta microplásticos muy pequeños. Pero solo captura plástico que flota cerca de la superficie del océano, por lo que es solo una solución parcial a nuestro problema de plástico. Un estudio del año pasado encontró que hay más de 30 veces más plástico en el fondo del océano que cerca de la superficie. Además, el dispositivo no evita que se deseche más plástico y nunca podrá recoger suficiente plástico si nuestras tasas actuales de vertido continúan. La organización estima que necesitarán al menos 10 de estos dispositivos para limpiar el 50 % del actual Gran Parche de Basura del Pacífico en cinco años. Sin embargo, producimos alrededor de 300 millones de toneladas de desechos plásticos cada año y la gran mayoría no se recicla.

Además, este proceso de limpieza de plástico tiene un costo ambiental, ya que todo el proceso también utiliza algo de combustible fósil. La idea original era recolectar plástico de forma pasiva usando la corriente del océano, pero eso llevó a que se derramara una gran cantidad de basura que se había recolectado.

Los científicos coinciden en que iniciativas como la de Ocean Clean Up tendrán que ir acompañadas de limitar o incluso eliminar el uso de plástico desechable. Un estudio de 2020 encontró que más de 11 millones de toneladas métricas de plástico ingresan a los océanos cada año, una cifra que se espera que se triplique para 2040 sin una acción inmediata y sostenida de los gobiernos y los ciudadanos.

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