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El hormigón prácticamente nos rodea, pero ¿cuántos de nosotros sabemos realmente qué es? Casi todos los proyectos de construcción en el planeta usan concreto en algún punto del proceso: zapatas y cimientos para casas, edificios de oficinas y proyectos de carreteras, así como aceras, elementos arquitectónicos, presas y rascacielos. Desde puentes hasta piscinas y carreteras, probablemente se haya utilizado hormigón para construirlo. Es versátil, relativamente económico y resiste las condiciones más duras.

El hormigón es el material de base de los edificios, calles y ciudades de la humanidad desde la época romana. Sin embargo, no es algo que el trabajador promedio que no sea de la construcción pueda contarle sin un viaje rápido al teclado de su computadora. Entonces, para resolver el misterio del hormigón de hoy, tenemos que mirar su historia y sus orígenes.

En primer lugar, el término concreto no define un material específico sino una mezcla de ellos. El cemento y la piedra partida o la grava se mezclan con agua para formar hormigón. Básicamente, una mezcla de pasta y roca que se endurece. La magia detrás de la gran historia concreta y la amplia gama de usos proviene de su multitud de usos; El concreto, al igual que el cemento (piense en él como una especie de pegamento), se puede moldear y moldear mientras está húmedo, pero es increíblemente duro, fuerte y duradero después de que se seca.

la historia del concreto

Se cree que el hormigón como material de construcción se usó ya en el año 6500 a. C., comenzando en lo que ahora se conoce como Siria y Jordania. La mayoría de los eruditos han identificado estructuras antiguas, muchas de las cuales todavía están en pie, como construidas con algún tipo de hormigón. El proceso de mezclar arena, grava, piedra caliza y agua para materiales de construcción se utilizó, de una forma u otra, en todo el mundo antiguo durante miles de años. Los babilonios y los asirios usaban arcilla como mortero o pegamento para mantener en su lugar sus mezclas de roca, grava y arena. Pero no fue hasta el surgimiento del Imperio Romano que el hormigón pudo mantenerse, por así decirlo. El descubrimiento de una forma antigua de cemento es lo que primero cambió la naturaleza de lo que ahora llamamos concreto.

La metamorfosis de una sustancia flexible en una sobre la que se podría construir una civilización es lo que primero fascinó a los romanos a principios del siglo I. El Partenón y el Coliseo se construyeron con hormigón romano y todavía están parcialmente en pie hasta el día de hoy. Pero los ingenieros romanos no solo mejoraron la antigua mezcla, a veces llamada piedra líquida, sino que crearon lo que se convertiría en el material de construcción artificial más utilizado en el mundo moderno.

Los romanos encontraron magia en un volcán conocido como Campi Flegrei, cerca de la ciudad de Pozzuoli, Italia. Específicamente, un polvo volcánico mágico que se convirtió en piedra cuando tocó el agua. Este polvo mágico se conocía como puzolana y fue un milagro de la construcción para el mundo romano.

Resulta que la ceniza volcánica italiana puzolana es la mezcla perfecta de óxidos de sílice y cal que, cuando se mezcla con agua, es la base de lo que ahora llamamos cemento. Se ha especulado que los antiguos ingenieros romanos observaron el endurecimiento de los materiales volcánicos cuando ingresaban al mar y se preguntaron si el proceso podría recrearse en el proceso de construcción. Como resultado, nació el hormigón y el auge de la construcción romana.

La capacidad de soportar peso y la durabilidad pura del hormigón lo convirtieron en el material elegido por muchos constructores antiguos, que lo utilizaron para construir baños, muelles y puertos para los romanos. Sin embargo, cuando cayó el Imperio Romano en el siglo V dC, el conocimiento del hormigón cayó con él. La fabricación de hormigón se perdió en la historia durante más de mil años fuera de uso y fuera de la mente hasta el siglo XIX. Un inglés llamado Joseph Aspdin redescubrió el hormigón y lo patentó como cemento Portland en 1824. El cemento patentado por el Sr. Aspdin todavía constituye la mayor parte de lo que llamamos lechada, mortero y estuco en los edificios de hoy.

como se hace el concreto

Hacer concreto no es tan diferente de uno de los pasatiempos favoritos de los niños: hacer cosas con barro usando moldes y luego dejarlas secar al sol. Por supuesto, nunca se podría hacer un rascacielos con barro, por lo que debe haber algo más.

Esencialmente, el hormigón se fabrica mezclando dos componentes esenciales: los áridos y la pasta. En la composición del hormigón moderno, existen diversos materiales que son utilizados por la industria como agregados. Estos incluyen arena, grava o piedra triturada. El tamaño de partícula de los agregados puede importar mucho, dependiendo del tipo de construcción. El agregado fino se considera cualquier cosa con partículas menores de 0,2 pulgadas (5 milímetros), mientras que los agregados gruesos pueden tener un tamaño de hasta 1,5 pulgadas (38 milímetros).

La mayor parte del tiempo, la pasta es cemento, una mezcla de piedra caliza, arcilla, yeso y varios otros minerales o productos químicos.

Los agregados y la pasta deben mezclarse en la proporción correcta si se quiere hacer un concreto resistente y duradero. Si no pone suficiente pasta, entonces el concreto tendrá demasiados vacíos entre los agregados (concreto poroso y superficie rugosa). El exceso de cemento siempre producirá una superficie agradable y lisa, pero puede agrietarse más fácilmente y resultar costoso.

Después de que el material se haya dosificado adecuadamente, se agrega agua en la cantidad correcta. La relación agua-cemento es el peso del agua de amasado dividido por el peso del cemento. Se inicia un proceso químico llamado hidratación. Durante esta reacción, cada partícula de cemento forma un nudo que crece, uniéndose a otras partículas de cemento o adhiriéndose a los agregados cercanos.

Cuando la mezcla resultante se seca, forma una masa sólida parecida a una piedra. El mejor hormigón tiene una relación agua-cemento baja. Los ingenieros juegan con esta relación hasta que alcanzan un punto débil entre la calidad y la trabajabilidad del concreto fresco.

Por lo general, la industria usa una mezcla que se ve así: cemento (10 a 15 por ciento), agregado (60 a 75 por ciento) y agua (15 a 20 por ciento). El aire es un componente inevitable del concreto y constituye del 5 al 8 por ciento.

Redescubriendo el hormigón

Los principales ingredientes del cemento Portland, el mortero literal del mundo moderno, son los silicatos de calcio, formados cuando la piedra caliza y la arcilla se mezclan y se calientan a más de 1000 grados Fahrenheit. Químicamente, más o menos la misma fórmula que creó la puzolana dentro del volcán Campi Flegrei siglos antes.

El truco está en recordar que no es lo mismo cemento que hormigón. En los muchos años transcurridos desde 1824, la industria de la construcción ha modificado, mejorado y ampliado la fórmula para fabricar concreto con una montaña de aditivos y procesos, pero el cemento sigue siendo el pegamento que mantiene todo unido.

El hormigón de hoy, con el cemento como uno de sus componentes principales, es capaz de soportar grandes cantidades de peso sin desmoronarse. Tiene resistencia a la compresión . Sin embargo, el concreto es limitado en lo que respecta a la resistencia a la tracción y la capacidad de doblarse. El concreto se rompe cuando se dobla. Ese es un gran problema cuando se construyen puentes, presas o columnas de soporte que deben hacer ajustes constantes para resistir el clima y el desgaste.

La resistencia a la tracción del hormigón se ha mejorado desde la época romana con adiciones a la mezcla química. En 1849, apenas veinticinco años después de la patente del cemento Portland, Joseph Monier, un alfarero parisino, inventó el hormigón armado. Monier recibió una patente por su método de añadir barras o mallas de acero al hormigón antes de que se endureciera, lo que supuso otra innovación en las técnicas de construcción modernas y mejoró la resistencia a la tracción del hormigón. El hormigón armado todavía se usa ampliamente hoy en día en una multitud de proyectos, desde rascacielos, represas, monumentos a los caídos en la guerra, puentes y carreteras.

El futuro del hormigón

El concreto tradicional puede absorber solo 300 milímetros de agua por hora. Por el contrario, Topmix puede eliminar de forma segura 36.000 milímetros de agua por hora.

Ahora que sabes lo que es el concreto, también debes saber en qué se está convirtiendo. Muchas formas nuevas de la antigua mezcla se están desarrollando y utilizando cada vez más en la construcción actual. Una de las mejoras más emocionantes del hormigón en los últimos años es el desarrollo del hormigón permeable.

También conocido como pavimento poroso, el hormigón permeable tiene cualidades opuestas al hormigón tradicional, ya que sus partículas son tan grandes que permiten que el agua se filtre a través de ellas. En lugar de repeler el agua y causar inundaciones urbanas después de una lluvia como lo hace el concreto impermeable, el concreto permeable permite la escorrentía natural y la absorción del agua por el suelo. Junto con la promesa de los coches sin conductor, el hormigón permeable podría generar cambios significativos en las condiciones de conducción en un futuro próximo. Además, el concreto autorreparable es definitivamente algo para observar.

Sin embargo, no importa cómo lo llames, el mundo tal como lo conocemos no existiría sin el descubrimiento y uso del concreto. Está en nuestros edificios, nuestras ciudades y nuestras carreteras. Es la base misma de nuestra civilización y está contenida en casi todo lo que miramos, vivimos, trabajamos y conducimos.

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