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Nos pasa a todos. Estás en el supermercado, estás comprando verduras y productos, y te enfrentas a la elección inevitable: ¿regular u orgánico? Es una pregunta sorprendentemente compleja, que tiene un significado diferente para diferentes personas. Para algunos, orgánico significa más saludable o más nutritivo. Para otros, significa ecológico o más sabroso. Puede significar limpio, bueno o simplemente más caro. Pero varios estudios e informes científicos están comenzando a sumar y muestran que los alimentos orgánicos no son tan buenos como la mayoría de la gente piensa.

Un precio más alto no es una calidad más alta

La industria de alimentos orgánicos se estimó en $ 29 mil millones en 2010 y, desde entonces, ha crecido casi un 10% anual; eso parece ser algo bueno. Quiero decir, ¿quién no quiere alimentos más saludables que sean mejores para el medio ambiente? Pero veamos la economía. En marzo, un análisis de Consumer Reports encontró que, en promedio, los alimentos orgánicos son un 47 % más caros que los alimentos normales. Los números del USDA son similares. Por supuesto, la comida orgánica es un poco más cara de hacer que la comida normal, pero un estudio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias encontró que es solo un 5-7% más cara, por lo que la diferencia de precio no está realmente justificada; también significa que la agricultura orgánica se ha vuelto más rentable que la agricultura regular. En otras palabras, desde el punto de vista del precio, lo orgánico se ha convertido en sinónimo de lujo.

Los alimentos orgánicos son el sector de más rápido crecimiento de la industria alimentaria estadounidense, y su precio es demasiado alto. Pero bueno, es bueno para ti, ¿verdad?

Los alimentos orgánicos y tu salud

Alerta de spoiler: hay muy poca evidencia científica que respalde los beneficios para la salud de los productos orgánicos. De hecho, cada vez hay más pruebas de que una dieta rica en productos orgánicos no es realmente mejor para usted.

Hay una falta definitiva de evidencia, dice la investigadora Crystal Smith-Spangler de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, especialmente cuando se trata de estudios de personas.

Un metanálisis de 2009 (un estudio de otros estudios) dijo que no había diferencia de nutrientes entre los alimentos orgánicos y los convencionales. Pero ese fue uno de los primeros estudios importantes centrados en los alimentos orgánicos desde entonces, cada vez más investigadores analizaban la situación, pero llegaron a resultados similares. Un estudio de 2012 encontró niveles de fósforo ligeramente más altos en los productos orgánicos, y un estudio de 2014 encontró niveles más altos de antioxidantes y niveles más bajos de cadmio en los alimentos orgánicos. Esas son cosas buenas, pero las diferencias no fueron espectaculares, y ciertamente no justifican la diferencia de precio.

En 2012, se publicó otro metanálisis masivo. Un equipo de Stanford analizó 240 estudios: 17 compararon poblaciones que consumían dietas orgánicas y convencionales, y 223 estudios que compararon los niveles de nutrientes o la contaminación por bacterias, hongos o pesticidas de varios productos (frutas, verduras, granos, carnes, leche, aves y huevos) cultivados orgánica y convencionalmente. Informan poca diferencia significativa en los beneficios para la salud entre los alimentos orgánicos y convencionales, así como diferencias no consistentes en el contenido de vitaminas de los productos orgánicos. De hecho, solo un nutriente (nuevamente, el fósforo) fue significativamente más alto en los productos orgánicos que en los cultivados convencionalmente. El contenido de proteínas y grasas también fue similar, aunque se informó una diferencia significativa en la leche orgánica, que contenía niveles más altos de ácidos grasos omega-3.

Algunos creen que los alimentos orgánicos siempre son más saludables y nutritivos, dijo Crystal Smith-Spangler, MD, MS, instructora en la División de Disciplinas Médicas Generales de la escuela y médica investigadora en VA Palo Alto Health Care System, quien también es instructora. de medicina en la Facultad de Medicina. Nos sorprendió un poco que no lo encontráramos. Es importante tener en cuenta que la investigación no fue financiada por ninguna empresa interesada en la agricultura orgánica o regular. De hecho, los autores continuaron subrayando los otros beneficios ambientales y de bienestar animal de la agricultura orgánica. Nuestro objetivo era arrojar luz sobre cuál es la evidencia, dijo Smith-Spangler. Esta es información que las personas pueden usar para tomar sus propias decisiones en función de su nivel de preocupación acerca de los pesticidas, su presupuesto y otras consideraciones.

Los alimentos orgánicos y el medio ambiente.

Esta parte fue en realidad la más sorprendente para mí. Estaba prácticamente seguro de que la comida orgánica es más ecológica y ética que la comida normal y, en cierto modo, lo es. La ganadería ecológica es sin duda más ética y ofrece mejores condiciones de vida para los animales. Los principios y reglamentos orgánicos también están diseñados para garantizar que los animales sean tratados humanamente o, para ser brutalmente honestos, tan humanamente como sea posible. Existen reglas estrictas sobre la forma en que se alojan los animales, lo que garantiza un grado de comodidad para los animales. Pero cuando se trata de verduras, la situación es bastante diferente.

La ventaja ambiental más discutida de los alimentos orgánicos es que no contienen pesticidas químicos, pero un estudio de 2010 encontró que algunos pesticidas orgánicos en realidad pueden tener un impacto ambiental peor que los convencionales. Verá, la mayoría de la gente piensa que los alimentos orgánicos no implican ningún pesticida, pero lo hace. Cuando Soil Association, un importante organismo de acreditación orgánica en el Reino Unido, preguntó a los consumidores por qué compraban alimentos orgánicos, el 95 % de ellos dijo que su razón principal era evitar los pesticidas. Además, debido a que los alimentos orgánicos son completamente libres de OGM y, por lo tanto, algunas plantas son menos resistentes, en algunos casos, se deben usar más pesticidas (pesticidas orgánicos, pero aún pesticidas) y la diferencia entre pesticidas orgánicos y pesticidas regulares no es tan grande. De hecho, es el hecho de que los pesticidas orgánicos provienen de fuentes naturales y no se procesan, pero a veces contienen exactamente las mismas sustancias que los pesticidas regulares.

Como explicó la bióloga evolutiva Christie Wilcox en un artículo de Scientific American de 2012 (¿La reducción de los residuos de pesticidas es una buena razón para comprar productos orgánicos? Probablemente no): los pesticidas orgánicos presentan los mismos riesgos para la salud que los no orgánicos.

Pero no son solo los pesticidas, todo el impacto ambiental de los cultivos orgánicos es tan grande (y a veces más grande) que los investigadores de agricultura convencional de la Universidad de Oxford analizaron 71 estudios revisados ​​por pares y observaron que los productos orgánicos a veces son peores para el medio ambiente. La leche, los cereales y la carne de cerdo orgánicos generaron mayores emisiones de gases de efecto invernadero por producto que los convencionales, pero la carne de res y las aceitunas orgánicas tuvieron emisiones más bajas en la mayoría de los estudios.

Por lo general, los productos orgánicos requieren menos energía, pero ocupan más tierra, un 84% más de tierra en promedio. Por unidad de producto, los productos orgánicos generan una mayor lixiviación de nitrógeno, emisiones de óxido nitroso, emisiones de amoníaco y tienen un mayor potencial de acidificación. El rendimiento también es generalmente más bajo (55% menos en Inglaterra, por ejemplo). Además, un estudio reciente encontró que debido a que la agricultura orgánica ahora es realizada principalmente por grandes corporaciones en lugar de productores no locales, y los rendimientos más bajos combinados con el uso intensivo de maquinaria significa que, en general, en términos de emisiones y contaminación, la agricultura orgánica suele ser peor. que convencional.

Algunos estudios han resaltado el potencial de la agricultura orgánica para estabilizar y reducir la erosión del suelo, pero no he podido encontrar un metaanálisis satisfactorio.

Otro aspecto decepcionante que encontré mientras investigaba este artículo es que las granjas orgánicas (al menos en los EE. UU.) realmente no tratan tan bien a sus trabajadores.

Las condiciones de explotación que enfrentan los trabajadores agrícolas en los EE. UU. son abismales en una crisis de derechos humanos, dijo a Grist Richard Mandelbaum, analista de políticas del Comité de Apoyo a los Trabajadores Agrícolas. En términos de salarios y derechos laborales, realmente no hay diferencia entre orgánico y convencional.

¿Entonces, qué debemos hacer?

No estoy diciendo que todos los alimentos orgánicos sean malos en absoluto. Comprar y comer alimentos saludables y sostenibles es una de mis principales preocupaciones y, como cualquier otra persona (quizás incluso más), me preocupo mucho por lo que como. Pero la conclusión es que si desea alimentos más saludables y minimizar su impacto ambiental, debe comprar productos locales, ya sean orgánicos o no. Los productos locales tienen un costo competitivo con los supermercados, los productos serán más frescos, se emitirá menos CO2 y los productores locales generalmente estarán encantados de responder cualquier pregunta que pueda tener. Además, promoverá los negocios locales en lugar de que las grandes corporaciones se hagan cargo de la agricultura orgánica.

Espero que un tren de odio masivo siga este artículo, pero lo aliento a que exprese su opinión y se dirija a nosotros en la sección de comentarios. Por favor, tenga en cuenta que el hecho de que algo se califique como saludable y ecológico no significa que lo sea. Mantenga una mente abierta y desafíe constantemente sus creencias con evidencia y hechos científicos. Eso es lo que nos esforzamos por promover aquí.

EDITAR: Un estudio publicado después de la fecha de publicación original de este artículo encontró que los alimentos orgánicos son, en promedio, peores para el clima. La razón por la cual los alimentos orgánicos son mucho peores para el clima es que los rendimientos por hectárea son mucho más bajos, principalmente porque no se usan fertilizantes. Esto conduce a un mayor uso de la tierra que, a su vez, aumenta las emisiones de dióxido de carbono.

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