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Los llaman Santos de las Catacumbas, antiguos cadáveres romanos que fueron exhumados de las catacumbas de Roma, recibieron nombres ficticios y fueron enviados al extranjero como reliquias de santos desde el siglo XVI hasta el siglo XIX. Estaban decorados con extrema prodigalidad, como podéis ver a continuación.

Pero, ¿por qué estarían decorados con tanto lujo? ¿Fueron realmente enterrados así, o sucedió algo más? Bueno, en realidad no son santos en sentido estricto, aunque algunos de ellos pueden ser mártires cristianos primitivos. Durante el siglo XV, Europa occidental fue sacudida por la Beeldenstorm, la furia de las estatuas, un término utilizado para los brotes de destrucción de imágenes religiosas. Durante estas oleadas de iconoclastia, el arte católico y muchas formas de decoración e instalaciones de iglesias fueron destruidas en acciones no oficiales o de la mafia.

Como las iglesias católicas fueron sistemáticamente despojadas de sus íconos, el Vaticano ideó una solución bastante extraña. Ordenaron que miles de esqueletos fueran exhumados de las catacumbas debajo de Roma e instalados en ciudades de toda Alemania, Austria y Suiza. Pocos de los cadáveres, si es que alguno, pertenecían a personas de algún significado religioso, pero estaban decorados como santos.

Los esqueletos se convirtieron en espantosos símbolos del catolicismo en áreas dominadas por protestantes. No está claro si este movimiento fue efectivo en algún momento, pero en el siglo XIX se convirtieron en un símbolo vergonzoso de fricciones pasadas. Aunque se consideraba simonía y estaba prohibido vender los esqueletos o sus joyas, algunos sacerdotes empresarios lograron ganar dinero transportándolos por todo el país y para algunas bendiciones.

En 1803, el magistrado secular de Rottenbuch en Baviera subastó a los pueblos dos santos. 174 años después, en 1977, los vecinos del pueblo recaudaron fondos para su devolución, pero en su mayor parte, los santos de las catacumbas fueron olvidados y dejados de lado.

Pero les llegó el momento de volver a ser el centro de atención en 2013, cuando Paul Koudounaris revivió el interés por ellos con su nuevo libro, donde intentaba fotografiar y documentar a todos y cada uno de los santos de las catacumbas. No está claro si realmente lo hizo, pero ciertamente logró ponerlos a la vista del público. El explica:

Después de que fueran encontrados en las catacumbas romanas, las autoridades del Vaticano firmaban certificados que los identificaban como mártires, luego ponían los huesos en cajas y los enviaban hacia el norte. Luego, los esqueletos serían vestidos y decorados con joyas, oro y plata, principalmente por monjas.

Tenían que ser manejados por aquellos que habían hecho un voto sagrado a la iglesia, se creía que eran mártires y no podían permitir que cualquiera los manejara. Eran símbolos de la fe triunfante y se santificaban en los municipios. Una de las razones por las que eran tan importantes no era por su mérito espiritual, que era bastante dudoso, sino por su importancia social.

También agrega que con el pasar del tiempo, su significado fue cambiando, pasando de símbolos religiosos, a símbolos de ciudad.

Se pensaba que eran milagrosos y realmente solidificaban el vínculo de las personas con un pueblo. Esto reafirmó el prestigio del propio pueblo.
Añadió: Es imposible poner un valor moderno en los esqueletos.

Puedes conseguir el libro con todas las imágenes AQUÍ.

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