Situada en el sur de España, Sevilla es la ciudad europea con mayor número de naranjos, más de 45.000. De hecho, hay tantas naranjas que, a pesar del saludable apetito de la ciudad, cada año se desechan toneladas de naranjas. Ahora, la ciudad ideó una solución, usándolos para obtener electricidad. Es solo un programa piloto por ahora, pero podría expandirse a mediano plazo.

Crédito de la imagen: Emasesa.

Las naranjas son originarias de Asia y se introdujeron en España hace unos 1.000 años. Solo Sevilla produce unas 15.000 toneladas de naranjas al año pero los españoles no se las comen todas. En cambio, se exportan (principalmente al Reino Unido, donde se convierten en mermelada). Las naranjas también se utilizan como ingrediente de Cointreau y Grand Marnier.

En 1970 había solo 5.000 naranjos en Sevilla, pero desde entonces la ciudad ha experimentado un boom de naranjas. El árbol estaba ligado al concepto de felicidad, lo que llevó a que la gente empezara a plantarlo en las calles. La flor de Azahar que brota del árbol también se ha asociado con beneficios para la salud, lo que lleva a su uso en aceites esenciales y perfumes. De hecho, los árabes querían que Sevilla fuera la principal productora de perfumes del mundo.

Con los árboles esparcidos por la ciudad, el exceso de fruta se ha convertido en una especie de problema para el Ayuntamiento. Una vez que caen, las naranjas son aplastadas bajo las ruedas de los autos y las calles se vuelven pegajosas de jugo y se llenan de moscas. Unas 200 personas se emplean para recoger la fruta de las calles.

Tenía que haber una solución mejor, que ahora se está probando en un programa piloto.

La ciudad ha puesto en marcha un programa piloto con Emasesa, la empresa municipal de aguas, a través del cual se utilizarán 35 toneladas de fruta para alimentar una planta potabilizadora de agua. Es un mecanismo simple. Las naranjas se colocan en una instalación que ya genera electricidad a partir de materia orgánica. Una vez que fermentan, el metano se utiliza para impulsar el generador y producir electricidad.

Es una experiencia innovadora de economía circular a través de la cual estamos aprovechando la materia orgánica. Queremos reciclar todas las naranjas desechadas de la ciudad, dijo en un comunicado Enrique Vaquerizo, jefe de aguas residuales de Emasesa. A través del piloto, estamos transformando una planta que antes consumía mucha energía para que ahora empiece a producirla.

Crédito de la imagen: Emasesa

Por cada tonelada de naranja se obtienen aproximadamente 500 litros de zumo y 500 kilos de piel. Con la cantidad de fruta que se utilizará en la planta de agua, el gobierno espera generar 1.500 KWh de electricidad suficiente para 150 hogares. Si el piloto funciona, el plan es que la planta procese unas 1.700 toneladas de naranjas, lo que abastecería a 73.000 hogares.

El alcalde de Sevilla, Juan Espadas, dijo que el piloto ayudará a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la ciudad, impulsará una economía circular y permitirá que la planta de agua se convierta en un productor de energía, utilizando el excedente para las necesidades de la ciudad. El proyecto sigue a otras iniciativas medioambientales en Sevilla, como un plan reciente para ahorrar y reutilizar el agua para hacer frente al aumento de las temperaturas.

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