Seleccionar página

Crédito: Pixabay.

Una de las búsquedas interminables de la humanidad desde tiempos inmemoriales es revelar lo que nos sucede después de que morimos. Pero aunque si hay una vida después de la muerte o un alma son el tipo de preguntas que la ciencia nunca podrá responder satisfactoriamente, las herramientas modernas nos permiten investigar la siguiente mejor cosa: lo que sucede dentro del cerebro humano durante sus últimos momentos fugaces.

Mientras un hombre de 87 años con epilepsia estaba atado a una máquina que escaneaba su cerebro en busca de signos de convulsiones, el paciente, lamentablemente, sufrió un ataque al corazón y murió poco después. Pero la trágica muerte del hombre ofreció a los científicos la oportunidad de su vida, permitiéndoles registrar la actividad cerebral 30 segundos antes y después de que el corazón del paciente dejara de latir.

Las ondas cerebrales registradas sugieren que, cuando morimos, experimentamos la misma actividad neuronal que durante el sueño, el recuerdo o la meditación. Estas funciones altamente cognitivas podrían ser un ejemplo literal de la vida de alguien que pasa ante sus ojos, según los autores de un nuevo estudio publicado en Frontiers in Aging Neuroscience .

Medimos 900 segundos de actividad cerebral alrededor del momento de la muerte y establecimos un enfoque específico para investigar qué sucedió en los 30 segundos antes y después de que el corazón dejara de latir, dijo el Dr. Ajmal Zemmar, neurocirujano de la Universidad de Louisville, quien dirigió el estudio. estudiar.

Justo antes y después de que el corazón dejara de funcionar, vimos cambios en una banda específica de oscilaciones neuronales, las llamadas oscilaciones gamma, pero también en otras como las oscilaciones delta, theta, alfa y beta.

Las ondas cerebrales gamma son las oscilaciones cerebrales más rápidas y ocurren principalmente cuando estás muy alerta y consciente. Están asociados con funciones cognitivas de orden superior, siendo particularmente activos cuando se concentran, sueñan y meditan, así como cuando el cerebro se dedica a la recuperación de la memoria, el procesamiento de la información y la percepción consciente.

Experiencias cercanas a la muerte

Estas oscilaciones a menudo se asocian con flashbacks de la memoria y pueden explicar los informes anecdóticos de personas que han pasado por experiencias cercanas a la muerte, en las que se recuerdan eventos importantes de la vida en una rápida sucesión. Estos hallazgos desafían nuestra comprensión de cuándo termina exactamente la vida y generan importantes preguntas posteriores, como las relacionadas con el momento de la donación de órganos, dijo Zemmar.

Las experiencias cercanas a la muerte son sorprendentemente comunes, con un tercio de las personas que han estado cerca de la muerte reportando haber experimentado una. Las características comunes que informan las personas son sentimientos de satisfacción, desapego psíquico del cuerpo (como experiencias fuera del cuerpo), movimiento rápido a través de un túnel largo y oscuro y entrada a una luz brillante.

Los neurocientíficos Olaf Blanke y Sebastian Dieguez han propuesto previamente dos tipos de experiencias cercanas a la muerte. El tipo uno está asociado con el hemisferio izquierdo del cerebro y presenta un sentido alterado del tiempo e impresiones de volar. El tipo dos, que involucra el hemisferio derecho, se caracteriza por ver o comunicarse con espíritus y escuchar voces, sonidos y música.

Siempre no ha estado claro por qué hay diferentes tipos de experiencias cercanas a la muerte, pero el hecho de que el cerebro entre en una especie de sobremarcha durante nuestros últimos momentos de vida podría ser revelador. Sin embargo, debemos tener cuidado porque este es el primer y único caso en el que se monitorizó la actividad cerebral en vivo durante el proceso de muerte en humanos. El paciente había sufrido lesiones, convulsiones e hinchazón, por lo que no se puede generalizar ninguna conclusión para toda la población. Sin embargo, estos hallazgos limitados sugieren que nuestros últimos momentos en la Tierra pueden ser placenteros y pacíficos.

Como neurocirujano, a veces me enfrento a pérdidas. Es indescriptiblemente difícil dar la noticia de la muerte a familiares angustiados, dijo Zemmar.

Algo que podemos aprender de esta investigación es: aunque nuestros seres queridos tienen los ojos cerrados y están listos para dejarnos descansar, sus cerebros pueden estar reproduciendo algunos de los mejores momentos que vivieron en sus vidas.

"