Seleccionar página

El agua potable limpia, como la democracia, es una de esas cosas que tiendes a dar por sentado hasta que se agota o se contamina. Pero al igual que la democracia, asegurarla requiere mucho trabajo y supervisión constante.

En Pozna, una ciudad en los tramos occidentales de Polonia, este trabajo se lleva a cabo en un edificio redondo con ventanas redondas en medio del río Warta. Este edificio, la Planta de Tratamiento de Agua de Dbiec, alberga una de las tomas más interesantes y disparatadas en el tema de la gestión de la calidad del agua.

Aquí, los sistemas de monitoreo artificial y biológico aseguran que el agua bombeada a través de las tuberías de la ciudad sea segura para beber. Los sistemas artificiales toman medidas precisas de la contaminación química en el agua, lo que definitivamente es útil. Sin embargo, como explica Aquanet.pl, son los sistemas biológicos de las plantas (o bioindicadores) los que permiten una estimación más confiable de la toxicidad general del agua, ya que representan una amplia gama de factores simultáneamente.

Créditos de la imagen Julia Peka / GRUBA KAKA a través de Reddit.

Estos sistemas biológicos están compuestos por ocho mejillones con sensores pegados en caliente a sus caparazones. Trabajan junto con una red de computadoras y se les ha dado el control sobre el suministro de agua de la ciudad. Si las aguas están limpias, estos mejillones permanecen abiertos y felices. Pero cuando la calidad del agua desciende demasiado, cierran y cierran el suministro de agua a millones de personas con ellos.

Entra el mejillón

Según una presentación de AquaNES, un proyecto de la Unión Europea que tiene como objetivo integrar elementos basados ​​en la naturaleza en los sistemas de gestión del agua, la principal fuente de agua de Poznas es el río Warta. El único problema aquí es que el Warta atraviesa algunos de los centros de población más densos del país y algunas de sus áreas industriales más antiguas (donde la industria pesada ha estado presente desde finales del siglo XIX). Esto crea una avenida a través de la cual la contaminación puede terminar en el agua potable de la ciudad. Un punto particular de preocupación son los metales pesados ​​como el cromo que se filtran a través del suelo y hacia el río.

Lo que naturalmente plantea una pregunta: ¿cómo puede Pozna asegurarse de que el agua potable que corre por sus tuberías no esté peligrosamente contaminada?

Usar un organismo como indicador (bioindicador) no puede ser casual. Requiere una extensa investigación de campo que apunte a caracterizar con precisión las condiciones de ocurrencia natural, escribe Aquanet.

Los mejores organismos indicadores son aquellos que tienen requisitos de vida específicos, es decir, tienen una escala ecológica (ocurrencia) estrecha. Esto significa que una serie de factores diferentes limitarán sus funciones vitales o incluso las eliminarán del medio ambiente.

En esencia, estos organismos indicadores permiten a los ingenieros de la planta saber si el agua es segura para uso o consumo humano, incluso si no producen datos concretos sobre su calidad. Los organismos como los mejillones son buenos indicadores de la calidad del agua porque tienen una baja tolerancia a los contaminantes y muestran una respuesta obvia a la mala calidad del agua: se cierran.

Servicio de mariscos

Los mejillones requieren agua limpia y bien oxigenada con bajos niveles de impurezas físicas o químicas para prosperar. Son cada vez menos comunes en los lagos polacos (y en prácticamente todas las aguas costeras del mundo) debido a la contaminación, lo que demuestra cuán sensibles son a los cambios en la calidad del agua. En el caso de Polonia, un antiguo país comunista, la mayor parte del daño es causado por los contaminantes que se filtran desde los acuíferos contaminados (aguas subterráneas) hacia los lagos o ríos.

Esta sensibilidad a los contaminantes los hizo ideales para monitorear el suministro de agua de Poznas. Cuando las aguas son agradables y limpias, los mejillones se abren por completo para alimentarse, lo que hacen filtrando el agua y comiendo cualquier materia orgánica que encuentren. Cuando la calidad del agua baja, cierran muy rápidamente sus caparazones, el sifón de entrada (su boca) y ralentizan su metabolismo.

El uso de mejillones como parte de un sistema automatizado de suministro de agua fue probado en el Departamento de Protección del Agua de la Universidad de A. Mickiewicz en Pozna y resultó ser un indicador muy confiable de la calidad del agua.

Cada vez que un mejillón toma medidas drásticas, cierra un circuito a través de un resorte que simplemente se pegó con pegamento caliente a su caparazón, lo que alerta a una computadora de que puede ser el momento de cerrar el suministro de agua. El trabajo de las computadoras es monitorear los parámetros obtenidos a través de sensores artificiales y producir una alarma si algo parece estar mal. Este paso está destinado a dar cuenta de cualquier posible cambio en el comportamiento individual o mejillones, de los cuales hay 8; uno supone que a veces pueden cansarse y cerrar para una siesta.

Sin embargo, si cuatro de los mejillones se cierran al mismo tiempo, el sistema se apaga automáticamente. Su ingeniería en su máxima expresión.

Los mejillones generalmente se consideran una molestia que obstruye y daña los sistemas de suministro de agua. Pero el sistema alimentado por almejas ha estado funcionando en la planta de tratamiento de agua de Dbiec desde septiembre de 1994 y podría cambiar esa opinión.

Gruba Kaká (Kathy la gorda)

Esta es una de esas historias que escuchas y simplemente no puedes creer que sea real. Lo encontré por primera vez como un meme en Reddit y estaba convencido de que solo era una historia divertida que alguien inventó para reír hasta que comencé a indagar un poco.

Pero definitivamente me alegro de haberlo hecho. La simplicidad y el pensamiento creativo que sustentan este sistema es lo que más disfruto de él. Encuentro particularmente emocionante ver a ingenieros cooperando con la vida silvestre en una tarea tan importante: proteger la salud pública y la calidad del agua del grifo.

Julia Peka, la directora de Gruba Kaska, una película documental que sigue la historia de estos mejillones en la capital de Polonia es quien trajo esta historia de la planta a Internet. Su interés en el tema comenzó cuando era pequeña, ya que las instalaciones de bombeo de agua de Varsovia eran claramente visibles desde un puente por el que tenía que pasar cuando iba a visitar a sus abuelos.

Leí un artículo sobre este edificio llamado Gruba Kaka que es una bomba de agua y se puede acceder a través de un túnel subterráneo de 300 metros, me dijo Julia Peka. En el interior, 8 almejas controlan la pureza de nuestra agua.

Ninguna computadora puede reemplazar a estos mejillones súper sensibles.

Cuando era adulta, se topó con una historia que detallaba cómo las almejas ayudan a mantener limpio el suministro de agua, y así nació una película documental. El documental de Julia sigue un sistema de control basado en almejas similar al de Poznan en la ciudad de Varsovia.

Estas criaturas sin pretensiones cuidan de la seguridad de millones de personas en Varsovia. Vi en esto cierta metáfora, pero a la vez un muy buen tema desde el punto de vista cinematográfico, me dijo en un correo electrónico.

Agrega que las almejas se pagan después de tres meses de trabajo al liberarlas en un lugar donde nunca más serán capturadas. Si bien definitivamente disfruto la idea de que las almejas ganen un lugar cómodo para retirarse, esto se hace porque eventualmente se vuelven resistentes a la contaminación en el agua.

Una cosa que me llamó la atención en mi ida y vuelta con Julia (aparte de la frialdad obvia de la historia) es la profundidad de los temas que se pueden derivar de un simple sistema de seguridad en el agua.

Al hacer esta película quería mostrar la dependencia del hombre de la naturaleza. Pensé que era genial que los humanos estuvieran usando mejillones para crear un sistema de advertencia contra el peligro. Usan los sentidos de las almejas para protegerse de los peligros de la civilización moderna.

Se podría decir que la gente los usa como protección de sí mismos.

Junto con el malacólogo Piotr Domek, que se especializa en encontrar y seleccionar mejillones apropiados para la planta de Varsovia, Julia quiso agradecer a Polish Waterworks, que le permitió filmar dentro de una instalación tan estrictamente vigilada. El documental se estrenó a fines del mes pasado como parte del Programa Mundial de Cortometrajes 3.

"