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Los científicos están experimentando con la inteligencia artificial para decodificar e interpretar las vocalizaciones de los animales, como ladridos, gruñidos o aullidos, en un lenguaje que los humanos puedan entender.

Humano, es hora de comer. Crédito: Pixabay.

Con Slobodchikoff, profesor de la Universidad del Norte de Arizona, ha estudiado el comportamiento de los perritos de las praderas durante más de 30 años. Él y sus colegas descubrieron que los perros de las praderas, que en realidad no son perros, sino roedores norteamericanos, usan un sistema de comunicación sofisticado que tiene todos los aspectos del lenguaje.

Según Slobodchikoff, los roedores usan palabras para diferentes especies de depredadores y pueden describir el color de la ropa de un humano, o el pelaje de los coyotes o perros. El investigador, que fundó una empresa llamada Zoolingua, parece convencido de que otros animales utilizan un lenguaje descifrable similar. A través de Zoolingua, Slobodchikoff espera lanzar pronto un dispositivo de traducción de gatos y perros.

A muchas personas les encantaría hablar con su perro o gato o al menos descubrir lo que están tratando de comunicar. Mucha gente habla con sus perros y comparte sus secretos más íntimos. Con los gatos no estoy seguro de lo que tendrían que decir. Muchas veces puede que solo seas idiota, solo aliméntame y déjame en paz, le dijo Slobodchikoff a The Guardian.

Los perritos de la pradera siempre están al acecho del peligro. Crédito: Wikimedia Commons.

Los perros de la pradera son criaturas muy sociales que se congregan en madrigueras subterráneas llamadas aldeas. Cuando un depredador está cerca de un pueblo, por lo general, un coyote o un halcón, el primer perro de la pradera que lo vea, gritará para advertir a los vecinos. Es una melodía adorable o muy molesta llamada chee chee chee chee con una voz aguda y chillona.

Los estudios de Slobodchikoff sugieren que los perritos de las praderas usan llamadas diferentes para, por ejemplo, un coyote o un halcón. Además, los perros de la pradera parecen responder a cada tipo de llamada con comportamientos específicos.

El lenguaje secreto de los animales.

A lo largo de los años, los investigadores han grabado cientos de horas de llamadas de perros de la pradera utilizando micrófonos escondidos junto a arbustos y madrigueras. De vuelta en el laboratorio, una inteligencia artificial sofisticada analizó cada grabación observando cómo se apilan las diferentes frecuencias y armónicos unos encima de otros. Así es como el equipo finalmente aprendió que las llamadas se pueden agrupar en diferentes grupos y cada grupo tiene su propio conjunto característico de frecuencias y tonos. En otras palabras, parece que los perros de la pradera emplean algún tipo de lenguaje específico. Por ejemplo, no solo anuncian el peligro, sino que parecen comunicar específicamente que hay un ser humano, un halcón o un coyote, términos para los que tienen ciertas llamadas. El lenguaje parece tan sofisticado que los roedores pueden incluso diferenciar entre coyotes y perros domesticados.

Dos perros de la pradera sentados cerca de una madriguera en el Parque Nacional Wind Cave. Crédito: Servicio de Parques Nacionales.

Un experimento fue particularmente impresionante. Slobodchikoff notó que las llamadas de los animales para los humanos exhibían una variación significativa, lo que le hizo preguntarse si los pequeños roedores en realidad describían a los depredadores, no solo los diferenciaban, sino que comunicaban algo sobre el humano o el coyote en particular. Entonces, los investigadores pidieron a cuatro voluntarios humanos que caminaran por un pueblo de perros de la pradera con la misma ropa excepto por sus camisas. Cada voluntario tuvo que caminar dentro del pueblo cuatro veces, cada vez con una camisa diferente: azul, amarilla, verde y gris. Los investigadores se sorprendieron al saber cómo se podían agrupar las llamadas según el color de la camiseta de los voluntarios. Además, las llamadas también se agruparon en función de varias características, como la altura del ser humano.

Esencialmente estaban diciendo, Aquí viene el humano alto de azul, versus, Aquí viene el humano bajo de amarillo, dice Slobodchikoff.

Los perritos de la pradera también parecen capaces de diferenciar entre algunas formas abstractas. En otro experimento, los investigadores erigieron dos torres de madera, cada una colocada al lado de una aldea de perritos de la pradera. Sobre un cable tendido entre las dos torres, el equipo se deslizó a través de recortes de cartón de círculos, cuadrados y triángulos. Los perritos de la pradera podían notar la diferencia entre un triángulo y un círculo, pero no parecían mencionar nada diferente entre un cuadrado y un círculo.

¡Vamos a divertirnos! Crédito: Pixabay.

Slobodchikoff dice que ha pasado tanto tiempo con los perros de la pradera que no necesita una computadora para traducir las llamadas de los roedores, puede diferenciar entre ciertas llamadas de oído. El científico confía en que en un futuro cercano, posiblemente a más tardar dentro de diez años, un dispositivo podrá traducir algunos de los mensajes que transmiten los animales como su perro o gato.

Sin embargo, no todos están convencidos de que esto sea posible. Juliane Kaminski, psicóloga de la Universidad de Portsmouth, dice que en realidad no podemos describir las formas caninas de comunicación como lenguaje en el sentido científico estricto. Sin embargo, admite que hay señales que emiten los perros que podemos interpretar para saber cómo se sienten las mascotas. Por ejemplo, un movimiento de cola hacia la derecha es positivo, mientras que un movimiento hacia la izquierda no es tan positivo. También se sabe que los perros emiten diferentes ladridos y aullidos durante el juego, la agresión o cuando extrañan a su dueño que ha estado fuera.

Sin embargo, la perspectiva de aprender lo que está en la mente de nuestras mascotas es ciertamente atractiva. ¿Quién aquí no querría escuchar lo que Fido o el Sr. Mittens realmente piensan sobre nosotros y todas nuestras extrañas payasadas? Quizás, algunas cosas es mejor dejarlas sin ladrar.

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