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Crédito: Pxsphere.

Algunas personas pueden recordar detalles visuales intrincados, como las características arquitectónicas de un edificio emblemático o páginas enteras de libros, que luego pueden reproducir de memoria sin errores. Esta impresionante capacidad de memorización a menudo se describe como memoria fotográfica.

Cuando pensamos en la memoria fotográfica, existe la impresión de que las personas que tienen esta capacidad pueden registrar instantáneas visuales como una fotografía. Luego pueden recuperar la instantánea de la memoria, acercando y alejando las diferentes partes. Sin embargo, ningún estudio ha podido probar que la verdadera memoria fotográfica exista al menos en este sentido.

La memoria es más un rompecabezas que una fotografía

Nuestros ojos pueden funcionar, hasta cierto punto, como una lente, pero nuestra memoria no es como una cámara que captura cada detalle, probablemente todos nos volveríamos locos, si ese fuera el caso. En cambio, las cosas que probablemente recordamos son aquellas a las que prestamos mucha atención. Esta es la razón por la que es muy poco probable que recuerde lo que desayunó hace un mes, a menos que fuera algo particularmente lleno de acontecimientos. Esta atención selectiva nos permite concentrarnos y registrar solo las partes importantes. Más tarde, al recordar, la mente llena los espacios en blanco.

Muy bien, ese es el caso para la mayoría de la gente. Pero, seguramente hay personas excepcionales que pueden recordar cosas con detalles tan vívidos e insoportables, se podría comentar. Has leído sobre ellos en los periódicos y los has visto en películas. Sin embargo, aunque hay personas en el mundo con habilidades de memorización fenomenales, ya sea gracias a la genética o adquiridas a través de un entrenamiento intenso, su memoria no funciona como una cámara.

Eso no quiere decir que no haya personas notables con una memoria superdotada. Teddy Roosevelt podía recitar páginas enteras de periódicos, no solo artículos, como si estuvieran sentados frente a él. Kim Peek, la persona real en la que se basó el personaje de Dustin Hoffman en la película ganadora del Oscar Rain Man , memorizó cada palabra de cada libro que había leído, estimado en alrededor de 9,000 libros. Arturo Toscanini dirigió óperas de memoria después de que su vista se volviera demasiado mala para leer la música. Y Lu Chao de China recitó los primeros 67.890 dígitos de pi empleando técnicas de memorización.

Pero incluso las personas que afirman tener una verdadera memoria fotográfica no han resistido el escrutinio científico. Por ejemplo, si bien pueden recitar páginas y páginas de un libro sin error, a menudo no pueden hacer lo mismo a la inversa. Si sus recuerdos fueran como fotos, deberían haber podido reproducir fácilmente el texto en orden inverso.

En cambio, lo que a menudo se llama memoria fotográfica puede describirse con mayor precisión como memoria eidética. Las personas con memoria eidética pueden formar una imagen mental de lo que acaban de ver durante varios minutos, después de lo cual desaparece. Pueden describir la imagen con un nivel inusual de precisión y detalle.

La memoria eidética está controlada principalmente por la corteza parietal posterior en el cerebro. Esta es la parte del cerebro a través de la cual se procesan los estímulos visuales y se retienen las imágenes. Para la mayoría de las personas, estas imágenes solo se almacenan durante unos breves segundos antes de descartarse o transferirse a la memoria a corto plazo.

Entre el 2% y el 10% de los niños tienen memoria eidética, pero esta capacidad se desvanece poco a poco y prácticamente ningún adulto la conserva.

Pero, incluso si los eidetikers tienen una memoria fenomenal, todavía no pueden capturar todos los detalles. Es más, como todas las personas, los eidetikers también inventan detalles que nunca estuvieron realmente allí en la imagen, los llamados falsos recuerdos.

Cómo entrenar tu memoria

Personas como Lu Chao, que tiene el récord de la cadena más larga de dígitos pi que una persona haya recitado de memoria, utilizan técnicas mnemotécnicas para ayudarse a registrar información. Aunque podía recordar 67.000 dígitos en el orden correcto, Chao no es un genio. En 2009, los investigadores le dieron a Lu, junto con varias otras personas que coincidían con su edad y educación, una prueba de intervalo de dígitos sobre qué tan bien podían recordar una secuencia de dígitos aleatorios que se presentaban a una velocidad de un dígito por segundo. Lu tuvo un intervalo de dígitos de 8,83, mientras que el promedio del resto del grupo fue de 9,27.

Lu no tiene una habilidad innata para codificar grandes cantidades de información. Sin embargo, conoce un buen truco para compensarlo. Para recordar miles de dígitos, Lu usó una técnica de memoria llamada loci , que en latín significa lugares. El método, también conocido como el método del palacio de la memoria, emplea señales espaciales o ambientales para ayudar al aprendizaje y la memoria.

El método funciona de la siguiente manera: usa un entorno familiar, como su hogar, y camina por el entorno asociando información (como palabras o dígitos) que desea recordar con varios objetos o escenarios. Para recordar los dígitos en el orden correcto, simplemente tienes que hacer un paseo mental por tu palacio mental. En el caso de Lus, ideó una historia intrincada y asignó imágenes como una silla, un rey o un caballo a combinaciones de números de dos dígitos que van del 00 al 99.

Por lo tanto, incluso las personas que apenas pueden recordar dónde pusieron las llaves de su automóvil pueden realizar tareas de memoria aparentemente sobrehumanas si reciben la capacitación adecuada.

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