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Dio cuatro vueltas alrededor de la Tierra en todas direcciones y destrozó los oídos de los marineros a 40 millas de distancia. El volcán Krakatoa entró en erupción con una fuerza impía, enviando ondas de sonido que se escuchan a miles de kilómetros de distancia.

La erupción del Krakatoa fue posiblemente el sonido más fuerte jamás experimentado por los oídos humanos. Pero algunos otros eventos extraños hacen que Krakatoa corra por su dinero. El evento de Tunguska, por ejemplo, arrasó aproximadamente 80 000 árboles y destrozó ventanas a decenas de kilómetros de distancia.

No es fácil decir cuál es el sonido más fuerte jamás experimentado por los humanos, pero lo hemos reducido a unos pocos y con algunos cálculos cuidadosos, podríamos tener un ganador.

Se cree que esta famosa pintura de Edvard Munch llamada El grito está inspirada en la erupción del Krakatoa de 1883, que envió tanta ceniza a la atmósfera que hizo que las puestas de sol se vieran rojizas durante años. Irónicamente, esta erupción también podría haber sido el grito más fuerte jamás escuchado.

  • 1 ¿El avión más ruidoso? ¿Lanzadera?
    • 1.1 La bomba más ruidosa
    • 1.2 Tunguska contra Krakatoa
    • 1.3 Krakatoa probablemente el sonido más fuerte
  • Sonidos fuertes

    Los sonidos son esencialmente vibraciones, una vibración producida por una fuente y enviada a través de un medio como el aire o el agua. Las ondas de sonido (u ondas acústicas) también pueden propagarse a través del suelo. Las ondas sísmicas son, esencialmente, un tipo de ondas acústicas.

    Nuestros cuerpos recogen ondas de sonido a través de nuestro canal auditivo y al tímpano, donde se transforman en vibraciones. Estas vibraciones se transforman luego en señales eléctricas que nuestro cerebro puede entender. Los humanos generalmente escuchan sonidos en frecuencias entre 20 y 20 000 Hz. También podemos percibir sonidos fuera de ese intervalo, pero generalmente los sentimos en lugar de escucharlos .

    Un gráfico de presión/tiempo de una grabación de 20 ms de un tono de clarinete demuestra los dos elementos fundamentales del sonido: presión y tiempo.

    La intensidad del sonido generalmente se mide en decibelios. El decibelio (dB) es esencialmente una unidad de medida para el nivel de presión sonora en el aire. La presión de referencia para el sonido en el aire es importante, por ejemplo, los decibelios en el aire y los decibelios en el agua no significan lo mismo. Por ahora, sin embargo, limitaremos la discusión a los decibelios en el aire, que se establece alrededor del umbral de percepción típico de un ser humano.

    En teoría, los sonidos de 1 dB o varios dB son audibles. Pero en la vida real, nunca es realmente tranquilo. Si estuviera parado en una habitación extremadamente silenciosa (y estas han sido construidas), escucharía fácilmente los latidos de su corazón. Incluso podrías escuchar tus pulmones o tu estómago.

    En realidad, siempre hay algo de ruido ambiental de fondo. Nuestra respiración está a unos 10 dB. Los coches que pasan, el viento y los aparatos electrónicos también producen unos pocos dB. Un susurro llega a unos 20 dB y una conversación normal a unos 60 dB.

    Empezamos a experimentar un dolor agudo a 125 decibelios, o incluso por debajo de eso. Según el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, el tiempo máximo de exposición a 85 dBA es de ocho horas. A 110 dBA, el tiempo máximo de exposición es de un minuto y 29 segundos. Si está expuesto a 140 decibelios durante incluso segundos, puede sufrir daños irreversibles en los oídos. Esto ya es una fuerza seria.

    Los decibelios son una unidad de nivel de presión sonora en escala logarítmica (no lineal).

    Aquí hay algunos niveles de sonido como referencia:

    • lluvia: 50 dB;
    • restaurante ruidoso: 70 dB;
    • música a todo volumen en los altavoces: 80 dB;
    • taladro eléctrico: 95 dB;
    • partido de fútbol: 115 dB;
    • trueno: 120 dB;
    • escopeta: 140 dB.

    También es importante tener en cuenta que los decibeles acústicos no son una escala lineal. Algo que tiene 100 dB no es dos veces más fuerte que algo con 50 dB, es mucho, mucho más fuerte. Eso es porque los decibelios son esencialmente una escala logarítmica cuando algo es 10 dB más alto, es 10 veces más fuerte. Cuando algo es 20 dB más alto, es 100 veces más alto. Cuando algo es 60 dB más alto, es 1,000,000 de veces más alto. Sin embargo, la forma en que percibimos los sonidos tampoco es lineal. Las personas perciben que un aumento de 10 dB suena aproximadamente el doble de fuerte.

    Ahora que sabemos todo eso, echemos un vistazo a los sonidos más fuertes, tanto los artificiales como los naturales.

    Una nota sobre el sonido más fuerte posible en el aire

    Estrictamente hablando, el sonido más alto posible en el aire es de 194 dB. El volumen del sonido está dictado por cuán grande es la amplitud de las ondas en comparación con la presión del aire ambiental. Un sonido de 194 dB tiene una desviación de presión de 101,325 kPa, que es la presión ambiental al nivel del mar, a 0 grados Celsius (32 Fahrenheit). Esencialmente, a 194 dB, las ondas crean un vacío completo entre ellas.

    Puede ir más alto que 194 dB, pero eso ya no es técnicamente un sonido. La energía adicional comienza a distorsionar toda la onda y terminas con algo que es más una onda de choque y menos una onda de sonido. A ese nivel, los sonidos no atraviesan el aire, sino que lo empujan, produciendo explosiones presurizadas (ondas de choque).

    Pero por el bien del argumento (y porque seamos realistas, nadie quiere ser demasiado pedante), consideraremos cualquier cosa por encima de 194 dB como sonidos, solo sepa que esa no es una frase exacta.

    ¿La banda más ruidosa, el sonido más ruidoso?

    Los conciertos son un buen lugar para comenzar cuando buscamos sonidos realmente fuertes.

    Varias bandas reclaman la distinción de ser las más ruidosas del mundo, y algunas afirman ser más fuertes que el infierno, sí, los estoy mirando, fanáticos del heavy metal.

    La lucha por convertirse en la banda más ruidosa es histórica y no está exenta de controversias. El primer verdadero contendiente es la banda Deep Purple , cuyo concierto de Londres de 1972 fue incluido en el Libro Guinness de los récords mundiales como el más fuerte jamás registrado en ese momento, con 117 dB. Varios miembros de la audiencia cayeron inconscientes, y Guinness comenzó a mostrarse muy escéptico sobre este registro en particular, ya que podría provocar graves daños auditivos y pérdida del conocimiento.

    La banda estadounidense Manowar afirma que varios conciertos superaron los 120 dB, incluido uno notable de 139 dB durante la prueba de sonido (no la actuación real) en el Magic Circle Fest en 2008. La banda Kiss también alcanzó los 136 dB en un concierto en Ottawa. El concierto fue tan ruidoso que hubo varias quejas, lo que obligó a la banda a bajar un poco el volumen.

    Pero a pesar de lo notablemente ruidosas que pueden llegar a ser estas bandas, no pueden reclamar el título de sonido más fuerte.

    ¡Hacia adelante!

    ¿El avión más ruidoso? ¿Lanzadera?

    Los aviones son uno de los logros técnicos más notables de la humanidad y cumplen un sueño que probablemente existe desde el principio de los tiempos: volar. Pero como puede atestiguar cualquiera que haya estado en un avión o cerca de él, pueden ser muy, muy ruidosos.

    Todos los aviones son ruidosos, pero algunos lo son más que otros. A pesar de su tamaño relativamente bajo, el Republic XF-84H Thunderscreech es ampliamente considerado como el avión más ruidoso jamás registrado.

    El XF-84H en vuelo. Créditos de la imagen: Fuerza Aérea de EE. UU.

    El avión era tan ruidoso que, según los informes, se podía escuchar desde más de 40 km (25 millas) de distancia. Era tan ruidoso que era peligroso para cualquiera estar cerca de él, y la tripulación redonda sufría repetidamente por esto.

    El XF-84H era un avión de hélice, pero a diferencia de las hélices estándar que giran a una velocidad subsónica, la punta de su pala se movía a velocidades supersónicas. El XF-84H fue un caso atípico en muchos aspectos y nunca pasó de la etapa de prototipo, pero pasó a la historia como el avión más ruidoso.

    Esto creó un estampido sónico continuo lo suficientemente poderoso como para derribar a un hombre: un desafortunado miembro de la tripulación quedó gravemente incapacitado durante una carrera por este fenómeno. Junto con su considerable ruido subsónico, la aeronave era conocida por provocar náuseas y dolores de cabeza severos debido a su ruido. Las ondas de choque de sonido incluso indujeron convulsiones en un ingeniero después de una inspección de cerca.

    No está claro qué tan fuerte era este avión, pero las estimaciones no oficiales lo ubican alrededor de 140 dB.

    Pero si consideramos los transbordadores en esta categoría, se ha demostrado que producen sonidos mucho más fuertes que incluso el XF-84H.

    Un informe de la NASA escribe que el lanzamiento de Saturno V, un cohete diseñado para enviar personas a la Luna, produjo sonidos de hasta 204 dB. Este cohete en particular tenía motores que generaban un empuje acumulado de 7,5 millones de libras, un monstruo absoluto.

    Saturno V fue fundamental en el programa Apolo y en el despliegue de Skylab, el precursor de la Estación Espacial Internacional. Esto generó lo que probablemente fue el sonido más fuerte jamás escuchado en la NASA, y el más fuerte jamás producido por la humanidad, con una excepción.

    bombas

    La bomba más ruidosa

    Las bombas son, por su propia naturaleza, ruidosas. Están destinados a destruir cosas y producen mucha energía, que se manifiesta en forma de sonido. Pero si bien todas las bombas son ruidosas, algunas definitivamente lo son más que otras.

    Como era de esperar, el ejército no está particularmente interesado en compartir detalles sobre las pruebas de bombas, por lo que la mayoría de estos valores provienen de estimaciones. Se estima que las infames bombas de Hiroshima y Nagasaki, por ejemplo, produjeron sonidos de más de 170 decibelios y se escucharon a más de 100 km de distancia.

    Pero, como para probar su potencial destructivo, la humanidad ha desarrollado bombas mucho más potentes que las de Hiroshima y Nagasaki. Saltémonos la desafortunada historia del desarrollo de la bomba nuclear y saltemos a la bomba más fuerte jamás desarrollada: la bomba Tsar.

    La nube en forma de hongo de Tsar Bomb se elevaba 65 km (40 millas) (213 000 pies) hacia el cielo cuando se tomó esta fotografía. El fotógrafo estaba a 161 km (100 millas) de distancia de la explosión. Imagen vía Wikipedia.

    La bomba de hidrógeno soviética RDS-202 (nombre en clave Ivan o Vanya) se hizo conocida en el resto del mundo como Tsar Bomba. Probada en 1961, la bomba medía 8 m (26 pies) de largo y pesaba 27 000 kg (60 000 libras). Su explosión equivalió a 50 megatones de TNT, y las ondas de su explosión de prueba se pudieron sentir en todo el mundo. Las bombas de Hiroshima y Nagasaki destruyeron ciudades en un instante, bueno, la bomba Zar fue 3.300 veces más fuerte que eso.

    Como la bomba con la mayor cantidad de energía, probablemente también produjo el sonido más fuerte no solo por una bomba, sino jamás producido por la humanidad. Nuevamente, esto se basa en algún cálculo, pero la cifra más confiable parece ser 224 dB, una cifra impactante.

    Tenga en cuenta que los decibelios son logarítmicos. En otras palabras, 224 dB es 100 veces más alto que los 204 dB del cohete Saturno V. No solo el sonido te mataría, sino que es casi imposible imaginar cuán fuerte es ese sonido.

    Pero tan gigantesco como eso, es una mera fracción de lo que la naturaleza puede producir.

    Tunguska vs Krakatoa

    Y luego había dos.

    Es difícil imaginar cuán fuerte fue la explosión de Tunguska. Un objeto (probablemente caído de un asteroide o un cometa) entró en la atmósfera de la Tierra en junio de 1908, con tal velocidad que entró en combustión y explotó de 5 a 10 kilómetros (3 a 6 millas) sobre el suelo, sobre un área despoblada.

    Tuvimos suerte de que lo hiciera.

    La explosión fue lo suficientemente fuerte como para destruir un área metropolitana completa, aplastando aproximadamente 80 millones de árboles en un área de 2150 kilómetros cuadrados (830 millas cuadradas).

    Personas a una distancia de hasta 20 km fueron derribadas, las ventanas se rompieron y los testigos informan de sonidos y calor insoportables. Aquí hay un testimonio del geólogo ruso Leonid Kulik, que estaba a 65 km (40 millas) de distancia:

    La división en el cielo se hizo más grande y todo el lado norte estaba cubierto de fuego. En ese momento me dio tanto calor que no podía soportarlo como si mi camisa estuviera en llamas; del lado norte, donde estaba el fuego, salió un fuerte calor. Quise arrancarme la camisa y tirarla, pero entonces el cielo se cerró, sonó un golpe fuerte y salí disparado unos metros. Perdí el sentido por un momento, pero luego mi esposa salió corriendo y me llevó a la casa.

    Después de eso vino tal ruido, como si cayeran rocas o dispararan cañones, la tierra tembló, y cuando estuve en el suelo, apreté la cabeza hacia abajo, temiendo que las rocas la aplastaran. Cuando el cielo se abrió, un viento caliente corría entre las casas, como de cañones, que dejaban huellas en el suelo como caminos, y dañaba algunas cosechas. Más tarde vimos que muchas ventanas se rompieron y en el establo se partió una parte de la cerradura de hierro.

    Se han publicado más de 1000 artículos científicos sobre el evento de Tunguska, pero es imposible saber qué tan fuerte fue el sonido, es muy probable que el evento de Tunguska haya alcanzado los 300 dB.

    Es casi seguro que este podría ser el sonido más fuerte jamás experimentado por la humanidad, si no fuera por otro evento.

    Krakatoa probablemente el sonido más fuerte

    Una litografía de la erupción del Krakatoa. Créditos: Parker y Coward.

    Hay muchas historias sobre el Krakatoa, todas ellas de personas muy alejadas del volcán porque nadie realmente cercano a él podría haber sobrevivido. Cuando Krakatoa entró en erupción en 1883, explotó con tal fuerza que básicamente destruyó su isla y atolón, liberando 20 millones de toneladas de azufre a la atmósfera y envolviendo todo el planeta en aerosoles que redujeron las temperaturas globales durante años.

    Los artistas se inspiraron, ya que Krakatoa produjo puestas de sol espectaculares en todo el mundo, inspirando a los pintores a producir miles de pinturas de estas puestas de sol. Pero la erupción del Krakatoas trajo, sobre todo, destrucción.

    Krakatoa cambió la Tierra durante años. Créditos: George James Symmonds.

    Más de 30.000 personas murieron a causa del volcán y los tsunamis que provocó. Las ondas de sonido también eran impías.

    A unos 2.100 km (1.300 millas) de distancia, en las islas Andaman y Nicobar, la gente reportó sonidos extraordinariamente fuertes, como disparos de armas; A 3.110 km (1.930 millas) de distancia en Perth, Australia Occidental, la gente informó haber escuchado lo que pensaban que era artillería en la distancia. Hasta 4.800 km (3.000 millas) de distancia, la gente escuchó el sonido. Piénselo de esta manera: es como si alguien hiciera un sonido en Nueva York y la gente lo escuchara en Irlanda, al otro lado del océano.

    El capitán de un barco británico llamado Norham Castle escribió un inquietante informe sobre la erupción del Krakatoas. El barco estaba a 64 km (40 millas) de Krakatoa y, sin embargo, escribió:

    Tan violentas son las explosiones que los tímpanos de más de la mitad de mi tripulación se han hecho añicos. Mis últimos pensamientos están con mi querida esposa. Estoy convencido de que ha llegado el Día del Juicio.

    Coincidentemente, los instrumentos de medición a 160 km (100 millas) de distancia de Krakatoa captaron los sonidos de la explosión: la friolera de 172 decibeles, increíblemente fuerte considerando la distancia. A cientos de kilómetros de distancia, los sonidos eran más fuertes que el concierto más fuerte jamás registrado.

    Puedes ver un fenómeno similar de una erupción mucho, mucho más pequeña en este video (en realidad puedes ver la onda de choque).

    La onda de choque del aire de Krakatoa (porque realmente no puedes llamarlo sonido) dio la vuelta al globo 3-4 veces en todas las direcciones. Estaciones de mareas tan lejanas como Inglaterra y los EE. UU. registraron un aumento en las olas del océano causado por este pulso de aire, un efecto que nunca antes se había visto.

    Aunque no se pudo detectar el sonido, la onda de aire hizo sentir su presencia. Hasta el día de hoy, este evento se llama la gran ola de aire.

    Se estima que la erupción del Krakatoa alcanzó los 310 dB, un testimonio de la fuerza destructiva que la naturaleza puede desencadenar.

    Es casi seguro que ha habido erupciones aún más fuertes en la historia de la Tierra, pero es imposible decir qué tan fuertes fueron. La erupción del Krakatoa es probablemente el sonido más fuerte que la humanidad haya presenciado y, si tenemos suerte, no escucharemos uno más fuerte en el corto plazo.

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