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Todos hemos escuchado una y otra vez que comer frutas y verduras es saludable para nosotros, y definitivamente lo es. Con suerte, todos aquí están recibiendo sus cinco al día. Pero eso también plantea una pregunta interesante: ¿qué frutas prefiere la gente?

Es prácticamente imposible rastrear exactamente cuánto de cada tipo de fruta consumen las personas en todo el mundo, así que use las cifras de producción global como un indicador. Presumiblemente, los agricultores odiarían cultivar productos que nadie compra, por lo que las cifras de producción también deberían ser un indicador confiable del consumo.

Ahora, todos tenemos nuestras propias preferencias, y en ninguna parte eso es más cierto que en lo que respecta a la comida. No sienta la necesidad de cambiar el suyo debido a esta lista. Pero siempre encuentro fascinante ver cómo las elecciones individuales se combinan a nivel global. Hay miles de millones de personas que viven en la Tierra hoy en día, y nuestras dietas combinadas de alimentos, a lo largo de la historia, han dado forma al mundo que nos rodea.

Entonces, veamos qué frutas estaban comiendo todas estadísticamente hablando.

Tomates

La fruta con menos sabor a fruta que existe es, en realidad, la que tiene los niveles de producción más altos en todo el mundo.

Créditos de la imagen Hans Braxmeier.

Los tomates son un poco atípicos en esta lista. Taxonómicamente hablando, son frutas (bayas, para ser específicos). Pero desde un punto de vista práctico, se emplean como vegetales para ensaladas, salsas o platos cocinados.

El tomate es originario de los continentes americanos y se introdujo en el resto del mundo tras el intercambio colombino, la mayor transferencia individual de personas, plantas y animales de la historia. Nuestros primeros registros sugieren que los lugareños cultivaban tomates en las áreas donde son endémicos (en los Andes, Perú, Chile, Ecuador y los tramos occidentales de Bolivia) desde alrededor del año 700 d.C. Hoy en día, son prácticamente indispensables en múltiples tradiciones culinarias, incluida la cocina mediterránea.

Los exploradores españoles y portugueses trajeron tomates a Europa y de allí al mundo, pero lo que realmente los convirtió en un éxito fue que, al principio, la gente rica moría tratando de comerlos.

Cuando se introdujo por primera vez en Europa, los tomates eran, comprensiblemente, muy caros. Debido a eso, solo las personas acomodadas realmente podían permitirse comprarlos y probablemente también estaban muy interesados ​​​​en hacerlo, tanto como un símbolo de estatus como por pura curiosidad. Otra cosa que los ricos de la época usaban para hacer alarde de su riqueza y estatus eran los platos y cubiertos de metal, generalmente hechos de peltre. Y fueron estos platos los que convertirían al tomate en una de las frutas más temidas en la Europa de 1700, cuando era ampliamente conocido como la manzana venenosa.

Verás, el jugo de tomate es bastante ácido. El peltre es una aleación que se compone en gran parte de plomo, y este se lixiviará cuando se exponga a un ácido lo suficientemente fuerte. Coma suficiente plomo y se envenenará con plomo y morirá. La gente en ese momento no entendía este proceso, pero podían observar que los nobles comían tomates y morían algún tiempo después. Entonces la gente comenzó a evitar comerlos, lo que redujo drásticamente su precio.

Resulta que esto fue una gran ayuda para el tomate, porque las personas pobres y hambrientas no son exigentes. Tampoco tienen platos de peltre, por lo que no se intoxicarían con plomo al comerlos.

Otro problema que asoló al tomate durante sus primeros días es que la planta y las raíces en sí son bastante tóxicas, incluso si los frutos no lo son. Hasta que la gente aprendió a evitar estas partes, esta toxicidad ayudó aún más a bajar el precio de los tomates, convirtiéndolos en un alimento básico para la gente común.

Los tomates hoy en día están prácticamente en todas partes y son muy populares por su versatilidad. Son una gran fuente de sabor umami y una de las pocas plantas que lo contienen, lo que explicaría aún más su popularidad.

En 2019, el mundo produjo 181 millones de toneladas de tomates, siendo China el principal productor.

plátanos

La primera fruta innegable de la lista también esconde algunos secretos.

Imagen vía Pixabay.

Para empezar, lo más probable es que todos los plátanos que hayas comido sean completamente idénticos genéticamente. En esencia, has estado comiendo el mismo plátano una y otra vez. Eso es porque las plantas de banano destinadas para uso comercial se esparcen a través de árboles jóvenes, todos son clones.

Ellos no comenzaron de esta manera. La próxima vez que muerda uno, busque las semillas muy pequeñas en todo el núcleo pulposo de la fruta. Las plantas de banano se esparcen a través de árboles jóvenes porque estas semillas son muy, muy raramente viables. Los hemos hecho así. Los plátanos silvestres tienen semillas grandes en el medio de la fruta, a tal punto que comer uno no es una experiencia placentera, en realidad los hace casi incomibles.

Si bien las semillas de los bananos domesticados se utilizan para programas de mejoramiento, tienen pocas posibilidades de germinar (convertirse en una planta). Además, esparcir las plantas a través de muestras de rizoma (un tipo especializado de estructura de raíces) permite a los agricultores cultivar árboles de banano de manera confiable que tienen una productividad similar, asegurando que sus cultivos sigan siendo económicamente viables. Esto se ve facilitado por el hecho de que los plátanos son partenocárpicos y no necesitan ser polinizados para dar frutos.

Naturalmente, también hay desventajas en este enfoque: por un lado, las muestras de raíces pueden transmitir enfermedades o plagas de una planta a las nuevas. En segundo lugar, dado que todas las plantas de un cultivo son clones, una sola plaga o enfermedad puede acabar con todas ellas. En teoría, uno podría acabar con cultivares enteros. Puede sonar como un problema bastante abstracto, pero con el tiempo ha disminuido activamente la calidad de nuestras bananas. Hoy en día, el Cavendish es el cultivo de banano más común. Pero hasta la década de 1950, lo que era más probable encontrar en una tienda era la variedad Gros Michel. En cuanto al sabor, según los informes, estos fueron mucho más agradables que el Cavendish. El saborizante artificial de bananas hoy en día sabe más a bananas que a las bananas mismas porque se basaron en el cultivar Gros Michel.

Lamentablemente, la enfermedad de Panamá prácticamente acabó con los Gros Michel que, al igual que los Cavendish, eran todos clones unos de otros. El cultivar Cavendish fue criado específicamente para ser más resistente a ciertas plagas y enfermedades. Dicho esto, en la naturaleza o en pequeñas fincas independientes, los bananos tienen una diversidad genética mucho mayor. Con suerte, esto actuará como una póliza de seguro, para que nunca tengamos que renunciar a las bananas.

Otro aspecto inusual del plátano es lo sorprendentemente radiactivo que es. Se sabe que grandes lotes, por ejemplo, activan sensores destinados a identificar material nuclear de contrabando. Esto se debe a su alto contenido de potasio (que es algo bueno). Un isótopo de este elemento, el potasio-40, es naturalmente radiactivo. Pero no te preocupes a menos que planees comer unos cuantos millones de plátanos de una sola vez, no te envenenarás por radiación. Y, sinceramente, si llega a ese punto, la radiación no será su problema principal.

Hoy en día, los plátanos se encuentran entre las plantas más cultivadas, siendo el cuarto cultivo más grande del mundo. En 2019, se produjeron alrededor de 117 millones de toneladas métricas de esta fruta amarilla en todo el mundo, siendo India el mayor productor individual.

sandías

Aunque su nombre implica la existencia de sandías de tierra, fuego y aire, hasta ahora solo hemos encontrado sandías.

Créditos de la imagen Pete Linforth.

Pero chico, oh chico, estamos felices de haberlo hecho. Las sandías son una de las frutas más populares en la Tierra, tanto en lo que respecta a la cantidad consumida, dónde se disfrutan y cuánto tiempo se han disfrutado. Originalmente una especie africana, las sandías son parte de la familia Cucurbitaceae y están estrechamente relacionadas con el pepino, la calabaza, el calabacín y las calabazas. Biológicamente hablando es, nuevamente, a pesar de su apariencia, una baya.

Nuestra evidencia más temprana del cultivo de sandías proviene de hace unos 4000 a 5000 años en el antiguo Egipto. Incluso se han encontrado semillas de varios cultivares enterradas con los faraones, lo que demuestra cuán populares y apreciadas eran estas frutas incluso en ese entonces.

Rápidamente se extendió a todas y cada una de las áreas con un clima favorable. En el siglo VII, las sandías llegaron a la India y, en el siglo X, a China. Entre los siglos X y XII también fue introducido en Europa, principalmente por los pueblos musulmanes del norte de África, y se hizo bastante común aquí en el siglo XVII. Desde aquí, se abrió camino hacia el nuevo mundo, e incluso los nativos americanos están documentados que cultivaron sandías en las áreas de Mississippi y Florida en el siglo XVII. Los nativos de las islas del Pacífico también estaban muy emocionados de adoptar el cultivo cuando los exploradores europeos los encontraron por primera vez.

¿Por qué los exploradores tendrían sandías encima? Bueno, con un contenido de agua que puede alcanzar hasta el 92 % en peso, son excelentes cantimploras, especialmente en viajes largos en los que los barriles de madera que contienen agua potable se pudren o se vuelven salados de forma rutinaria.

Una variedad de sandía especialmente interesante es la que no tiene pepitas. Si bien es tentador asumir que alguien jugó con el ADN de una sandía para producirlos, ese no es exactamente el caso. Las sandías sin pepitas en realidad se producen al cruzar una variedad con 22 cromosomas con una que tiene 44 cromosomas. Esto da como resultado un híbrido infértil y sin semillas, muy parecido a una mula.

Pero si obtiene la variedad con semillas, puede practicar su mano para romper un récord mundial. Más específicamente, el récord mundial de escupir semillas. Está tratando de vencer a Jason Schayot quien, según el Libro Guinness de los récords mundiales, escupió semillas de sandía a una distancia de 75 pies y 2 pulgadas (22,9108 metros) el 12 de agosto de 1995, en un festival de escupir semillas en Georgetown, Texas. Sin embargo, las semillas son realmente comestibles y bastante nutritivas, si prefieres no escupirlas.

En 2019, se cultivaron alrededor de 100,41 millones de toneladas métricas de sandía en todo el mundo, con China a la cabeza de la producción.

manzanas

La humilde manzana es icónica en las culturas europea y asiática y es una de las frutas domesticadas más antiguas del planeta.

Créditos de imagen S. Hermann y F. Richter.

Dado que ha sido cultivada durante tanto tiempo y transportada por varios grupos de personas, exactamente dónde se origina sigue siendo un tema de debate, pero por ahora, el consenso es que la manzana nació en algún lugar de Asia central. Según nuestras mejores estimaciones, la gente encontró y domesticó por primera vez la manzana alrededor de la cordillera de Tian Shan hace entre 4000 y 10 000 años.

En aquellos días, lo más probable es que se parecieran a manzanas silvestres tanto en apariencia como en sabor. Estas son considerablemente más pequeñas y menos dulces que las manzanas a las que está acostumbrado hoy, y pueden ser bastante agrias y difíciles de morder.

Los manzanos de hoy en día se cultivan principalmente mediante injertos. Básicamente, esto implica cortar las partes medias superiores de un árbol en crecimiento y adjuntar (injertar) un corte de manzano en la parte superior. Es como hacer un árbol de Frankenstein, y no es tan difícil de lograr si sabes cómo hacerlo.

Un dato interesante con respecto a la manzana es que a menudo aparece en los mitos como la manzana dorada, generalmente para que un héroe se la quite a un monstruo u otro. Probablemente el ejemplo más antiguo de esto (al menos en Europa) es la mitología griega. Pero y esto es importante, pero en el inglés medio, que se hablaba hasta el siglo XVII, la palabra manzana se usaba para referirse a cualquier fruta (aparte de las bayas), por lo que las manzanas doradas no son necesariamente manzanas. Dicho esto, otros idiomas no tenían esta peculiaridad, por lo que las manzanas doradas de los mitos griegos o rumanos eran, de hecho, manzanas.

Todo el mundo aquí sabe lo que son las manzanas. Dulce, crujiente, jugosa. Mantienen alejados a los médicos. No nos detendremos demasiado en ellos. Sin embargo, hay un último dato que me gustaría discutir aquí. Es posible que haya escuchado que las semillas de manzana son tóxicas. Las semillas de manzana contienen amigdalina, que se descompone en cianuro de hidrógeno durante la digestión. El cianuro de hidrógeno es un compuesto decididamente mortal. Pero no hay necesidad de entrar en pánico si ha mordido una semilla o seis, un adulto necesitaría ingerir entre 150 y unos pocos miles de semillas de manzana (dependiendo de cuán trituradas o masticadas estén) para tener algún problema. Y, si no los masticas en absoluto, simplemente pasan a través de ti sin causar daño.

En 2019, la producción mundial de manzanas alcanzó alrededor de 87,2 millones de toneladas métricas, siendo China el principal productor.

Y ahora, en el último lugar de esta lista, ¡tenemos un poco de empate!

naranjas y uvas

Naranjas, el nombre común de las naranjas dulces, en realidad no es una fruta natural. Fueron desarrollados por personas, como un cruce entre el pomelo y la mandarina. Nuestra primera evidencia escrita de la naranja proviene de alrededor del año 300 a. C., de la literatura china.

Imagen vía Pixabay.

Curiosamente, a pesar de su origen artificial, la naranja dulce es el árbol frutal más cultivado del mundo y representa la mayor parte de la producción de cítricos en todo el mundo.

Por otro lado, tenemos las uvas. Estas son frutas silvestres (bayas), a diferencia de la naranja dulce. Se cree que las uvas se originaron en el Medio Oriente, y estimamos que se cultivan desde hace mucho tiempo: entre 6.000 y 8.000 años.

No hace falta decir que no se puede hacer vino sin uvas. Pero eso es cierto en más de un sentido, una levadura, probablemente el primer microorganismo domesticado, que se ha utilizado desde tiempos inmemoriales para producir alcohol, vive en la piel de las uvas. Quizás, como era de esperar, entonces, nuestra evidencia más temprana de la elaboración del vino proviene de hace unos 8.000 años en la actual Georgia (la de Europa, no la de América). No perdieron el tiempo en prepararse, ¿verdad?

No se puede hablar de ninguna de las antiguas civilizaciones europeas, ni del antiguo Egipto, sin mencionar las uvas y el vino. Los fenicios, los griegos, los romanos y los habitantes de Chipre cultivaban uvas para el consumo y la elaboración del vino. Los antiguos egipcios también cultivaron la variedad morada. Estos están pigmentados con antocianos, una clase de compuestos coloreados que dan a los vinos tintos sus increíbles tonalidades.

Entonces, ¿por qué estas frutas están atadas? ¿Es porque son sabrosos y una buena base para las bebidas? No. ¿Son sus colores brillantes? ¿Su preferencia por los climas cálidos? Realmente no. Es solo que, en cuanto a producción, están prácticamente codo con codo.

En 2019, la producción mundial de naranjas alcanzó los 78,7 millones de toneladas métricas, mientras que la de uvas rondó los 77,14 millones de toneladas métricas. Brasil fue el mayor productor individual de naranjas ese año, mientras que China lideró el camino en uvas.

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