Una voz aguda y una emoción exagerada al interactuar con un perro te ayudarán mucho, dice la ciencia.

Créditos de la imagen Besno Pile.

Investigadores de la Universidad de York dicen que la forma en que hablamos con nuestros amigos perros es un elemento clave para construir una relación entre la mascota y el dueño. El efecto es similar a cómo el lenguaje infantil ayuda a los adultos a vincularse con los bebés.

¿Quién es bueno?

Investigaciones anteriores sugieren que hablar con un cachorro en un tono de voz alto, con la acostumbrada cantidad exagerada de emoción, ayuda a mejorar el compromiso. Una nueva investigación de la Universidad de York probó si este efecto también se aplica a los perros adultos. Sus resultados sugieren que usar este lenguaje canino también puede ayudar a mejorar la atención y ayuda a fortalecer el vínculo entre el dueño y la mascota.

Se cree que un registro especial del habla, conocido como habla dirigida por bebés, ayuda a la adquisición del lenguaje y mejora la forma en que un bebé humano se vincula con un adulto, dijo la primera autora, la Dra. Katie Slocombe, del Departamento de Psicología de la Universidad de York. Se sabe que esta forma de hablar comparte algunas similitudes con la forma en que los humanos hablan con sus perros, lo que se conoce como lenguaje dirigido por perros.

Este discurso rítmico y agudo se usa ampliamente en las interacciones entre humanos y perros en las culturas occidentales, pero en realidad no sabemos si es bueno para el perro. Entonces, el equipo se dispuso a averiguar si el tipo y el contenido de la conversación ayudan a promover el vínculo social entre las mascotas y sus dueños humanos.

A diferencia de los esfuerzos de investigación anteriores sobre este tema, el equipo colocó a participantes humanos reales en la misma habitación que los perros hasta ahora, tales estudios involucraron la transmisión de discursos a través de un altavoz, sin la presencia de ningún ser humano. Esta configuración creó un entorno mucho más natural para los perros y ayudó al equipo a controlar mejor las variables involucradas, es decir, si el perro no solo prestaba más atención, sino que también deseaba interactuar más con una persona que le habla de esa manera.

Las pruebas se realizaron con perros adultos. Cada animal escuchó primero a una persona que usaba el habla dirigida al perro (la voz aguda) usando frases como ¿eres un buen perro o quieres dar un paseo?, luego a otra persona que usaba el habla dirigida a un adulto sin especificar, frases con contenido relacionado con perros como I going to the cinema last night, por ejemplo. Se midió la atención de cada perro durante estas charlas. Después de la fase de habla, a cada perro se le permitió elegir a una de las dos personas para interactuar físicamente.

Los perros eran mucho más propensos a querer interactuar y pasar tiempo con aquellos que usaban un discurso dirigido a perros que contenía contenido relacionado con perros, en comparación con sus contrapartes. Pero este resultado por sí solo no hace mucho para despejar las aguas, por lo que el equipo también realizó una especie de prueba de control, con la intención de darles una idea de qué elementos del habla atraían a los perros: ¿era el tono emocional agudo o el palabras mismas? Durante esta fase, se pidió a los hablantes que mezclaran el discurso dirigido por perros con palabras no relacionadas con perros y el discurso dirigido por adultos con palabras relacionadas con perros.

Cuando mezclamos los dos tipos de discurso y contenido, los perros no mostraron preferencia por un hablante sobre el otro, dice Alex Benjamin, estudiante de doctorado en el departamento de psicología, coautor del artículo. Esto sugiere que los perros adultos necesitan escuchar palabras relevantes para perros habladas con una voz emocional aguda para encontrarlas relevantes.

Esperamos que esta investigación sea útil para los dueños de mascotas que interactúan con sus perros, y también para los profesionales veterinarios y los rescatistas.

El papel Alex Benjamin, Katie Slocombe. ¿Quién es un buen chico? Los perros prefieren un discurso naturalista dirigido por perros se ha publicado en la revista Animal Cognition .

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