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Después de un período en el que parecía no haber esperanza para un Támesis verde, el río ahora está lleno de vida, lo que demuestra que la recuperación ambiental es posible cuando se aplican métodos de conservación serios. Sin embargo, todavía existen preocupaciones sobre la salud del río.

Los niveles de agua han aumentado desde que comenzó el monitoreo en 1911 en el Tidal Thames. Créditos de imagen: ZSL.

El Támesis es, en muchos sentidos, el alma de la ciudad de Londres. Pero estar tan cerca de la Revolución Industrial ha tenido un alto precio para los habitantes naturales de los ríos. En el siglo XVIII, el Támesis era una de las vías fluviales más concurridas del mundo, ya que Londres se convirtió en el centro de los vastos imperios británicos. A medida que se construían más y más muelles, más y más barcos navegaban y más y más carbón se quemaba, el Támesis sufría. El hecho de que la población de Londres y sus industrias tiraran su basura al río empeoró aún más las cosas. En el siglo XIX, el Támesis ya era horrible.

Las cosas mejoraron un poco en el siglo XX a medida que se desarrolló el transporte por carretera y el transporte fluvial se volvió menos prominente, pero no mucho mejor. El río fue declarado biológicamente muerto en 1957.

Pero en las últimas décadas, las cosas empezaron a cambiar. Especialmente después de 1990, las medidas de conservación han dado sus frutos, y con regulaciones ambientales más estrictas y una gestión cuidadosa, la calidad del agua ha mejorado drásticamente. En 2017 informamos que se habían descubierto caballitos de mar delicados en las aguas del Támesis y ahora, un nuevo informe (Informe del Estado del Támesis, dirigido por la Sociedad Zoológica de Londres o ZSL) señala que se descubrieron más especies inesperadas en las vías fluviales de los ríos. , incluidas múltiples especies de aves, anguilas y tres especies diferentes de tiburones.

tiburones venenosos

Es el primer informe importante sobre el Támesis en 60 años, y hay mucho por lo que estar feliz. Ahora hay 115 especies de peces y 92 de aves alrededor del Támesis. Se han avistado caballitos de mar, anguilas, focas e incluso tiburones. Incluso hay una población de marsopas en el río del estuario. El río es el hogar de una miríada de vida silvestre tan diversa como el propio Londres, se lee en el informe.

La calidad del agua del Tidal Thames ha exhibido algunas mejoras prometedoras. Las concentraciones de oxígeno disuelto, críticas para la supervivencia de los peces, muestran aumentos a largo plazo. Además, las concentraciones de fósforo se han reducido tanto a corto como a largo plazo, lo que demuestra la eficacia de las obras mejoradas de tratamiento de aguas residuales para reducir los niveles nocivos de nutrientes que ingresan a los cuerpos de agua, se lee en el informe.

La presencia de tiburones es quizás lo más curioso. Los investigadores de ZSL creen que los tiburones usan el estuario del Támesis para dar a luz y amamantar a sus crías, una indicación de que la calidad del agua ha mejorado sustancialmente.

El estuario del Támesis, donde el agua de los ríos desemboca en el mar. Créditos de la imagen: NASA.

Se han visto tiburones en el Támesis, como el cazón, el sabueso estrellado y la mielga, aunque es poco probable que los vea en Londres. La mielga, en particular, es un avistamiento bastante interesante.

La mielga es un tiburón esbelto que se alimenta de peces óseos y, a veces, incluso de tiburones más pequeños. Es una criatura vulnerable, cazada en algunas partes del mundo por su aleta. La mielga es en realidad venenosa, sus espinas delante de las dos aletas dorsales secretan un veneno que puede causar dolor e hinchazón en los humanos.

Sin embargo, no hay razón para preocuparse. Si bien algunos medios hicieron parecer que Londres está repleto de grandes tiburones malos, la verdad es que no se han visto tiburones en Londres, sino en el estuario del Támesis. Con todo, esta es una buena noticia, porque muestra que el río está lleno de vida.

Alison Debney, de ZSL, dijo:

Los estuarios son uno de nuestros ecosistemas descuidados y amenazados. Nos brindan agua limpia, protección contra inundaciones y son un vivero importante para peces y otros animales salvajes. El estuario del Támesis y sus hábitats de carbono azul asociados son de vital importancia en nuestra lucha para mitigar el cambio climático y construir un futuro fuerte y resistente para la naturaleza y las personas.

Este informe nos ha permitido ver realmente qué tan lejos ha llegado el Támesis en su viaje hacia la recuperación desde que fue declarado biológicamente muerto y, en algunos casos, establecer líneas de base para construir en el futuro.

no todo bien

Sin embargo, algunas tendencias a largo plazo también son preocupantes en el Támesis. En particular, dicen los investigadores, la cantidad de peces está disminuyendo lentamente, por razones que no están del todo claras.

El cambio climático podría ser un gran culpable. Las temperaturas en el Támesis están aumentando la friolera de 0,2 C al año, mucho más rápido que el promedio mundial. Los niveles del mar también están aumentando, en 4 mm al año. Al igual que en otras partes del mundo, este cambio climático está trayendo consigo fenómenos meteorológicos extremos y tormentas que pueden estar afectando el medio ambiente local.

También se descubrió que la contaminación plástica es un problema, aunque los investigadores solo recientemente comenzaron a recopilar este tipo de datos.

Créditos de imagen: ZSL.

El informe también destaca los problemas potenciales asociados con las aguas residuales de Londres y la necesidad del túnel Thames Tideway, a menudo llamado proyecto de súper alcantarillado de Londres. Este alcantarillado de 4200 millones, 15 millas (24 km) de largo y 200 pies (61 m) de profundidad capturaría 39 millones de toneladas de aguas residuales sin tratar que actualmente llegan al Támesis cada año.

ZSL también está trabajando para crear hábitats estuarinos especiales. Estos protegerían el ecosistema del Támesis, al mismo tiempo que actuarían como una defensa natural que protegería a Londres de las marejadas y tormentas.

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