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La contaminación plástica es uno de los problemas ambientales más graves del mundo, y las empresas multinacionales son en gran parte las culpables, según un nuevo informe. Coca-Cola, PepsiCo y Nestl nombraron a los principales contaminantes plásticos del mundo por tercer año consecutivo, y enfrentan crecientes críticas por su falta de acción.

Crédito de la imagen: Libérate del plástico

La auditoría de marca Break Free From Plastics, una iniciativa de acción ciudadana anual que consiste en contar las marcas en los desechos plásticos que se encuentran en comunidades de todo el mundo, recolectó 346,494 piezas de plástico de 55 países, cuantificando de dónde proviene el plástico. Las empresas que más residuos contaminan son las mismas que en años anteriores.

No sorprende ver a las mismas grandes marcas en el podio como los principales contaminantes plásticos del mundo durante tres años consecutivos. Estas empresas afirman estar abordando la crisis del plástico, pero continúan invirtiendo en soluciones falsas mientras se asocian con empresas petroleras para producir aún más plástico, dijo Abigail Aguilar, activista.

Se registraron un total de 13.834 plásticos de marca Coca-Cola en 51 países, más plástico que los siguientes dos principales contaminadores globales combinados. Estos resultados representan un aumento significativo, ya que el informe registró 2102 artículos de plástico de Coca-Cola más en 14 países más en 2020 que en la auditoría de marca global del año pasado.

Coca-Cola fue duramente cuestionada por activistas ambientales a principios de este año cuando anunció que no abandonaría las botellas de plástico alegando que eran populares entre los clientes. La empresa produce unos tres millones de toneladas de envases de plástico al año, el equivalente a 200.000 botellas por minuto.

La marca PepsiCo se encontró en 5155 en 43 países y la marca Nestl en 8633 en 37 países, el segundo y tercer contaminador más importante, mostró el informe. Esto representa un aumento en la cantidad de productos plásticos registrados el año pasado y en la cantidad de países en los que se informaron.

Crédito de la imagen: Libérate del plástico

En todo el mundo, los tipos de productos más comunes encontrados en los desechos plásticos fueron envases de alimentos, como envoltorios de alimentos, sobres, tapas de tazas de café y botellas de bebidas; materiales para fumar, como colillas de cigarrillos; y productos para el hogar, como botellas de champú y detergente para ropa. Más de 14.000 voluntarios rastrearon los materiales.

Se recogieron un total de 64.000 sobres, el producto de plástico más encontrado, seguido de 60.344 colillas y 50.968 botellas de plástico. Desde que se realizó la auditoría global de este año en medio de la nueva pandemia de coronavirus, los voluntarios también registraron 770 mascarillas quirúrgicas y 419 guantes quirúrgicos desechados. La mayoría de los artículos fueron encontrados al aire libre.

Las principales corporaciones contaminantes del mundo afirman estar trabajando arduamente para resolver la contaminación plástica, pero en cambio continúan bombeando envases de plástico dañinos de un solo uso. Necesitamos detener la producción de plástico, eliminar gradualmente los de un solo uso e implementar sistemas sólidos de reutilización, dijo Emma Priestland, coordinadora de campañas.

Los activistas detrás del informe dijeron que los principales contaminadores deben revelar cuánto plástico de un solo uso usan, luego establecer objetivos claros y medibles para reducir la cantidad de artículos de plástico de un solo uso que producen. Finalmente, deben reinventar sus sistemas de entrega de productos para ir más allá del plástico de un solo uso. No es una tarea fácil de ninguna manera, pero si este tipo de proceso no sucede, nuestro problema de contaminación plástica solo empeorará.

Siete de los principales contaminadores Coca-Cola; PepsiCo; Nestlé; Unilever; Mondelez; Marte; y Colgate-Palmolive se han sumado a The New Plastics Economy Global Commitment, una iniciativa para cambiar el sistema plástico. Aún así, los signatarios solo han reducido su uso de plástico virgen (no reciclado) en solo un 0,1% entre 2018 y 2019.

Hablando con The Guardian, Coca-Cola cuestionó la afirmación de que no estaba progresando y dijo que está trabajando para abordar los desechos de envases. PepsiCo dijo estar haciendo lo mismo con asociaciones, innovación e inversión, mientras que Nestl dijo estar haciendo un progreso significativo en el empaque sostenible.

Cada año se producen más de 300 millones de toneladas de plástico en todo el mundo, la mitad de las cuales se utilizan para diseñar artículos de un solo uso, como bolsas de la compra, vasos y pajitas. Alrededor de ocho millones de toneladas se vierten en el océano cada año, matando la vida marina y entrando en la cadena alimentaria humana. Según un estudio reciente, las personas ingieren hasta 5 gramos de plástico a la semana.

Los 10 peores contaminantes son:

  1. Coca-Cola en 51 países con 13.834 plásticos.
  2. PepsiCo en 43 países con 5.155 plásticos.
  3. Nestl en 37 países con 8.633 plásticos.
  4. Unilever en 37 países con 5.558 plásticos.
  5. Mondelz International en 34 países con 1.171 plásticos.
  6. Marte en 32 países con 678 plásticos.
  7. P&G en 29 países con 3.535 plásticos.
  8. Phillip Morris International en 28 países con 2.593 plásticos.
  9. Colgate Palmolive en 24 países con 5.991 plásticos.
  10. Perfetti en 24 países con 465 plásticos.

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