Seleccionar página

Psittacosaurus puede haber usado su ano único para señalar durante el cortejo, además de su propósito principal obvio. Crédito: Bob Nicholls/Paleocreations.com 2020.

Es sorprendente lo mucho que los científicos han podido aprender sobre las vidas secretas de los dinosaurios, criaturas que se extinguieron hace más de 65 millones de años, con solo estudiar sus restos fosilizados. Obviamente, todavía hay muchos cabos sueltos debido a registros fósiles incompletos y al hecho de que muchas características anatómicas rara vez, si no nunca, se fosilizan. Esta es la razón por la que los científicos están entusiasmados con el primer respiradero cloacal de dinosaurio verdaderamente conservado, el nombre científico del extremo terminal del tracto gastrointestinal en aves y anfibios, también conocido como el agujero del culo.

Pero esto no es un culo como cualquier otro. En declaraciones a WordsSideKick.com , Jakob Vinther, paleontólogo de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, dijo que la cloaca de dinosaurio que estudió no es como la de las aves. Se parece más al de los cocodrilos, con dos pequeñas protuberancias en las proximidades de la cloaca que podrían haber tenido glándulas odoríferas almizcladas con un posible papel en el cortejo. Sin embargo, en muchos aspectos, la cloaca de dinosaurio era bastante única.

La cloaca más antigua del mundo se encontró en una vitrina de fósiles en el Museo de Historia Natural Senckenberg en Frankfurt, Alemania, y pertenecía a un dinosaurio con pico del tamaño de un perro llamado Psittacosaurus .

Una cloaca no es el típico ano. Sirve como un ano, ya que es el orificio a través del cual los desechos finalmente salen del cuerpo después de su viaje por el tracto intestinal. Pero el orificio, cuyo nombre proviene de la palabra latina para cloaca, también juega un papel en la cópula y la extrusión de crías o huevos.

El orificio fosilizado fue aplanado durante millones de años hasta que fue desenterrado de una cuenca en China hace décadas. Mientras trabajaba en un estudio diferente, Vinther se sorprendió al descubrir que la parte posterior del Psittacosaurus estaba intacta después de todos estos años e inmediatamente reclutó a sus colegas para reconstruirla en 3-D. Su equipo incluye a Robert Nicholls, paleoartista, y Diane Kelly, bióloga de la Universidad de Massachusetts Amherst que se especializa en la evolución de los genitales.

El respiradero fosilizado, la parte superior y la reconstrucción de los autores. CréditoJ. Vinther, R. Nicholls y D. Kelly, Biología actual 2021

Para reconstruir la cloaca de los dinosaurios, el equipo tuvo que estudiar cientos de partes traseras preservadas, desde anfibios hasta pollos. A juzgar por estas referencias y los fósiles a su disposición, los investigadores creen que la cloaca del Psittacosaurus estaba flanqueada por un par de colgajos de piel de color oscuro, que parece ser diferente de cualquier grupo vivo conocido por la ciencia.

Es extremadamente raro encontrar tejido blando de dinosaurio, por lo que no sorprende que no se haya podido analizar el interior de las cloacas. Pero si la parte posterior de los dinosaurios se parecía en algo a la de los cocodrilos, su cloaca probablemente albergaba un pene o un clítoris.

Y lo suficientemente apropiado, el fósil de la cloaca se encontró junto a un bulto fosilizado de heces, lo que sugiere que el dinosaurio estaba defecando cuando de repente sucumbió y sus fósiles quedaron atrapados en el tiempo. Es bastante agradable encontrarlo, justo cerca de donde se supone que debe salir, dijo Vinther a The New York Times.

Los hallazgos fueron descritos en la revista Current Biology.

"