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En casi todos los mamíferos, las crías se desarrollan dentro de la madre antes de nacer, proceso que todos conocemos como gestación. Sin embargo, fuera de los mamíferos, el nacimiento de bebés vivos es bastante raro, especialmente entre los insectos. Es por eso que todos se entusiasmaron con el descubrimiento de una nueva especie de escarabajo de cuernos largos que utiliza la ovoviviparidad, un modo reproductor en el que las hembras incuban huevos dentro del cuerpo.

Este es un espécimen macho de la nueva especie de escarabajo de cuernos largos. Crédito: Radim Gabri

La familia de escarabajos de cuernos largos (Cerambycidae) es una de las más grandes con 35,000 escarabajos en todo el mundo. Ahora, un equipo de investigadores de la República Checa ha hecho un par de nuevas incorporaciones a la familia después de haber descubierto un par de especies escurridizas de las montañas del norte de Borneo.

Estudiamos la diversidad de los escarabajos de cuernos largos sin alas raramente recolectados de Borneo, que es uno de los principales puntos críticos de biodiversidad en el mundo, dice el autor principal y estudiante de doctorado Radim Gabri. Las montañas del norte de Borneo, en particular, albergan una gran cantidad de organismos endémicos.

Estos extraños escarabajos sin alas habían sido reportados anteriormente por científicos hace más de 60 años, pero desde entonces no se ha prestado mucho interés. Eso es una lástima, porque cuando Gabri y sus colegas diseccionaron algunos especímenes de museo, encontraron que dos hembras contenían grandes larvas dentro de sus cuerpos.

Eso fue sorprendente porque la mayoría de los insectos son ovíparos, lo que significa que las hembras ponen huevos y el desarrollo embrionario ocurre fuera del cuerpo de la hembra. Las especies ovovivíparas son similares a las especies vivíparas, que entre otras incluyen a los humanos, pero se diferencian en que no hay conexión placentaria y las crías no nacidas se alimentan de yema de huevo.

Los científicos saben que algunos linajes de los escarabajos de las hojas relacionados son ovovivíparos, pero el género recién descrito, Borneostyrax , es el primer ejemplo de este tipo de la familia de escarabajos de cuernos largos, como se informa en ZooKeys .

Borneostyrax cristatus sp. n., larvas de una de las hembras paratipo: 64 Abdomen femenino separado y parcialmente abierto con tres larvas, vista dorsal 65 Larva, hábito dorsal 66 Cápsula de la cabeza de la larva, vista dorsal 67 Cápsula de la cabeza de la larva, vista ventral. No a escala.

La región donde se encontraron originalmente alberga una gran cantidad de biodiversidad, y dado lo poco investigada que está el área, los investigadores checos sugieren que los escarabajos ovovivíparos son más comunes de lo que algunos piensan. Solo tienes que girar las rocas correctas, tal vez.

Las especies ovovivíparas más famosas son los tiburones, pero sabemos que ocurre en lagartijas, peces, serpientes y, por supuesto, en insectos. Uno de los ejemplos más extremos es la muy rara (y algunos dicen extinta) rana de incubación gástrica (Rheobatrachus silus). Esta extraña rana australiana probablemente fertiliza sus huevos externamente, luego los traga y los retiene en el estómago. Dentro del estómago de la hembra, los huevos eclosionan y los embriones se desarrollan durante un período de 37 días. Al final de este período, las pequeñas ranas nacen a través de la boca de las hembras. Como si eso no fuera lo suficientemente extraño, las ranas son morfológicamente idénticas al adulto, luciendo idénticas excepto por el tamaño. Pocas especies tienen esta habilidad, y también por una buena razón. Imagínese cómo sería morirse de hambre durante 37 días (la hembra también suprime los ácidos estomacales y las enzimas digestivas para evitar digerir a sus propias crías).

Y, si tienes curiosidad sobre cómo se ve un parto ovovivíparo, echa un vistazo a esta intensa mosca tsetsé.

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