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Ya sea que te haya sucedido a ti o a otra persona, todos saben lo que significa emborracharse. Probablemente arruinó innumerables relaciones y amistades, pero ¿qué lo causa exactamente? Obviamente, el alcohol es el culpable, el proceso en sí es bastante complejo. Según la ciencia, los apagones son el resultado de que el alcohol bloquea la capacidad del cerebro para formar nuevos recuerdos debido a un aumento en la inhibición derivada de los cambios en los niveles de neurotransmisores.

como funciona la memoria

Antes de ver qué le hace el alcohol al cerebro durante un apagón, primero debemos ver cómo funciona la memoria en el cerebro humano. Muchos investigadores creen en el modelo general de formación de la memoria propuesto por Atkinson y Shiffrin en 1968. Este modelo (representado a continuación) sugiere que toda la información sensorial se codifica en una memoria a corto plazo que, después del proceso de ensayo, se consolida en una memoria a largo plazo. término memoria.

Crédito de la imagen Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo

Donde entra el alcohol

Las investigaciones muestran que el alcohol inhibe principalmente la capacidad del cerebro para codificar la información almacenada en la memoria a corto plazo en memorias a largo plazo. Por lo general, alguien que está muy intoxicado puede recordar la información inmediatamente después de haber estado expuesta a ella porque se mantiene activa en su memoria a corto plazo durante aproximadamente un minuto o más. Sin embargo, el alcohol inhibe el proceso de codificación que consolida esta memoria a corto plazo en una memoria a largo plazo. En resumen, el alcohol inhibe nuestra capacidad de formar nuevos recuerdos. Cada experiencia de la noche simplemente pasa por nuestra experiencia consciente sin dejar un impacto duradero.

Es posible que se pregunte por qué alguien que está completamente borracho todavía puede recordar su nombre y a qué escuela fue cuando era niño. Si bien el alcohol afecta la consolidación de los recuerdos a corto plazo, no afecta los recuerdos a largo plazo que fueron codificados antes de la intoxicación, lo que hace posible el recuerdo de estos recuerdos incluso en estados de embriaguez extrema.

neurotransmisores

El alcohol actúa principalmente como un agonista del ácido gamma-aminobutírico (GABA), lo que significa que aumenta los niveles del neurotransmisor GABA en todo el cerebro al unirse a los receptores GABA. Como principal neurotransmisor inhibitorio en el cerebro humano, la activación de estos receptores reduce la tasa de activación neuronal en los procesos celulares estándar.

Cuando las concentraciones de alcohol alcanzan niveles muy altos, como los que se observan durante los apagones, también actúa como antagonista del N-metil-D-aspartato (NMDA), lo que a su vez disminuye los niveles de glutamato, el neurotransmisor que actúa sobre estos receptores. Dado que el glutamato es un neurotransmisor excitatorio, el bloqueo de sus receptores inhibe aún más la activación neuronal.

La potenciación a largo plazo

Después de que el alcohol provoca una inhibición generalizada de la actividad cerebral a través de su acción sobre los receptores GABA y NMDA, inhibe la potenciación a largo plazo del proceso celular que consolida los recuerdos a corto plazo en recuerdos a largo plazo mediante el fortalecimiento de las conexiones entre las neuronas del cerebro. Este fortalecimiento se produce específicamente en áreas del cerebro asociadas con la memoria, como el hipocampo.

Crédito de la imagen Pixabay

Hipocampo

El hipocampo es una estructura en el cerebro ubicada en la corteza temporal medial que juega un papel importante en la formación de recuerdos. Se sabe que la potenciación a largo plazo ocurre principalmente en esta región del cerebro y se sabe que los receptores NMDA en particular juegan un papel importante en este proceso, razón por la cual el bloqueo del receptor por parte del alcohol está relacionado con su inhibición.

¿Cuánto es demasiado?

Aunque parece seguro asumir que beber grandes cantidades de alcohol causa apagones y, de hecho, los apagones casi siempre ocurren durante los períodos de consumo excesivo de alcohol, el consumo excesivo de alcohol por sí solo no es suficiente para causar uno. Otros factores, como la velocidad con la que se bebe y beber con el estómago vacío, son necesarios para causar desmayos debido a su conexión con los rápidos aumentos en el contenido de alcohol en la sangre (BAC). Incluso los bebedores sociales pueden ser víctimas de apagones al dejar que su BAC aumente demasiado rápido.

No tenían experiencia, dijo Daniel Goodwin, un investigador que ha realizado numerosos estudios sobre los efectos del alcohol en la memoria, en referencia a estudiantes de medicina de primer año que informaron haber experimentado al menos un desmayo. Bebieron demasiado y muy rápido, sus niveles en sangre aumentaron extremadamente rápido y experimentaron amnesia.

En última instancia, controlar la velocidad a la que bebe y asegurarse de mantener algo de comida en el estómago disminuirá la probabilidad de que experimente un desmayo después de consumir grandes cantidades de alcohol. Si no presta atención a estos factores, corre el riesgo de despertarse sin recordar su noche, o peor aún, con una intoxicación por alcohol.

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